Agencia AFP.   13 febrero

Ciudad de Guatemala. El expresidente de Guatemala, Álvaro Colom (2008-2012), fue detenido este martes en la capital guatemalteca junto a nueve miembros de su gabinete por un caso de corrupción en un sistema de transporte público de pasajeros, informó la fiscalía.

(Video) Álvaro Colom detenido por caso de corrupción

Entre los miembros de su gabinete detenidos está Juan Alberto Fuentes Knight, entonces ministro de Finanzas y quien ahora es presidente de la junta de supervisores de Oxfam Internacional, una organización no gubernamental (ONG) británica envuelta en un escándalo sexual en Haití.

Colom, de 66 años, fue detenido bajo cargos de fraude y peculado en su residencia en un sector exclusivo de la capital, dijo vía telefónica Juan Francisco Sandoval, jefe de la Fiscalía Especial contra la Impunidad (FECI).

La fiscal general, Thelma Aldana, dijo que el expresidente y su equipo de gobierno están involucrados en la adjudicación anómala de 35 millones de dólares a empresarios para el sistema de cobro prepago en el proyecto de autobuses denominado TransUrbano.

En 2009, el gobernante partido Unión Nacional de la Esperanza (UNE) presentó una iniciativa de ley en el Congreso para exonerar de impuestos la compra de los nuevos autobuses.

El expresidente se mostró confiado en que será librado de los cargos y explicó que el TransUrbano redujo los ataques contra conductores del servicio de transporte de pasajeros e hizo transparente el subsidio estatal.

“Para nosotros todo es legal. Confío en que lo que hicimos era lo correcto”, declaró Colom a periodistas al llegar a la sede de tribunales en el centro capitalino visiblemente tranquilo y vestido con traje azul oscuro.

Según la acusación, la compra de los autobuses estuvo sobrevalorada, y cuatro empresas estaban escogidas antes de la licitación para prestar el servicio en 109 rutas de transporte público en la capital durante 25 años.

Segundo caso

Colom es el segundo expresidente guatemalteco detenido por corrupción en los últimos tres años, luego de que su sucesor, Otto Pérez (2012-2015), fuera arrestado en 2015 por un fraude en las aduanas.

El actual presidente, Jimmy Morales, también ha sido señalado por financiamiento irregular de su campaña electoral, por lo que la fiscalía pidió levantar su inmunidad, lo cual fue rechazado por el Congreso. El proceso, sin embargo, continúa abierto.

Colom “intervino de manera personal e institucional para facilitar el procedimiento fraudulento”, agregó el colombiano Iván Velásquez, jefe de la Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (Cicig), un ente de la ONU que apoya las investigaciones anticorrupción de la fiscalía.

El expresidente guatemalteco, Álvaro Colom, se encuentra detenido en un tribunal en la Ciudad de Guatemala.
El expresidente guatemalteco, Álvaro Colom, se encuentra detenido en un tribunal en la Ciudad de Guatemala.

Según la acusación, la entrega del sistema prepago y los permisos para los autobuses se hicieron sin ningún control a cuatro empresas que ya estaban escogidas antes de la licitación.

“Nosotros advertimos que ese proyecto tenía sombras y dudas, porque se le dio tanto dinero a un grupo de empresarios que eran señalados de corruptos”, afirmó Manfredo Marroquín, director de Acción Ciudadana, capítulo guatemalteco de Transparencia Internacional.

Colom, señaló, “está pagando el precio” de no frenar en su momento un “desfalco al erario público” con el proyecto que inclúia la compra de 3.500 buses, de los que llegaron 400 y actualmente funcionan 50, según Acción Ciudadana.

Junto con Colom fueron detenidos nueve de sus 13 exministros y un exviceministro, quienes firmaron “a sabiendas del engaño”, precisó Velásquez.