Juan Fernando Lara Salas. 11 agosto
Imagen de un avión Boeing modelo 737-900ER de la aerolínea estadounidense United. La empresa desea reanudar vuelos al país desde setiembre. Foto: United para LN.
Imagen de un avión Boeing modelo 737-900ER de la aerolínea estadounidense United. La empresa desea reanudar vuelos al país desde setiembre. Foto: United para LN.

La Dirección General de Aviación Civil confirmó que seis aerolíneas de Estados Unidos gestionan en este momento permisos para reanudar vuelos comerciales al país, luego de que el pasado 1.º de agosto fueran reabiertos los aeropuertos internacionales.

Se trata de las compañías American Airlines, United Airlines, Alaska Airlines, Southwest Airlines, Spirit Airlines y Volaris Airlines.

Dichas empresas solicitaron permiso para arribar tanto al aeropuerto Internacional Juan Santamaría, en Alajuela, como al Daniel Oduber Quirós, en Liberia, luego de la exclusión inicial a vuelos provenientes de Estados Unidos para evitar contagios de covid-19.

Álvaro Salas, director de Aviación Civil, confirmó que todos los procesos están en revisión, pero sujetos a que el Gobierno permita el reingreso de servicios procedentes de la nación norteamericana.

Desde el 1.º de agosto, Costa Rica reabrió sus terminales a vuelos con turistas pero únicamente de la Unión Europea, Reino Unido y Canadá.

Desde entonces, solo hay cinco servicios comerciales por semana: tres de la española Iberia procedentes de Madrid (lunes, miércoles y viernes); y dos de la empresa alemana Lufthansa desde la ciudad de Frankfurt (miércoles y sábados).

A partir del 8 de setiembre, Air Canadá también volverá al Daniel Oduber con un vuelo semanal los martes, saliendo al mediodía con destino a Toronto y, a partir del 12 de setiembre, viajará cada sábado desde el Juan Santamaría a Toronto, con salida también al mediodía, indicó Salas.

Por ahora, resulta incierto cuándo las autoridades costarricenses permitirán viajes aéreos desde y hacia Estados Unidos.

Además, el jueves pasado, el propio Departamento de Estado de Estados Unidos publicó una alerta global de viajes en la cual desaconseja a ciudadanos de ese país viajar a 20 naciones de Latinoamérica y el Caribe, incluida Costa Rica.

No obstante, Gustavo Segura, ministro de Turismo, declaró el 5 de agosto en conferencia de prensa, que “Estados Unidos es el mercado más cercano en términos de poder adquisitivo y que, tradicionalmente, más ha visitado Costa Rica”.

Segura adelantó que hay un análisis constante sobre cuál es el momento y procedimientos óptimos para reanudar, pero reconoció que ese examen incluye ver “la situación que están viviendo algunas ciudades concretas de los Estados Unidos de donde podrían empezar a provenir vuelos hacia Costa Rica”.

Para ese momento, aerolíneas estadounidense ya habían entregado al gobierno sus planes para enlazar otra vez pasajeros venidos de ciudades como Miami, Houston, Newark, Orlando, Los Ángeles y Fort Lauderdale, con ambas terminales en suelo costarricense.

American Airlines

American Airlines, por ejemplo, gestiona volar a partir del 9 de setiembre del Daniel Oduber a la ciudad de Miami, los días lunes, jueves, viernes, sábado y domingo, saliendo al mediodía de esa terminal.

Para el aeropuerto Juan Santamaría, American Airlines propone reanudar vuelos de repatriación diarios a partir del 20 de agosto hacia Houston (Texas) y operar de forma regular a partir del miércoles 9 de setiembre hacia Miami, también los días lunes, jueves, viernes, sábado y domingo con salidas a mediodía.

United Airlines

A partir del 1.° de setiembre, esta empresa prevé volar todos los días desde el Daniel Oduber a la ciudad de Houston (Texas), saliendo de Costa Rica a las 12:30 p. m. y, a partir del 5 de setiembre, también volaría desde esa terminal los sábados a mediodía hacia Newark (Nueva Jersey).

En el caso del Juan Santamaría, desea volar a diario con destino a Houston a partir del 2 de setiembre y saliendo a las 12:30 p. m. Y, a partir del 3 de setiembre, los días jueves, viernes, sábado y domingo hacia Newark, partiendo a las 11:30 a. m.

Alaska Airlines

Esta empresa anunció que retomará operaciones cuando lo indiquen las autoridades de Costa Rica con vuelos los lunes, miércoles, viernes y sábados desde el Daniel Oduber, con salida a las 6 p. m. y rumbo a Los Ángeles (California). En el caso del Juan Santamaría, sería un vuelo los sábados a las 7:15 p. m. también hacia esa ciudad.

Southwest Airlines

Esta aerolínea de bajo costo prevé volver al país a partir del 1.° de noviembre con un vuelo diario únicamente desde el aeropuerto Daniel Oduber, el cual abandonaría Costa Rica a las 2 p. m.

Spirit Airlines

Esta otra empresa de vuelos baratos propone volar a partir del 7 de octubre, diariamente, con destino a Orlando únicamente desde la terminal Juan Santamaría, con salida a la 1 p. m.

Volaris Airlines

Esta otra empresa de bajo costo prevé vuelos desde del 1.° de setiembre a “diferentes destinos de Estados Unidos y México vía Centroamérica”, tal y como se lo notificó a Aviación Civil. Eso sí, aún no tiene definido cuáles serían sus frecuencias.

British Airlines

Esta compañía del Reino Unido ya dispone de autorización para volar a Costa Rica, pero notificó que será el próximo 27 de octubre cuando lo hará y únicamente al Juan Santamaría.

Realizaría dos vuelos semanales: los miércoles con salida a las 5 p. m. y los sábados a las 2 p. m. Ambos servicios tendrían como destino al aeropuerto de Gatwick en la capital londinense.