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Manchester da paso de gigante hacia el título, a 9 puntos del Chelsea

Liverpool (dpa). El Manchester United dio un paso de gigante hacia el título de la liga inglesa de fútbol, al batir fuera de casa en el tiempo de descuento por 1-0 al Liverpool con un gol de John O'Shea.

Con el triunfo a última hora de su inmediato escolta, el Chelsea, por 2-0 ante el Portsmouth, el United sigue líder con una ventaja de nueve puntos.

Nada parece poder obstaculizar el camino del Manchester hacia el título, pues poco antes de marcar el tanto de la victoria, el equipo de Alex Ferguson se había quedado incluso en inferioridad numérica al ver la tarjeta roja Paul Scholes por un intento de agresión al español Xabi Alonso.

El Liverpool fue claramente superior, pero cuando todo parecía indicar que el partido acabaría en empate, O'Shea, que había salido del banquillo, rebañó un rechace del portero José Reina tras el lanzamiento de una falta escorada por parte del portugués Cristiano Ronaldo y dio los tres puntos al equipo visitante. Era el primer gol que los "reds" concedían en casa en 934 minutos.

El United también perdió a Wayne Rooney por lesión. El delantero de la selección inglesa debió dejar el campo de juego con una herida sangrante en el muslo cuando restaban 17 minutos para el final.

Tras su triunfo en Anfield Road, el United lidera la clasificación de la Premiership con 72 puntos.

El Liverpool gozó de buenas oportunidades de gol que no supo aprovechar; el arquero del Manchester, Edwin van der Sar, atajó con maestría un potente tiro de Peter Crouch, mientras que Craig Bellamy vio anulado un gol justo antes del intervalo por fuera de juego.

El Liverpool se queda tras la derrota con 53 puntos, a 19 del líder, con lo que dice prácticamente adiós a toda posibilidad de luchar por el título a falta de nueve jornadas para el final de la temporada.

El técnico del United, Sir Alex Ferguson, admitió que su equipo tuvo suerte. "Si uno cree en la suerte de los campeones, entonces ciertamente la hemos tenido en los últimos dos partidos", sostuvo.

"El Liverpool se debe sentir muy desafortunado, y lo ha sido. Es un resultado fantástico (para nosotros). Hemos tenido un montón de salvadas con lo justo, y el Liverpool nos dificultó el ritmo", agregó.

"Con el Fulham nos escapamos al final y anotamos, y ahora lo hemos vuelto a hacer. Hemos tenido ese puñado de suerte en las últimas dos semanas, pero uno necesita suerte si quiere ganar títulos", concluyó.

Por su parte, el entrenador del Liverpool, el español Rafael Benítez, no lograba poner en palabras la derrota de su equipo. "Ya me resultaría difícil explicarlo en español; en inglés lo creo casi imposible".

"Nosotros dominamos el juego, teníamos el control y atacamos en numerosas ocasiones. A veces el fútbol tiene que ver totalmente con la suerte. Cuando uno se impone durante todo el partido y crea ocasiones pero no marca gol, debe tener sumo cuidado ante un equipo tan bueno como el United", sostuvo.

Mientras tanto, el Chelsea mantuvo viva su esperanza de alzarse con su tercer título consecutivo de Premier League, con los goles de Didier Drogba y Salomon Kalo ante el Portsmouth.

El Arsenal, en el cuarto lugar, se acercó a sólo un punto del Liverpool al imponerse en casa por 2-1 al Reading.

Gilberto Silva y Julio Baptista marcaron los goles del Arsenal, ya en la segunda parte, mientras que el español Cesc Fábregas anotó en propia puerta el tanto visitante al desviar el remate de un córner.

En la cola de la clasificación, el Watford parecía hoy camino de una victoria segura cuando dominaba el marcador por 2-0 ante el Charlton, pero los visitantes forzaron el empate con tantos de Luke Young y Darren Ambrose.

El Charlton suma así 24 puntos y sigue manteniendo cuatro de ventaja sobre el Watford, aunque aún está lejos de los puestos de salvación, que marca el Manchester City con 30 unidades.

El resultado, en todo caso, permite al Watford abandonar la última plaza de la tabla, a la que cae ahora, aunque en igualdad de puntos (20), el West Ham United, que juega mañana contra el Tottenham Hotspur en Upton Park.

El Wigan sí aprovechó la ocasión para alejarse de la zona de descenso al ganar al Manchester City por 1-0, mientras que el Sheffield United sumó otro valioso punto ante el Everton gracias a un empate 1-1.

También se saldaron con igualada los otros dos choques del día: 0- 0 en el Newcastle-Middlesbrough y 1-1 en el Fulham-Aston Villa.

Resultados de la vigesimonovena jornada:

Hoy:

Liverpool - Manchester United 0-1 Arsenal - Reading 2-1 Fulham - Aston Villa 1-1 Manchester City - Wigan Athletic 0-1 Newcastle United - Middlesbrough 0-0 Sheffield United - Everton 1-1 Watford - Charlton Athletic 2-2 Portsmouth - Chelsea 0-2

Mañana:

Bolton Wanderers - Blackburn Rovers West Ham United - Tottenham Hotspur

Clasificación:

J G E P GOLES PUNTOS

1. Manchester United 29 23 3 3 65-19 72 2. Chelsea 28 19 6 3 50-19 63 3. Liverpool 29 16 5 8 44-20 53 4. Arsenal 27 15 7 5 50-23 52 5. Bolton Wanderers 28 14 5 9 33-32 47 6. Everton 29 11 10 8 37-26 43 7. Reading 29 13 4 12 42-37 43 8. Portsmouth 29 11 8 10 36-31 41 9. Tottenham Hotspur 28 11 6 11 36-39 39 10.Newcastle United 29 10 7 12 34-37 37 11.Blackburn Rovers 28 11 4 13 33-38 37 12.Middlesbrough 29 9 9 11 32-34 36 13.Aston Villa 28 7 12 9 29-34 33 14.Fulham 29 7 12 10 31-44 33 15.Wigan Athletic 29 9 5 15 29-44 32 16.Sheffield United 29 8 7 14 25-41 31 17.Manchester City 27 8 6 13 20-33 30 18.Charlton Athletic 29 6 6 17 26-49 24 19.Watford 29 3 11 15 18-43 20 20.West Ham United 28 5 5 18 18-46 20

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