AFP . 13 enero
Micrografía electrónica de barrido de un grano de carburo de silicio presolar. (Foto; Jana na N. vila/ AFP).
Micrografía electrónica de barrido de un grano de carburo de silicio presolar. (Foto; Jana na N. vila/ AFP).

Chicago. Un grupo de investigadores aseguró el lunes que nuevas técnicas le permitieron identificar el material sólido más antiguo jamás encontrado en la Tierra.

El polvo de estrellas, formado entre cinco y siete mil millones de años atrás, proviene de un meteorito que cayó hace 50 años en Australia, dijeron en un artículo publicado este lunes en la revista PNAS.

Su caída se registró en 1969 en Murchison, en el estado de Victoria, y los científicos del Field Museum de Chicago han conservado un fragmento del mismo durante cinco décadas.

Philipp Heck, curador de meteoritos en el museo, examinó los granos presolares, que son pedazos de polvo de estrellas que quedan atrapados en esas formaciones rocosas viajeras, convirtiéndolos en cápsulas de tiempo del período anterior al nacimiento del Sol.

"Son muestras sólidas de estrellas, polvo de estrellas" más específicamente, señaló Heck en un comunicado.

Cuando las primeras estrellas murieron después de 2.000 millones de años de vida, dejaron atrás el polvo de estrellas, que se formó en el bloque que cayó a la tierra como meteorito en Australia.

Aunque los investigadores identificaron por primera vez los granos en 1987, no se había podido determinar hasta ahora su edad.

Pero Heck y otros colegas usaron recientemente un nuevo método para establecer la edad de estos granos, que son de tamaño microscópico. Son de carburo de silicio, el primer mineral formado cuando una estrella se enfría.

Hace una década, apenas 20 granos del meteorito fueron datados utilizando un método totalmente diferente. El empleado ahora por los investigadores les permitió determinar la edad de 40 granos, la mayoría de los cuales tienen entre 4.600 y 4.900 millones de años.