AFP . 11 mayo
Esta es la imagen del virus SARS-CoV-2, causante de la enfermedad covid-19. Ilustración: Universidad de Huddersfield
Esta es la imagen del virus SARS-CoV-2, causante de la enfermedad covid-19. Ilustración: Universidad de Huddersfield

Milán. Los anticuerpos que neutralizan la covid-19 permanecen en la sangre durante al menos ocho meses después del contagio, según un estudio italiano publicado este martes.

Se trata de una observación registrada "independientemente de la gravedad de la enfermedad, la edad de los pacientes o la presencia de otras patologías", sostiene el estudio realizado por el prestigioso Hospital San Raffaele de Milán (norte) en colaboración con el Instituto Superior de Salud (ISS), el organismo que asesora al gobierno en materia de salud pública.

"La presencia de anticuerpos, aún si disminuyen con el tiempo, es muy persistente", sostiene el estudio.

Ocho meses después del diagnóstico, solo tres pacientes de 162 no daban positivo en la prueba de anticuerpos, explicaron en un comunicado conjunto San Raffaele e ISS.

Los estudiosos italianos consideran que la presencia temprana de esos anticuerpos es "fundamental para combatir con éxito el contagio, ya que aquellos que no los producen en las dos primeras semanas después del contagio tienen un mayor riesgo de desarrollar formas graves de covid-19", recalcaron.

El análisis fue realizado por la Unidad de Evolución y Transmisión Viral del Hospital San Raffaele, en colaboración con investigadores del Instituto de Investigación en Diabetes de la misma entidad, quienes desarrollaron una prueba específica para los anticuerpos utilizando técnicas empleadas para el estudio de otro tipo de anticuerpos desarrollados como respuesta auto– inmunitaria.

Gracias a las vacunas contra el VIH, los investigadores del San Raffaelle e ISS también han desarrollado un nuevo método para evaluar los anticuerpos que protegen del SARS-CoV-2.

El estudio, publicado este martes en Nature Communications, permitió “mapear de forma casi exhaustiva la evolución en el tiempo de la respuesta de los anticuerpos a la covid-19”, estiman ISS y San Raffaele.

El estudio se llevó a cabo siguiendo a 162 pacientes positivos al SARS-CoV-2 (67% de ellos hombres, con una edad media de 63 años) que acudieron a emergencias del San Raffaele durante la primera ola de la pandemia en Italia.

Las primeras muestras de sangre se recolectaron cuando les fue diagnosticado el contagio en marzo– abril del 2020 y las últimas a finales de noviembre del 2020.

El 57% padecía de una patología distinta a la covid-19 en el momento del diagnóstico. La más frecuente era la hipertensión (44%) y diabetes (24%).