Interés Humano

Papa Francisco llega a Chipre en una visita centrada en la migración

Se trata de la segunda visita de un pontífice a la isla, poblada especialmente por cristianos ortodoxos,

Nicosia. El papa Francisco lanzó este jueves en Chipre un llamamiento a la “unidad”, en plena crisis migratoria en Europa y en una isla dividida en dos, durante la primera etapa de un viaje de cinco días que incluirá también a Grecia. Se trata de la segunda visita de un papa a Chipre, una isla poblada especialmente por cristianos ortodoxos, tras la realizada por Benedicto XVI en el 2010.

El avión del pontífice argentino, de 84 años, aterrizó a las 2:52 p.m. (hora local) en el aeropuerto de Larnaca, al sur de Chipre, entre cánticos de “le queremos, papa Francisco”, de un grupo de niños. A su llegada al aeropuerto, las autoridades chipriotas recibieron al papa Francisco con una banda de música y la alfombra roja desplegada bajo un sol resplandeciente.

El sumo pontífice se dirigió justo después a la catedral maronita de Nuestra Señora de la Gracia, en Nicosia, donde se reunió con el patriarca de esta iglesia católica oriental (que representa a menos del 1% de la población chipriota, pero está presente en Siria y Líbano), el cardenal Béchara Rai.

“Para construir un futuro digno para el ser humano hay que trabajar juntos, superar las divisiones, tirar los muros y cultivar el sueño de la unidad”, declaró el papa en la catedral.

“Necesitamos acoger e integrarnos, caminar juntos”, añadió refiriéndose a la crisis de los migrantes en el Mediterráneo, “un mar que fue cuna de tantas civilizaciones, donde aún hoy desembarcan personas, pueblos y culturas de todas partes del mundo”. A pocos metros de la catedral, en un café maronita, decenas de personas seguían el discurso del papa por televisión.

“He venido para escuchar su corazón, un corazón que está con el respeto, la dignidad y los derechos humanos. Que busca abordar el problema de los migrantes”, contó Avril Fortuin, de 57 años, una mujer cristiana que vive en Limasol.

En cuanto al Líbano, país vecino de Chipre, el papa afirmó estar “muy preocupado” por la crisis social, económica y humanitaria: “Siento el dolor pueblo cansado y afectado por la violencia y el sufrimiento”. Responsables de la Iglesia manifestaron que más de mil libaneses viajaron a Chipre para la visita del papa.

Francisco también se reunió con el presidente de Chipre, Nicos Anastasiades, para abordar el conflicto que divide a la isla. El papa pidió diálogo para curar esta “terrible herida”, el conflicto que en 1974 separó Chipre entre la República de Chipre, miembro de la Unión Europea y la autoproclamada República Turca del Norte de Chipre (RTNC), reconocida sólo por Turquía.

“El camino de la paz, que sana los conflictos y regenera la belleza de la fraternidad está marcado con una palabra: diálogo”, aseguró el sumo pontífice. “Con su ayuda, pueden pasar cosas, es nuestra esperanza”, comentó Moncia Despoti, una maronita de 55 años que esperaba la llegada del papa.

Ersin Tatar, presidente de la RTNC, acusó este jueves a las autoridades de la República de Chipre de usar la visita del papa para “objetivos políticos contra Turquía y la RTNC”.

El viernes, el papa celebrará en Nicosia una misa en un estadio, frente a 7.000 fieles y una oración ecuménica con los migrantes, cerca de la “línea verde”, la zona desmilitarizada administrada por la ONU que divide la ciudad y la isla en dos partes, un gesto considerado particularmente simbólico.

La misa será el único evento en el que participará la comunidad católica de Chipre, compuesta por unas 25.000 personas (entre 5.000 y 7.000 maronitas), sobre una población de un millón, la mayoría de religión ortodoxa. Más de 500 policías velarán por la seguridad del papa Francisco.

“11 años después, el nuevo papa está aquí. Para nosotros, los católicos de Chipre, es un gran acontecimiento”, explicó Josephina Skoullou, una chipriota maronita. El diálogo con los ortodoxos, que se separaron de la Iglesia católica en 1054 durante el gran cisma entre Oriente y Occidente, también está en el orden del día.

El viaje será también la ocasión de “acercarse a la humanidad herida” y “tantos migrantes que buscan esperanza”, sostuvo el papa el miércoles. Según el gobierno chipriota, se están llevando a cabo negociaciones con el Vaticano para trasladar a varias familias de migrantes a Italia, como ocurrió en el 2016 durante su primera visita a la isla griega de Lesbos, cuando llevó a Roma a tres familias sirias.

Las autoridades de Chipre aseguran que reciben el mayor número de solicitudes de asilo de la Unión Europea en comparación con su población, unos 10.000 durante los 10 primeros meses del año. Este jueves, 36 oenegés de defensa de los Derechos Humanos, pidieron al papa que intervenga para que cesen las expulsiones ilegales de migrantes en la frontera entre Grecia y Turquía.

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