Desastres Naturales

Erupción de volcán deja daños en Tonga, dos muertos en Perú y alarma en el Pacífico

El volcán Hunga Tonga- Hunga Ha’apai se encontraba bajo del mar, pero sus recientes erupciones lo hicieron emerger a la superficie y han formado una pequeña isla

Nuku’alofa. Una nueva “gran erupción” volcánica se detectó en Tonga, informó una estación de monitoreo basada en Darwin, Australia, poco después de que otra erupción que provocó olas de tsunami en el Pacífico. El Centro de Alertas de Tsunami del Pacífico dijo que detectó olas grandes en la zona y que “podrían ser de otra explosión del volcán Tonga”.

La capital de Tonga sufrió el fin de semana daños importantes por el tsunami registrado después de una potente erupción volcánica submarina en el Pacífico, que se sintió en una multitud de países y causó dos muertos en una playa del norte de Perú por el oleaje que provocó. Imágenes tomadas desde el espacio muestran el momento en que el volcán Hunga Tonga– Hunga Ha’apai envió un hongo de humo y ceniza al aire, así como una onda expansiva a través del mar circundante.

La erupción se sintió en numerosos países y en Perú dos mujeres murieron ahogadas en una playa de la región Lambayeque (norte), debido al “oleaje anómalo” producido tras la erupción, informó el Centro de Operaciones de Emergencia Nacional (COEN) local. El gobierno peruano había anunciado la noche del sábado el cierre preventivo de 22 puertos en las costas norte y centro del país, frente al océano Pacífico, debido las corrientes posteriores a la erupción.

En Alaska, a 10.000 kilómetros, se escuchó un potente rugido y en Escocia, en las antípodas del volcán, la estación meteorológica de Fife registró un salto en la presión del aire debido a este fenómeno.

El volcán provocó una ola de 1,2 metros en la capital de las islas Tonga, Nuku’alofa, cuyos habitantes se refugiaron a zonas elevadas dejando atrás casas inundadas y con daños estructurales. “El tsunami ha tenido un impacto significativo en la banda costera de la parte norte de Nuku’alofa, con barcas y grandes piedras lanzadas a la orilla”, dijo la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, añadiendo que por ahora no había noticias de muertos en aquel país.

“Nuku’alofa está cubierta de una gruesa capa de ceniza volcánica, pero las condiciones están calmadas y estables”, añadió Ardern. “La nube de ceniza ha provocado la contaminación” por lo que Tonga necesita agua, explicó.

‘Explosión masiva’

El jefe de la diplomacia estadounidense, Antony Blinken, se mostró preocupado por las consecuencias en Tonga y aseguró que su país “está preparado para brindar apoyo a nuestros vecinos del Pacífico”. Por su parte, el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, afirmó que la institución estaba “dispuesta a ayudar al gobierno y suministrar ayuda a la gente afectada”.

Por su parte, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) estaba preparando material de emergencia con destino a Tonga, en coordinación con Australia y Nueva Zelanda. “Fue una explosión masiva”, explicó al sitio de noticias Stuff la residente Mere Taufa, quien estaba en su vivienda preparando la cena. “El suelo tembló, la casa entera estaba sacudida. Venía en olas. Supimos enseguida que era un tsunami, con el agua que llegaba en la casa”, añadió.

La erupción duró ocho minutos y fue tan fuerte que se escuchó “como un trueno lejano” en las islas Fiyi, a más de 800 kilómetros de distancia, dijeron funcionarios en Suva, la capital. En Tonga, el rey Tupou VI fue evacuado del Palacio Real en Nuku’alofa y trasladado en un convoy policial en una residencia alejada de la costa.

La amenaza ‘ha pasado’

La potente erupción provocó una cascada de alertas por todo el océano Pacífico: Nueva Zelanda, Fiyi, Vanuatu, Australia, Estados Unidos, Japón, Ecuador, Chile, entre otros, aunque en la mayoría de lugares no ocurrieron grandes percances. El Centro de Alertas de Tsunami del Pacífico envió una notificación este domingo para señalar que “en base a los datos disponibles, la amenaza de tsunami de esta erupción volcánica ha pasado”.

El fenómeno provocó una ola de 1,2 metros en la remota isla japonesa de Amami y un tsunami de menor amplitud en otras partes del litoral. En el otro extremo del Pacífico, en Chile, el oleaje alcanzó entre 30 centímetros y un metro. Todas las playas del país, donde miles de chilenos disfrutaban del verano austral, fueron evacuadas mientras los bañistas recibían estridentes alertas en sus teléfonos

En Ecuador se registraron “importantes perturbaciones del nivel del mar” de hasta medio metro. En Australia, las autoridades dijeron que una parte de la costa, incluyendo Sídney, podía ser golpeada por las olas.

El Servicio Nacional del Clima de Estados Unidos también emitió avisos de tsunami en la costa oeste, desde California hasta Alaska, pronosticando olas de hasta 60 centímetros, fuertes corrientes e inundaciones costeras. También Canadá puso en alerta a la provincia de Columbia Británica.

El volcán Hunga Tonga– Hunga Ha’apai se encontraba bajo del mar a unos 65 kilómetros al norte de la capital de Tonga. Sin embargo, sus recientes erupciones lo hicieron emerger a la superficie y han formado una pequeña isla.

Información actualizada a las 6:31 p. m. con más datos.