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Se retira la gran revelación del US Open

El español Carlos Alcaraz, una de las grandes revelaciones del Abierto de Estados Unidos, se retiró este martes por problemas físicos de los cuartos de final ante el canadiense Félix Auger-Aliassime, quien disputará las semifinales ante el ruso Daniil Medvedev.

La joven Leylah Fernandez, también canadiense de padre ecuatoriano, se convirtió en la semifinalista del Abierto más joven desde 2005 derrotando a la ucraniana Elina Svitolina, medallista de bronce en los Juegos de Tokio-2020.

Tras los triunfos de Medvedev, Fernandez y la bielorrusa Aryna Sabalenka, el último partido de la jornada deparaba un esperado duelo entre dos tenistas con récords de precocidad.

A sus 18 años, Carlos Alcaraz había ilusionado a su país y atraído todos los focos al convertirse en el tenista masculino más joven en disputar unos cuartos de final del Abierto en la era Open (1968).

Pero comenzado el choque era Auger-Aliassime quien dominaba por un claro 6-3 y 3-1 cuando Alcaraz, después de recibir atención médica en el aductor derecho, caminó hasta la red y anunció su abandono.

"Es muy duro terminar un gran torneo así", reconoció después.

"No tenía opción de seguir jugando. Lo primero que tengo que hacer es cuidar mi cuerpo para seguir sano", subrayó. "Fue un partido largo y no me sentía bien para seguir jugando, así que tuve que retirarme".

Alcaraz, cuya fulgurante irrupción en Nueva York le brindó la etiqueta de "Nuevo Nadal", llegaba al choque con más de tres horas de juego en las piernas que su rival.

Al pupilo del exjugador Juan Carlos Ferrero se le observó durante el juego sin la chispa física con la que había logrado la hazaña de batir al griego Stefanos Tsitsipas, tercer sembrado.

Auger-Aliassime, con sus 21 años, fue quien inscribió su nombre como el semifinalista masculino del US Open más joven desde el argentino Juan Martín del Potro en 2009, y también como el primero de un Grand Slam nacido en 2000.

El canadiense, que cuenta como asesor con Toni Nadal, el tío y formador de Rafa Nadal, ha perdido por ahora sus ocho finales de ATP disputadas y en semifinales tendrá una auténtica prueba de fuego frente al temible Daniil Medvedev, segundo sembrado.

En el primer partido de la jornada, Medvedev se plantó en sus terceras semifinales seguidas del US Open al vencer al neerlandés Botic Van de Zandschulp por 6-3, 6-0, 3-6 y 6-4.

Van de Zandschulp, quien provenía de la fase clasificatoria, no pudo lograr otra hazaña como ante el argentino Diego Schwartzman en octavos, pero fue el primer rival en arrebatarle un set a Medvedev en todo el torneo.

"Semis de nuevo", se felicitó Medvedev. "Solo quiero hacerlo un poco mejor que las dos últimas veces y hacer ese paso extra, que es el más difícil, en realidad".

A sus 25 años, el tenista de Moscú sigue persiguiendo su primer título de Grand Slam después de caer en la final del US Open de 2019 frente a Rafa Nadal y del Abierto de Australia de este año ante Novak Djokovic, quien está a la caza de completar un pleno de títulos grandes en esta temporada.

A sus 19 años cumplidos el lunes, Leylah Fernandez se convirtió en la semifinalista más joven en Flushing Meadows (Nueva York) desde Maria Sharapova (18 años) en 2005.

Punta de lanza de la nueva generación en el US Open, Fernandez alcanzó las primeras semifinales de Grand Slam de su carrera al batir a la ucraniana Elina Svitolina, quinta sembrada, por 6-3, 3-6 y 7-6 (7/5) en dos horas y 24 minutos en los que contó con el apoyo entusiasta del público neoyorquino.

"Honestamente no tengo ni idea de qué siento ahora mismo", dijo Fernandez, quien se arrodilló y rompió a llorar en la pista tras imponerse en un dramático desempate.

Fernandez, número 73º del ranking de la WTA, está también apoyada en las gradas por su madre, canadiense de ascendencia filipina, y recibe desde casa instrucciones de su padre Jorge, un ex futbolista ecuatoriano.

"Mi padre me dijo: 'Estos son tus primeros cuartos de final. Que no sean tus últimos, lucha por cada pelota", relató.

Fernandez se medirá en semifinales a la bielorrusa Aryna Sabalenka, segunda sembrada, que superó por 6-1, 6-4 a la checa Barbora Krejcikova, vigente campeona de Roland Garros y verdugo en octavos de la hispano-venezolana Garbiñe Muguruza.

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