Agencia AFP. 27 agosto
La Bolsa de Nueva York tuvo una excelente reacción tras el acuerdo comercial anunciado por Estados Unidos y México. Los operadores celebraron una fuerte alza del índice Dow Jones. Foto: Drew Angerer/Getty Images/AFP
La Bolsa de Nueva York tuvo una excelente reacción tras el acuerdo comercial anunciado por Estados Unidos y México. Los operadores celebraron una fuerte alza del índice Dow Jones. Foto: Drew Angerer/Getty Images/AFP

Estados Unidos y México alcanzaron un acuerdo para la revisión del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (Nafta, por sus siglas en inglés), al que podría sumarse Canadá, dijo este lunes 27 de agosto el presidente estadounidense Donald Trump.

El mandatario no descartó, sin embargo, que Ottawa quede afuera de lo negociado, y dijo que quiere cambiar el nombre Nafta por la “mala connotación” que según él tiene.

“Es un gran día para el comercio”, manifestó Trump en el Salón Oval al anunciar el trato. “Es un muy buen acuerdo para ambos países”, estimó.

“Con Canadá, comenzaremos las negociaciones en breve. Llamaré a su primer ministro muy pronto”, añadió.

Poco después, Canadá anunció que su ministra de Exteriores, y principal negociadora, Chrystia Freeland, viajará este martes a Washington para las tratativas con Estados Unidos.

Estados Unidos y México negociaron en las ultimas cinco semanas para resolver diferencias en medio de las discusiones para modernizar el Nafta que los tres socios iniciaron hace un año, mientras Canadá esperaba para unirse a la mesa tan pronto esos temas bilaterales estuvieran resueltos.

Un elemento clave de las conversaciones entre Estados Unidos y México ha sido la exigencia de contenido regional para automóviles que Estados Unidos pretendía endurecer, quitándole a México las ventajas obtenidas por los bajos salarios y el comercio libre de aranceles.

El nuevo pacto aumentará el requisito de contenido regional en vehículos producidos en América del Norte, pasando del actual 62,5% a 75%. Además, se exigirá que 40-45% del valor provenga de zonas con salarios de unos $16 la hora.

El equipo del presidente electo de México, Andrés Manuel López Obrador, celebró que el acuerdo “recoge las preocupaciones planteadas por el equipo del presidente electo” sobre el sector energético, las condiciones laborales y salariales de los mexicanos, dijo en Ciudad de México, explicó Marcelo Ebrard, futuro canciller cuando el mandatario mexicano asuma el 1.° de diciembre.

El exministro costarricense de Comercio Exterior (Comex), Marco Vinicio Ruiz, consideró que este acuerdo podría ayudar a aflojar las tensiones mundiales del comercio, pero solo si Canadá también llega a integrarse.

Además, comentó que hay algunas variables del acuerdo interesantes, tanto por ser nuevas como porque podría afectar nuevos acuerdos entre países o renegociaciones de los existentes. Una de ellas es la fijación de un plazo para la vigencia del acuerdo (16 años), algo que no se había hecho hasta ahora; otra es que se exijan salarios de al menos $16 por hora para hacer un 40% de los componentes de vehículos y también que se eleva a un 75% los componentes de los autos de origen norteamericano (contenido regional).

Costa Rica exporta algunos componentes para autos, por lo cual habría que analizar con detalle este sector para determinar si se verá afectado con ese cambio en el contenido regional, dijo Ruiz.

Otro elemento a observar, según Ruiz, es que no se varían los aranceles al sector agropecuario, pero se impondrían nuevas reglas de etiquetado y otros requisitos en materia de salud.

Todos esos elementos cobran relevancia, agregó el exministro costarricense, si se considera que el presidente Trump y el representante comercial de Estados Unidos, Robert Lighthizer, han repetido que el NAFTA renegociado sería el modelo para aplicar en otros acuerdos comerciales.

Esperan a Canadá

El jefe negociador de México, el secretario de Economía, Ildefonso Gujardo, reiteró este lunes que el siguiente paso ahora es que Canadá se reincorpore a las discusiones sobre el acuerdo trilateral.

Pero Trump dejó entrever otra posibilidad. "Podríamos tener un acuerdo por separado o podríamos ponerlo en el mismo acuerdo", dijo.

Trump indicó que tomaría una línea dura con Ottawa en materia automotriz y aranceles a los lácteos, una fuente de tensión entre los países vecinos.

El presidente de México, Enrique Peña Nieto, celebró el trato con Estados Unidos como: “el resultado de una negociación exitosa, que refleja un equilibrio entre los intereses de ambos países y aporta certidumbre a los agentes económicos”, e instó a Canadá a sumarse.

“Deseamos la reincorporación de Canadá a las pláticas para lograr una exitosa negociación trilateral del Nafta esta misma semana”, dijo en Twitter, señalando que ya habló del tema con el primer ministro de Canadá, Justin Trudeau.

En el Salón Oval de la Casa Blanca, acompañado de Guajardo y del canciller mexicano, Luis Videgaray, así como del jefe negociador estadounidense, el representante comercial Robert Lighthizer, Trump también saludó el acuerdo.

"Lo hicimos mucho más simple", dijo.

Peña Nieto se unió por teléfono y agradeció a Trump, describiendo este avance como “muy positivo para Estados Unidos y México”, y diciendo que esperaba el acuerdo trilateral.

Sin embargo, Trump insistió en que Estados Unidos había sido perjudicado por el Nafta, y celebró las ventajas del nuevo trato con México.

"Esto es algo muy especial para nuestra industria manufacturera y nuestros agricultores", dijo Trump.

El Nafta está bajo revisión desde agosto de 2017 a instancias de Trump, que lo considera “un desastre” para su país y amenazó incluso con abandonarlo o entablar acuerdos separados con los otros dos socios.

Los negociadores trabajan a contra reloj para alcanzar un nuevo Nafta para finales de agosto.

La fecha límite se debe a que quieren firmarlo antes de que Peña Nieto entregue el cargo a López Obrador, el 1.° de diciembre, y para esto, el Congreso estadounidense debe ser informado del pacto 90 días antes.

Guajardo y Lighthizer comenzaron a reunirse a finales de julio para resolver asuntos bilaterales, luego de que las negociaciones entre los tres socios se estancaron en mayo, en parte por las elecciones en México.

El vocero de Freeland, Adam Austen, dijo el lunes: “Solo firmaremos un nuevo Nafta que sea bueno para Canadá y bueno para la clase media”.

"Se requiere la firma de Canadá", añadió.

Jesús Seade, delegado de López Obrador en las conversaciones del Nafta, se mostró optimista de alcanzar un acuerdo trilateral esta semana.

Con Canadá los temas directos son muy importantes, pero no numerosísimos. Entonces, yo creo que sí se puede manejar rápido”, dijo el lunes a periodistas, luego de que Trump anunciara el acuerdo.