Irene Rodríguez. 20 abril
Según la empresa, las zapatillas están compuestas únicamente de plástico y ni siquieran tienen pegamento, lo que permite su reciclaje completo. Fotografía: Adidas.
Según la empresa, las zapatillas están compuestas únicamente de plástico y ni siquieran tienen pegamento, lo que permite su reciclaje completo. Fotografía: Adidas.

“Hechas para ser rehechas”. Así define la empresa de implementos deportivos Adidas uno de sus más recientes productos. La zapatilla futurecraft.loop fue presentada esta semana como el primer zapato hecho 100% de plástico reciclado, sin ningún otro material, lo que la hace también 100% reciclable.

“El proyecto futurecraft.loop tiene como objetivo atacar el problema de los desechos plásticos, buscamos un ‘ciclo cerrado’ o un modelo de manufactora circular, donde todos los materiales puedan reutilizarse una y otra vez, pero no reutilizables en una botella o envase, sino en otro par de zapatillas para correr de alta calidad”, destacó la compañía en un comunicado.

La empresa advierte que se trata de una versión beta o prototipo, pero que ya funciona y que hay más de 200 personas en diferentes partes del mundo trabajando para que el producto definitivo sea una realidad para mediados de 2021.

“Nos propusimos crear un tipo de producto que pudiéramos tomar, comenzar desde cero, construir y reaplicar a un nuevo producto Adidas. Sabíamos que esto iba a exceder nuestra visión en todas las formas, técnica, tecnológica y hasta de comportamiento.

"Hubo momentos en los que no parecía lograrse porque hubo muchos retos tecnológicos, pero ahora que ya tenemos el prototipo, el campo de juego ha cambiado”, enfatizó Tanyaradzwa Sahanga, gerente de innovación tecnológica de Adidas.

¿Cómo funciona? El comunicado oficial explica que usualmente todo calzado deportivo está compuesto de una mezcla compleja de materiales que incluye mucho pegamento y que el resultado es un producto que no puede ser reciclado en su totalidad, si no solamente en algún porcentaje.

No obstante, Adidas explica que después de cerca de una década de investigación y desarrollo junto con especialistas de Asia, Europa y América del Norte se encontró una forma de cambiar este proceso.

El secreto, según los desarrolladores, es que desde la concepción de este zapato se piensa en que sea completamente reutilizable, por lo que se utiliza un solo tipo de material y no se usa ningún tipo de goma o pegamento, sus componentes se pegan a traves de costuras, bordados y moldes.

Tanto la suela, la parte superior, la entresuela esponjosa o incluso los cordones son de poliuretano termoplástico (TPU).

Una vez que la vida útil del zapato acaba, se regresa a la empresa donde son lavados, se reducen a pellets (pequeñas unidades de materia prima, en este caso, plástico) y luego se derriten para convertirse en los materiales que darán vida a un par de zapatos completamente nuevos, con cero desperdicios y sin botar ni un solo componente.

La empresa asegura que la calidad y durabilidad del producto se mantendrá y podrá utilizarse como zapato deportivo sin el menor problema.

“Futurecraft.loop busca irrumpir en nuevo terreno, traer nuevos materiales y procesos para enfrentar los retos y oportunidades que tenemos al ayudar a los atletas a hacer una diferencia en su deporte, en su vida y, por supuesto, en el mundo en el que ellos viven, en el mundo en donde todos vivimos”, señaló Paul Gaudio, director de creatividad y futuro de Adidas.

No obstante, mientras llega el momento de que el público los vea, aún hay mucho trabajo, pues todavía tienen que explorar cuántas veces una misma zapatilla podrá ser reciclada y hasta qué punto la calidad del plástico se degrada en cada ciclo.

También, deben seguir mejorando el proceso, dado que aún no consiguen un producto “100% reutilizable” para su “segunda vida”, sus desarrolladores admiten que el proceso aún está muy crudo, pues apenas se está reutilizando de 5% a un 10%, pero confían que para 2021 ya se pueda tener esa segunda versión del zapato que provenga en un 100% de su antecesor.

Mientras tanto, sí se les dará esta versión beta a 200 atletas e influencers para que la prueben.

Antecedentes
Aún no se sabe el número de veces que puede ser reciclada una de estas zapatillas, pues se requiere de más tiempo y pruebas. Fotografía: Adidas
Aún no se sabe el número de veces que puede ser reciclada una de estas zapatillas, pues se requiere de más tiempo y pruebas. Fotografía: Adidas

Esta no es el primer compromiso de la empresa Adidas con el medio ambiente. En 2015 se firmó una alianza con la organización Parley for the Oceans y lanzaron el primer calzado deportivo que estaba hecho con desechos plásticos encontrados en océanos y mares.

Pero eso no les pareció suficiente y decidieron ir más allá.

“Sacar los desechos plásticos del sistema es el primer paso, pero no podemos parar ahí. ¿Qué pasa con tus zapatos cuando ya los usaste tanto que los gastaste? ¡Los botas! ¡Pero no desaparecen, llegan a un relleno sanitario o a un incinerador y esto aumenta el impacto al ambiente, o ese plástico llega como desecho a los océanos.

"El próximo paso por eso es que no haya desechos, que podamos usar nuestros zapatos una y otra vez después de esa primera vida útil”, recalcó Eric Liedtke, responsable de marca de Adidas.

¿Serán eficaces?
Las zapatillas están diseñadas para correr, pero aún deben ser probadas a mayor escala por deportistas de alto rendimiento. Fotografía: Adidas.
Las zapatillas están diseñadas para correr, pero aún deben ser probadas a mayor escala por deportistas de alto rendimiento. Fotografía: Adidas.

Una de las preguntas que salta a la hora de ver este producto es si realmente será eficaz para deportistas de alto rendimiento.

Aunque la empresa asegura que sí, la prensa internacional especialista en periodismo deportivo es más cauta para aventurarse a decir algo así, dado que se requiere tiempo para esto.

Adidas responde que esta es una de las razones por las cuales liberó la versión beta a un grupo de atletas, y es para que estos le describan cómo sienten el material al correr con estas zapatillas, que digan si las ven de la misma calidad o qué comentarios puedan tener para mejorarlas.