Agro

Hato de ganado vacuno se redujo en el 2020

Caída del 12,6% en cantidad de animales corta dos años continuos de crecimiento, según Encuesta Nacional Agropecuaria; Corfoga atribuye resultado a alta demanda de carne en el mundo y a los buenos precios.

La Encuesta Nacional Agropecuaria (ENA) encontró que 893.851 cabezas de ganado bovino en Costa Rica se dedican a la producción exclusiva de carne. El hato total es de 1.427.793 animales. Foto: Cortesía MAG

El hato nacional de ganado vacuno sufrió el año pasado un descenso del 12,6% con respecto a la cantidad de animales del 2019, según detectó la Encuesta Nacional Agropecuaria (ENA), cuyos datos se liberaron este martes 26 de octubre.

La ENA, aplicada por el Instituto Nacional de Estadística y Censos (INEC), determinó que en el 2020 había 1.427.793 cabezas, mientras que para el 2019 se reportaron 1.633.467 animales, incluyendo los destinados a producir carne, leche y doble propósito (los dos ojetivos).

Dichos resultados evidencian que la cantidad de ganado vacuno de Costa Rica vuelve a ser ligeramente menor a la registrada en el 2017, cuando la primera ENA contabilizó 1.497.551 cabezas o animales.

Para el 2018, el registro había subido un poco con respecto al año precedente, pues se ubicó en 1.582.179 cabezas.

Luis Diego Obando, director ejecutivo de la Corporación Ganadera (Corfoga), explicó que este descenso del hato puede obedecer a una alta demanda de carne en el mundo (en especial en China) y a los buenos precios.

Obando consideró que el ganadero, ante el incentivo del buen mercado, comenzó a sacar de su finca los animales que ya no era conveniente mantener. El otro tema es que, con de aprovechar precios, el productor siga sacando ganado que aún no estaba listo, lo cual se puede considerar inconveniente. Indicó que Corfoga mantiene una investigación sobre este aspecto.

De acuerdo con las cifras del portal estadístico de la Promotora del Comercio Exterior (Procomer), Costa Rica logró en el 2020 y pese a la pandemia un aumento de sus exportaciones de carne bovina, las cuales cerraron en $111 millones, frente a $101 millones del 2019. El volumen pasó de 24.354 toneladas en el 2019 a 27.896 toneladas en el 2020.

Para los primeros nueve meses del presente año, el valor de las exportaciones de carne bovina estaba en $99 millones y el volumen iba por 22.247 toneladas, de acuerdo con Procomer.

Más a carne

Del hato general de bovinos de Costa Rica, un total de 893.851 animales tenían como destino la producción de carne, mientras que 207.042 se utilizaban para la produccón de leche, un total de 325.234 tenían doble propósito (leche y carne) y otros 1.666 eran animales de trabajo, es decir, bueyes.

La ENA determinó también que el 28,4% de los bovinos en Costa Rica son machos y que el restante 71,6 % son hembras. La estimación de nacimientos fue de 395.598 animales: 52,9% para los animales de carne, 20,3% en los de leche y 26,8% en los de doble propósito.

Por otra parte, la encuesta determinó que las pérdidas de animales en las fincas se deben a las plagas y enfermedades (37,6%), accidentes de animales (19,2%) y robo, hurto o destace (16%).

También se evaluó el hato de porcinos (cerdos). En este caso, la cantidad de animales registrados en el 2020 fue de 405.613, de los cuales el 86,7% son para la producción de carne y el restante 13,3% corresponde a los porcinos destinados a fines reproductivos.

De acuerdo con la encuesta, en el 2019 había 442.089 porcinos en el país. Por tanto, el registro del año pasado representa una reducción del hato del 8,2%. Para el 2018, se contabilizaron 370.570 cerdos, mientras para el 2017, 334.934 animales.

Marvin Barquero

Marvin Barquero

Periodista en la sección de Economía. Realizó sus estudios de Comunicación en la Universidad de Costa Rica. Escribe sobre temas de producción y de comercio exterior.