Interés Humano

La policía recupera la capital de Canadá tras acabar con asedio de camioneros

Durante las tres semanas de protestas, las autoridades detuvieron a 191 personas y remolcaron 57 vehículos

Ottawa. Los últimos grandes camiones fueron remolcados el domingo fuera de la capital de Canadá, que quedó en calma por primera vez en tres semanas después de que una operación policial pusiera fin a una larga protesta contra las regulaciones sanitarias por la covid-19.

Trabajadores se afanaron en limpiar las calles nevadas del centro de Ottawa, donde la policía antidisturbios protagonizó dos días de enfrentamientos con los manifestantes liderados por camioneros, para finalmente desalojarlos por completo de las afueras del Parlamento, el epicentro de la protesta.

Los últimos manifestantes se quedaron hasta bien entrada la noche del sábado, entonando himnos de protesta de la década de 1980 y lanzando fuegos artificiales frente a una valla de seguridad de cuatro metros de altura que se colocó apresuradamente alrededor del recinto parlamentario. Pero la protesta devenida fiesta callejera terminó de perecer cuando una fuerte helada se apoderó de la ciudad.

El domingo por la mañana, la policía vigiló varios puntos de control que restringían el acceso a una amplia área del centro de Ottawa —unas 200 hectáreas—, mientras que un fuerte despliegue de fuerzas de seguridad ocupaba el terreno ganado a los camioneros. La policía de Ottawa emitió un recordatorio de prohibición de circulación en ese perímetro, excepto para los residentes y trabajadores locales.

A media mañana, las autoridades informaron de que dos personas habían sido arrestadas, con lo que el número de detenidos ascendió a 191. También dijo queun total de 57 vehículos fueron remolcados fuera de la ciudad, paralizada desde que el 29 de enero cientos de camiones, camionetas y otros vehículos se estacionaron allí en protesta.

Mientras tanto, los equipos de limpieza desmontaron las últimas tiendas de campaña, los puestos de comida y otras estructuras improvisadas por los manifestantes, y quitaron montones de nieve de las calles para prepararlas para la reapertura de los negocios locales. Y por primera vez en semanas, los residentes de Ottawa no se despertaron sobresaltados por los incesantes bocinazos, que se habían convertido en un elemento básico de las protestas.

Tras ser desalojados, muchos manifestantes dijeron a la AFP que seguirían luchando por su causa. Aunque las medidas sanitarias pandémicas en Canadá se han suavizado a medida que el número de casos tiende a descender, los manifestantes han prometido presionar por que las restricciones, que se encuentran entre las más estrictas del mundo, se eliminen por completo.

Mientras tanto, el gobierno del primer ministro Justin Trudeau enfrenta una demanda de una asociación de defensa de las libertades civiles y las críticas de sus rivales políticos por la decisión de invocar los rara vez utilizados poderes de emergencia para reprimir las protestas.

Las encuestas muestran que los canadienses, que llegaron a simpatizar en buena medida con el movimiento liderado por camioneros, ahora lo rechazan. El llamado “Convoy de la libertad” comenzó hace un mes como una protesta por la obligatoriedad de vacunarse contra la covid-19 para cruzar la frontera de Estados Unidos.

Con los días el movimiento ganó adeptos e inspiró protestas similares en otros países, como Francia. Ahora Washington se prepara para una posible protesta de camioneros que coincida con el discurso del Estado de la Unión de la próxima semana. El convoy en Canadá generó bloqueos en pasos fronterizos que impactaron económicamente en ambos lados de la frontera. La policía los despejó hace una semana.

En esos operativos fueron detenidas decenas de personas, incluidos al menos tres líderes de la protesta, y fueron congelados 32 millones de dólares canadienses en donaciones y cuentas bancarias vinculadas al movimiento de los camioneros.

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