Desastres Naturales

Caos por Ida en Nueva York atribuido al cambio climático

El presidente Joe Biden visitó este viernes Luisiana, el primer estado golpeado por el fenómeno

Nueva York. ¿El cambio climático, responsable del caos en Nueva York? Autoridades en Estados Unidos llamaron la atención sobre el calentamiento global luego de que remanentes del huracán Ida azotaran el noreste de Estados Unidos, dejando al menos 47 muertos.

Cerca de 36 horas después de que torrenciales lluvias sembraran el caos en la principal ciudad del país y sus alrededores, el presidente Joe Biden visitó el sureño estado de Luisiana, el primero golpeado por Ida el domingo.

“Las cosas han cambiado tan drásticamente en términos del medio ambiente, ya se ha cruzado un cierto umbral”, afirmó el mandatario durante una reunión con funcionarios locales en LaPlace, Luisiana, adonde viajó para evaluar los daños.

Biden, que ha hecho de las amenazas del cambio climático una prioridad, sostuvo que las costosas mejoras al sistema de diques alrededor de Nueva Orleans después del huracán Katrina en el 2005, mucho más letal, habían demostrado su valor para prevenir más daños catastróficos esta vez.

“No podemos reconstruir caminos, carreteras, puentes, nada como antes”, y tenemos que “reconstruir mejor”, afirmó.

Los proyectos que busquen transformar, en lugar de simplemente reconstruir, tendrán que convertirse en la nueva norma, señaló, al presionar para que el Congreso apruebe su gigantesco proyecto de ley de infraestructura de $3,5 billones.

Ida provocó grandes inundaciones y daños en el sur, al golpear uno de los epicentros de la industria petrolera estadounidense además de azotar la histórica Nueva Orleans.

Los estados de Luisiana, Alabama y Misisipi fueron impactados antes de que la tormenta llegara al norte, afectando Nueva York, Nueva Jersey, Pensilvania en incluso Massachusetts.

‘Un nuevo desafío’

Los huracanes y los tornados son un fenómeno recurrente en Estados Unidos. Pero los científicos advierten que el calentamiento de la superficie del océano está contribuyendo a que las tormentas sean más poderosas, especialmente en ciudades costeras como Nueva York.

El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, también alertó este viernes sobre el cambio climático.

“Esta tormenta debe despertarnos. Este es un nuevo desafío (...) en comparación con la época en que se asociaba las inundaciones con áreas costeras”, dijo a la televisión MSNBC el viernes.

El caos reavivó el recuerdo del huracán Sandy, que en octubre del 2012 dejó sin electricidad a gran parte de Manhattan e inundó totalmente el metro.

Las lluvias récord de la noche del miércoles al jueves convirtieron las calles de la ciudad de Nueva York en ríos y provocaron la muerte a casi una docena de personas que vivían en apartamentos subterráneos. El sistema de metro se vio completamente paralizado y todavía sufría interrupciones el viernes.

“¡No debería sorprendernos!”, señaló Jonathan Bowles, director del grupo de expertos Center for an Urban Future. “La ciudad parece colapsar con cada gran tormenta. La mayor parte de la infraestructura data del siglo XX”, explicó.

Nueva York “no se construyó para siete pulgadas (unos 18 centímetros) de lluvia en unas pocas horas”, señaló Nicole Gelinas, especialista en economía urbana del Manhattan Institute.

Los desagües del sistema de alcantarillado de la ciudad se obstruyen, explicó y “no hay suficiente espacio verde para recoger parte del agua”, así que “algunas avenidas se convierten en canales cuando hay una gran tormenta”.

‘Aterrorizada’

Entre los muertos reportados en Nueva York, la mayoría se ahogaron en sus sótanos, viviendas rudimentarias al pie de edificios en Manhattan, Queens o Brooklyn.

En plena ciudad, “el agua se acumuló tan rápidamente que la gente quedó atrapada en sus propios sótanos”, aseguró De Blasio.

En total, según un número de víctimas en constante cambio, al menos 47 personas han muerto en la ciudad de Nueva York y sus alrededores, la mitad de ellas en el vecino estado de Nueva Jersey. Casi todos perecieron en sus hogares, o dentro o cerca de sus automóviles.

“Mi esposo se despertó sobre las cuatro de la mañana, solo para ver el nivel del agua y dónde estaba. Yo estaba aterrorizaba por eso”, sostuvo Jeann Silva Barrios frente a su sótano totalmente inundado, en Mamaroneck, un suburbio al norte de Manhattan y el Bronx.

La Casa Blanca declaró el estado de emergencia en los Estados de Nueva York y Nueva Jersey, ordenando a los agentes federales que “identifiquen, movilicen y proporcionen a voluntad los equipos y recursos necesarios”

Degradada a ciclón postropical, después de su devastador pasaje por Nueva York y su región, Ida oscureció el cielo el jueves al pasar sobre Nueva Inglaterra. Un tornado azotó la muy turística península de Cape Cod en Massachusetts.