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Mercados mundiales viven un jueves crítico por ofensiva rusa en Ucrania

Vladimir Putin anunció en la madrugada del jueves el inicio de una ‘operación militar’ que provocó la caída de bolsas en diferentes partes del mundo.

El precio del barril de petróleo superó este jueves los $100 por primera vez en más de siete años y las bolsas mundiales cayeron tras el lanzamiento de una ofensiva militar de Rusia contra Ucrania.

Las bolsas europeas caían con fuerza desde los primeros intercambios. Hacia mediodía el parqué de Fráncfort perdía más de un 5%, seguido de Milán y París (casi -4%), y Madrid y Londres, con pérdida en torno al 3%. La bolsa de Moscú caía incluso más del 25% y la moneda rusa, el rublo, alcanzó su mínimo histórico frente al dólar, antes de la intervención del banco central de Rusia.

La tendencia negativa también se instaló en Asia. Hong Kong perdió 3,21%, Tokio cerró con una caída del 1,81% y Shanghái, en retroceso de 1,70%. Por su parte el precio del barril de Brent del Mar del Norte para entrega en abril —la referencia en Europa—, subía un 8,78% hacia las 10:40 a.m. (hora local), hasta los $105,34.

En Nueva York, el West Texas Intermediate (WTI) para entrega en abril aumentó un 8,66%, hasta $100,10. El presidente ruso, Vladimir Putin, anunció en la madrugada del jueves el inicio de una “operación militar” en Ucrania.

Kiev afirma que se trata de una “invasión de gran alcance”. “En este momento es imposible apostar por ningún escenario”, indicó Ipek Ozkardeskaya, analista de la compañía de inversiones SwissQuote, para quien “es el pánico en los mercados”. “Sólo podemos seguir de cerca los últimos acontecimientos y estar preparados para más volatilidad”, agregó.

La amenaza de una guerra desató en las últimas semanas los temores sobre el abastecimiento de productos básicos, como el trigo y los metales, en plena reapertura de las economías tras los cierres por la pandemia de coronavirus.

Este jueves, el precio de los cereales rompió un récord para las operaciones en Europa y el trigo subió a un máximo de €344 por tonelada en la plataforma Euronext, informaron analistas y operadores. La cotización del trigo y del maíz —de las cuales Ucrania es el cuarto productor mundial— escalaron con fuerza en la apertura, pocas horas después de que Rusia lanzó una invasión contra Kiev.

Por otra parte, activos considerados refugios seguros, como el oro —que subió un 2,31%, hasta los $1.953 la onza— el dólar y el yen japonés, también se valorizaron. “Las tensiones ruso-ucranianas provocan un posible choque de demanda (en Europa) y un mayor choque en el abastecimiento para el resto del mundo, dada la importancia de Rusia y Ucrania en la energía”, destacó Tamas Strickland del National Australia Bank.

Para un analista de Swissquote, “el aumento de los precios de la energía es un gran quebradero de cabeza para Europa, porque el 40% de su gas natural y el 30% de su petróleo proceden de Rusia”. Respecto al gas natural, el mercado de referencia en Europa progresó un 21% más que la víspera.

La crisis se da en momentos en que gobiernos de todo el mundo luchan por contener la inflación, alimentada por la demanda creciente por la reapertura económica mundial. Gran parte de la atención está centrada en la Reserva Federal estadounidense (Fed), cuyas autoridades se preparan para aumentar las tasas de interés en marzo para contener el aumento de precios.

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