AFP. 31 enero
El primer ministro británico, Edward Heat (centro), firmó el acta de adhesión a la Comunidad Económica Europea (CEE), el 22 de enero de 1972 en Bruselas.
El primer ministro británico, Edward Heat (centro), firmó el acta de adhesión a la Comunidad Económica Europea (CEE), el 22 de enero de 1972 en Bruselas.

Londres. El 1.° de enero de 1973, el Reino Unido se suma oficialmente “a bombo y platillo” a la Comunidad Económica Europea (CEE) tras 10 años de duras negociaciones, pero la opinión pública británica se muestra ya reticente a la idea de poner fin a “mil años de historia”.

El gobierno conservador se comprometió a marcar con gran pompa este momento calificado de "muy emocionante" por el primer ministro Edward Heath, ferviente europeo y actor principal de la adhesión.

Durante una decenas de días, y en el marco de un festival bautizado "Fanfarria por Europa", 300 manifestaciones deportivas y culturales van a alabar a través de todo el país los méritos y glorias de los nueve países asociados en el seno de la CEE ampliada.

Una selección de futbolistas de los tres nuevos miembros (Dinamarca e Irlanda también se suman a la CEE) enfrenta a un equipo compuesto por jugadores de los seis países hasta entonces miembros del bloque (Francia, Italia, Holanda, Bélgica, Luxemburgo y Alemania) y se impone 2-0.

Italia presta un Miguel Ángel para una exposición, Holanda un Rembrandt. El único bemol lo marca el Louvre que se niega a dejar salir a La Gioconda.

En vísperas del día "D", la prensa consagra sus portadas a este acontecimiento que, para el Sunday Times, cierra “un capítulo de mil años de historia para los británicos” y “aparecerá más tarde tan decisivo para la historia británica como las batallas de Hastings o Waterloo”, según el Sunday Telegraph.

La prensa también se divierte con recomendaciones llenas de humor para los insulares que van a "enfrentar" a los "continentales".

“El Daily Mail advierte a sus lectores sobre todo contra el empleo intempestivo de expresiones populares que podrían chocar a los habitantes de los otros ocho países”, escribe la AFP. El diario manifiesta sus “más grandes reservas” en cuanto al uso de “la expresión médica French crown (corona francesa) que se refiere a la calvicie a raíz de la sífilis”.

Por su parte, los adversarios más acérrimos a la adhesión organizan su última protesta. El 31 de diciembre, al son de una gaita, 500 personas participan en un desfile con antorchas delante del palacio de Westminster, sede del Parlamento.

La difícil relación entre Reino Unido y la UE

En los 47 años de membrecía en la Unión Europea (UE), la convivencia entre Londres y Bruselas estuvo salpicada de desencuentros.

1.° de enero de 1973

El Reino Unido entra en la Comunidad Económica Europea (CEE, al mismo tiempo que Irlanda y Dinamarca. En junio, en un referendo, 67% de los británicos ratificó la afiliación.

30 de noviembre de 1975

La primera ministra Margaret Thatcher solicita una reducción de la participación británica en el presupuesto europeo.

20 de setiembre de 1988

En un discurso en Brujas, Bélgica, Margaret Thatcher se opone a cualquier evolución de la construcción europea hacia una entidad federal.

7 de febrero de 1992

Firma del Tratado de Maastricht. El Reino Unido se beneficia de una cláusula de exención (opt-out) que le permite no incorporarse a la moneda común.

23 de junio de 2016

En un referendo, los británicos votan 51,9% a favor de que el Reino Unido abandone la UE. El primer ministro David Cameron, partidario de la permanencia en la UE, renuncia.

29 de marzo del 2017

El Reino Unido activa el artículo 50 del Tratado de Lisboa e inicia oficialmente el proceso del brexit. Debe durar dos años y terminar en teoría el 29 de marzo del 2019.

15 de enero de 2019

Los diputados británicos votan contra el acuerdo de brexit, el primero de una serie de tres rechazos. La UE acepta postergar la salida británica hasta el 31 de octubre.

17 de octubre del 2019

El primer ministro conservador Boris Johnson se ve obligado a pedir a Bruselas un nuevo aplazamiento del brexit, fijado esta vez para el 31 de enero del 2020.

8 de enero del 2020

El Parlamento británico, con amplia mayoría conservadora, aprueba el acuerdo de salida del país de la Unión Europea.

31 de enero del 2020

Entra en vigencia el 'brexit'. Está previsto un periodo de transición hasta el 31 de diciembre de 2020, que puede ser ampliado, para permitir que ambas partes definan su nueva relación.

FUENTE: Agence France-Presse (AFP)    || INFOGRAFÍA / LA NACIÓN.

El 2 de enero, una cena “europea” con 258 cubiertos organizada por el consejo británico del movimiento europeo en el castillo de Hampton Court, antigua residencial real, lanza los festejos.

Al día siguiente, la reina Isabel II, el príncipe Felipe y Edward Heath asisten a la primera gran velada de gala en la ópera de Covent Garden. Son recibidos con bombas fétidas lanzadas por unos 200 militantes del Frente Nacional, un partido nacionalista.

División en el país

La AFP describe entonces una opinión pública “dubitativa” y “profundamente dividida”. La adhesión se había decidido en 1972 a través de un voto del Parlamento, y los electores no habían sido consultados por referéndum, lo contrario a lo ocurrido en los otros dos países que entraron el 1.° de enero de 1973, Irlanda y Dinamarca.

En busca de sondear al “hombre común”, el reportero de la agencia, Basile Tesselin, encuentra en un pub de Londres a un impresor que le dice: “Tenemos un gobierno que es nuestro, un Parlamento que elegimos. No queremos ser dirigidos por no sabemos quién en Bruselas. Todo lo que tenemos es mejor que lo de ustedes”.

“Desconfío de ustedes (...), los veo venir. Nos engatusan. Y después, cuando estemos en su maldita trampa, su paraíso para imbéciles, nos harán pelear con nuestros verdaderos amigos, los estadounidenses, los canadienses, los australianos. Y ustedes se volverán todos comunistas y nos arruinarán con ustedes”, afirma un taxista escocés.

Fue el 17 de noviembre de 1973 en Chequers, oeste de Londres: el presidente francés, Georges Pompidou (izquiera), el canciller británico, Alec Douglas-Home (centro), y el primer ministro británico, Edward Heat, brindaron luego de la firma del acuerdo para construir un túnel bajo el canal de la Mancha.
Fue el 17 de noviembre de 1973 en Chequers, oeste de Londres: el presidente francés, Georges Pompidou (izquiera), el canciller británico, Alec Douglas-Home (centro), y el primer ministro británico, Edward Heat, brindaron luego de la firma del acuerdo para construir un túnel bajo el canal de la Mancha.

El pub se llena de recriminaciones: sobre el IVA, el peso de los camiones, la libre entrada de los europeos...

Un camionero escocés corta el ambiente: "Me gusta ir a Europa. Me siento en casa allí. No confío en los ingleses".

Por su parte, la oposición laborista ya informa de su intención de renegociar el tratado de adhesión. Su líder, Harold Wilson, acusa al gobierno de haber "abdicado" ante Bruselas.

De regreso al poder, y tras haber obtenido una renegociación, organizará en 1975 un primer referendo sobre el mantenimiento del país en la CEE. El sí ganará con el 67% de los votos.

Cuarenta y un años más tarde, el 23 de junio del 2016, los británicos votarán esta vez en un 51,9% a favor de abandonar la UE. Un brexit que hundirá al Reino Unido en una sucesión de crisis y se concretó finalmente este viernes por la noche.