AFP. 22 julio
El submarino francés La Minerve anclado en el puerto de Marsella, en los años 60.
El submarino francés La Minerve anclado en el puerto de Marsella, en los años 60.

Marsella, Francia. El submarino francés La Minerve, que desapareció en 1968 con 52 tripulantes a bordo, fue hallado el domingo frente a las costas del sur de Francia, un “alivio” para los familiares de las víctimas de esta tragedia cuya causa aún no ha sido dilucidada.

“Es un alivio, una emoción enorme”, expresó el hijo del comandante de este sumergible militar, Hervé Fauve. “Estaban cerca de nosotros. Es un alivio extraordinario”, añadió Thérèse Scheirmann-Descamps, la viuda de uno de los marinos.

La Minerve se encontraba a una profundidad de 2.370 m, roto en tres partes, a 35 km de las costas, en el mar Mediterráneo. “Algunas letras todavía son visibles, MIN”, contó Fauve.

Este submarino se hundió el 27 de enero 1968, en apenas cuatro minutos, cuando realizaba maniobras a unos 30 kilómetros frente a las costas de Tolón (sureste).

Pese a que las autoridades lanzaron inmediatamente un operativo de rescate, incluyendo uno encabezado por el célebre comandante Jacques Cousteau a bordo de su minisubmarino, no había podido ser localizado hasta ahora.

El submarino fue localizado por el navío estadounidense Seabed Constructor, que llegó el martes pasado a las costas francesas para participar en las búsquedas.

Fue este mismo buque, de la empresa Ocean Infinity, que halló el 17 de noviembre del 2018 al submarino argentino ARA San Juan, desaparecido un año antes en el Atlántico sur con 44 tripulantes a bordo.

 Therese Scheirmann-Descamps,viuda de Jules Scheirmann-Descamps, uno de los tripulantes del submarino La Minerve, mostró documentos de su archivo personal en su casa en Tolón, sur de Francia.
Therese Scheirmann-Descamps,viuda de Jules Scheirmann-Descamps, uno de los tripulantes del submarino La Minerve, mostró documentos de su archivo personal en su casa en Tolón, sur de Francia.

EL Seabed Constructor está equipado con cámaras submarinas capaces de filmar el fondo marino hasta 6.000 metros de profundidad.

“Es un éxito, un alivio y una proeza técnica. Mis pensamientos están con las familias, que esperaron tanto tiempo este momento”, declró la ministra francesa del Ejército, Florence Parly.

Causa sin aclarar

Daños en los timones, colisión con un barco, la explosión de un misil, un torpedo o un accidente en el sistema de suministro de oxígeno... En las últimas décadas han habido muchas hipótesis para intentar explicar esta tragedia.

Los primeros elementos permiten "descartar las suposiciones descabelladas que tanto hicieron sufrir a las familias, como un problema con los rusos, o una colisión violenta", señala Thérèse Scheirmann-Descamps.

"Fue un accidente", asegura, pese a que las autoridades no han dado aún detalles sobre las causas de esta catástrofe.

La tripulación del submarino La Minerve aparece en esta foto tomada en 1965.
La tripulación del submarino La Minerve aparece en esta foto tomada en 1965.

En el 2018, en el 50 aniversario de su desaparición, los familiares de los desaparecidos habían lanzado un llamado para que se reanudaran las búsquedas, esperando que los “avances técnicos modernos” permitieran localizar la embarcación.

Los operativos se reanudaron a inicios de año. Los especialistas se centraron en definir el área donde era más probable que se encontraran los restos de La Minerve. Una serie de datos fueron revisados a la luz de los conocimientos científicos actuales.

Pese al hallazgo, hay pocas posibilidades de que los cuerpos de los 52 tripulantes sean recuperados. “Un submarino israelí, el Dakar, se hundió frente a Chipre dos días antes de La Minerve. Cuando fue hallado en 1999, no quedaba nada", dijo Hervé Fauve