Salud

Nuevo coronavirus Covid-19: OMS desmiente estos 14 rumores sobre la enfermedad

¿Puedo recibir paquetes de China? ¿Es cierto que viaja grandes distancias por el aire? ¿Pueden las monedas, billetes y tarjetas plásticas infectarme? ¿Comiendo ajo mato al nuevo virus o con un secador de manos?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) desmintió al menos 14 rumores ligados al coronavirus Covid-19 que llegó a Costa Rica.

1- ¿Es seguro recibir una carta o un paquete procedentes de China?

Sí. Las personas que reciben paquetes de China no corren riesgo de contraer el nuevo coronavirus. Gracias a estudios realizados anteriormente, la OMS informa de que los coronavirus no sobreviven mucho tiempo en objetos como cartas y paquetes.

2- ¿Se puede matar el nuevo coronavirus rociando el cuerpo con alcohol o con cloro?

No. Rociar el cuerpo con alcohol o cloro es inútil para matar virus que ya entró en el organismo. Tanto el alcohol como el cloro pueden servir para desinfectar las superficies, siempre que se sigan las recomendaciones pertinentes.

Hay varias medidas que se pueden aplicar para protegerse del nuevo coronavirus. Empiece por limpiarse las manos con frecuencia con un gel hidroalcohólico o con agua y jabón.

3- ¿Puede propagarse grandes distancias a través del aire?

La OMS afirma como un hecho que los coronavirus no se propagan a grandes distancias a través del aire.

El nuevo coronavirus es un virus respiratorio que se propaga principalmente a través de gotículas que se generan cuando una persona infectada tose o estornuda en la forma de gotículas de saliva o de secreciones de la nariz.

Estas gotículas son demasiado pesadas para propagarse a grandes distancias. La infección también puede producirse al tocarse los ojos, la boca o la nariz, después de estar en contacto con una superficie contaminada.

4- ¿El nuevo coronavirus puede llegar hasta ocho metros de distancia de una persona que tose o estornuda?

Tampoco es verdad, asegura la OMS. La entidad ha declarado como un hecho que las gotículas respiratorias llegan hasta un metro de distancia de una persona que tose o estornuda.

Cuando personas infectadas tosen o estornudan, el virus es expulsado a través esas gotículas que pueden llegar solo hasta cierta distancia. Por lo tanto, para protegerse de los virus respiratorios evite el contacto cercano con cualquier persona con fiebre y tos y lávese las manos frecuentemente con un desinfectante a base de alcohol o con agua y jabón.

5- ¿Puede transmitirse a través de objetos como monedas, billetes o tarjetas de crédito y débito?

El riesgo de infectarse por el contacto con monedas, billetes o tarjetas de crédito es muy bajo.

La información preliminar indica que el nuevo coronavirus puede sobrevivir en una superficie por unas horas o un poco más.

Un objeto puede resultar contaminado si una persona infectada tose o estornuda encima del mismo o lo toca. Mediante una correcta higiene de las manos, el riesgo de infectarse por contacto con esos objetos es muy bajo.

La mejor protección es lavarse las manos frecuentemente con un desinfectante a base de alcohol o con agua y jabón.

6- ¿Vacunas contra la neumonía protegen contra el nuevo coronavirus?

No. Las vacunas contra la neumonía, como la neumocócica y la vacuna contra Haemophilus influenzae de tipo B (Hib), no lo afectan. Como es tan nuevo y diferente, es necesario desarrollar una vacuna específica que ya se desarrolla con apoyo de la OMS.

7- ¿Afecta solo a las personas de edad o también a las más jóvenes?

Puede infectar a personas de todas las edades. Sí se ha observado que las personas mayores y las que padecen algunas enfermedades, como el asma, la diabetes o las cardiopatías, tienen más probabilidades de enfermarse gravemente cuando adquieren la infección.

8-¿Y por picaduras de mosquitos?

El nuevo coronavirus no puede transmitirse a través de picaduras de mosquitos. Se trata de un virus respiratorio que se propaga principalmente por contacto con una persona infectada. A la fecha, no hay información ni pruebas que indiquen que pueda transmitirse por picadura de mosquitos.

9- ¿Se puede matar el nuevo coronavirus en 30 segundos usando un secador de manos como los de los baños públicos?

No. Los secadores de manos no matan el virus, solo lávese las manos frecuentemente con un gel hidroalcohólico o con agua y jabón. Una vez limpias, séquese bien con toallitas de papel o con un secador de aire caliente, recomienda la entidad.

10- ¿Puedo reutilizar una mascarilla N95 o lavarla? ¿Puedo esterilizarla con un desinfectante de manos?

No. Las mascarillas, incluidas las mascarillas clínicas planas y las de filtro N95, no deben reutilizarse.

Cuando se ha estado en contacto próximo con una persona infectada por el nuevo coronavirus o por otra infección respiratoria, se debe considerar que la parte frontal de la mascarilla utilizada está contaminada, dice la OMS.

Para quitársela, no toque su parte frontal. A continuación, elimínela correctamente y lávese las manos con un gel hidroalcohólico o con agua y jabón.

11- ¿Pueden los animales de compañía propagar el nuevo coronavirus?

Por el momento, no hay ninguna prueba de que el nuevo coronavirus infecte a animales de compañía como perros y gatos.

No obstante, sigue siendo conveniente lavarse las manos con agua y jabón tras tocar a uno de estos animales para protegerse de varias bacterias habituales que pueden transmitir al ser humano, como E. coli y Salmonella.

12- ¿Conviene enjuagarse regularmente la nariz usando agua con sal para prevenir la infección por el nuevo coronavirus?

No. Ni siquiera hay pruebas que respalden esa práctica. La OMS sí confirma que algunas pruebas indican que enjuagarse la nariz regularmente con solución salina puede acelerar la recuperación tras un resfriado común, pero no se ha demostrado que prevenga infecciones respiratorias.

13- ¿Comer ajo puede ayudar a prevenir una infección por el nuevo coronavirus?

El ajo es un alimento saludable que puede tener algunas propiedades antimicrobianas. Sin embargo, no se han obtenido pruebas de que comerlo proteja contra el virus que causa el brote actual.

14- ¿Hay algún medicamento para prevenir o tratar la infección por el nuevo coronavirus?

Por el momento, no se recomienda ningún medicamento específico para prevenir o tratar la infección.

Sin embargo, es necesario atender adecuadamente a las personas infectadas por este virus para aliviar y tratar los síntomas y procurar medidas de apoyo optimizadas a los que presenten síntomas graves.

La Organización afirma que se están estudiando algunos tratamientos específicos que se probarán en ensayos clínicos.

Juan Fernando Lara Salas

Juan Fernando Lara S.

Redactor en la sección Sociedad y Servicios. Periodista graduado en la Universidad de Costa Rica. Ganó el premio Redactor del año de La Nación (2012). Escribe sobre servicios públicos, infraestructura, energía y telecomunicaciones.

En beneficio de la transparencia y para evitar distorsiones del debate público por medios informáticos o aprovechando el anonimato, la sección de comentarios está reservada para nuestros suscriptores. El nombre completo y número de cédula del suscriptor aparecerá automáticamente con el comentario.