José Pablo Alfaro Rojas. 18 enero

El rostro de la Sele también varió radicalmente. El 10 year Challenge de la Nacional exhibe una fotografía muy distinta del equipo que se quedó sin jugar el Mundial de Sudáfrica 2010, cuando aún se trataba de rescatar a Froylán Ledezma, y Bryan Ruiz todavía era una promesa que no reventaba (hoy no tiene sustituto).

El tiempo pasa y la evolución es constante, tal como las imágenes que hoy se exhiben viralmente en Facebook e Instagram, con el antes y el después de miles de personas, la Tricolor también se transformó, pese a que hay jugadores que posan en la fotografía de hace 10 años y que, probablemente, aparecerán este viernes en la primera lista oficial de Gustavo Matosas desde que asumió el banquillo del ‘equipo de todos’.

El 10 year challenge es un reto viral que ha provocado un fenómeno mundial; en Costa Rica, el lateral Cristian Gamboa subió una fotografía de hace 10 años, cuando apenas era una promesa, y de hoy en día, con dos mundiales sobre sus hombros y una amplia carrera en el fútbol internacional.

En este trabajo, La Nación identifica los principales cambios y similitudes entre el equipo patrio que disputó el año 2009 y el que busca rejuvenecerse hoy en día, en 2019.

¿Quiénes quedan? De la nómina utilizada por Rodrigo Kenton en la Copa Oro de 2009, que coincide con la base de jugadores que disputaron la eliminatoria, hay 12 futbolistas retirados. En el actual equipo se mantienen Celso Borges, Keylor Navas y Bryan Ruiz; este último no disputó el certamen del área, pero sí la ruta mundialista.

La era Matosas ya se inició, pero todavía falta confirmar cuáles de los veteranos se sostendrán en la columna vertebral, a razón de su edad y protagonismo en su puesto. Por ejemplo, la llegada de Allan Cruz rejuvenece el puesto de volante mixto, algo desgastado desde que los recorridos ofensivos de Borges empezaron a disminuir.

El volante Allan Cruz, puntal de la renovación de la Sele, celebra con el capitán de la Mayor, Bryan Ruiz. Fotografía: AFP.
El volante Allan Cruz, puntal de la renovación de la Sele, celebra con el capitán de la Mayor, Bryan Ruiz. Fotografía: AFP.

Para Ruiz todavía no hay un sustituto natural consolidado, pero en el cierre del año anterior el técnico interino Rónald González apostó por Elías Aguilar y Rándall Leal como cartas habituales para jugar de enganche y en funciones de creación.

Keylor es, indudablemente, la carta de referencia de Costa Rica y por su posición puede alargar su estancia en la Mayor.

Otro jugador de jerarquía que participó en la Sele durante el 2009 fue Christian Bolaños (34 años); todavía le queda cuerda al volante después de mostrar un excelente rendimiento en la pasada campaña, pero es difícil que le alcance para afrontar todo el proceso.

Los líderes de antes y los de ahora. Solo hay que mirar el plantel estelar para darse cuenta de que los referentes de hoy en día eran novatos y que el liderazgo le correspondía a otros futbolistas con pasado mundialista.

Por ejemplo, en aquel equipo estaban Wálter Centeno y Harold Wallace, dos veteranos que jugarían su último proceso, después de disputar las citas de Corea-Japón 2002 y Alemania 2006. Kenton también apostó por el central Freddy Fernández, que jugaba con Liberia Mía y en el pasado lo hizo con Pérez Zeledón.

El defensor Freddy Fernández discute con futbolistas de la selección de México, durante un encuentro en la Copa Oro de 2009. Fotografía: AFP.
El defensor Freddy Fernández discute con futbolistas de la selección de México, durante un encuentro en la Copa Oro de 2009. Fotografía: AFP.

En el 2009, hace 10 años, Bryan Ruiz era visto con un talento en ciernes que sufría de más para afianzarse en el equipo, lejos del rol que carga hoy en día como capitán. Un caso similar es el de Keylor, que por aquel entonces peleaba la titularidad con Ricardo El Gallo González. Hoy son la voz del plantel patrio.

Las promesas. Hace una década, la renovación era tan pesada como la de hoy en día, al punto de que Kenton insistió en llamar a Warren Granados, pupilo suyo en la Selección que afrontó los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 y jugador de Ramonense; y a Yosimar Arias, que despuntaba en Brujas.

Sin embargo, el peso recayó en quien posteriormente se convirtió en una referencia: Celso Borges. Un novato por aquellos días, el volante se afianzó con enorme facilidad a la propuesta de Kenton y disputó la mayoría de la ruta mundialista como estelar. Un caso similar fue el de Keylor Navas, de menos a más hasta ser titular.

A Bryan, que ya era una figura importante en el balompié europeo, le costó mostrar todo su potencial. Fue en el cierre de la ruta hacia Sudáfrica 2010 y en el proceso siguiente hacia Brasil 2014, que Ruiz elevó su rendimiento para consolidarse.

Jimmy Marín participó en el Mundial Sub-20 de Corea del Sur en 2017 y ahora podría convertirse en una carta para renovar la Mayor.
Jimmy Marín participó en el Mundial Sub-20 de Corea del Sur en 2017 y ahora podría convertirse en una carta para renovar la Mayor.

En este proceso, Gustavo Matosas tiene el desafío de pulir a una camada muy prometedora, que disputó dos mundiales menores al hilo y ahora despunta en el fútbol local; dentro de los juveniles resaltan Jimmy Marín, Rándall Leal, Barlon Sequeira, Bryan Rojas e Ian Smith, que ya milita en el balompié europeo.

También hay otros jugadores con buena edad para renovar en puestos importantes, son los casos de Allan Cruz (volante mixto) y Juan Pablo Vargas (central), ambos con contratos fuera de Costa Rica.

El '9′ de antes y el de ahora. El 2009 significó el cambio de una era en el ataque. Sin referentes como Paulo Wanchope, Rolando Fonseca y Rónald Gómez, le correspondió a Álvaro Saborío cargar con el peso de la renovación. El artillero se afianzó rápido y disputó la mayoría de la eliminatoria.

Sabo jugó aquel proceso y el siguiente, hacia Brasil 2014, aunque al final no pudo disputar la cita suramericana a causa de una lesión. Durante el Mundial le llegó el turno a Joel Campbell y en el camino a Rusia ganaron protagonismo Marco Ureña y luego Johan Venegas.

Álvaro Saborío afrontó la ruta hacia Sudáfrica 2010 como titular.
Álvaro Saborío afrontó la ruta hacia Sudáfrica 2010 como titular.

En el cierre del 2018, Rónald González incorporó al equipo a dos delanteros: Jonathan McDonald y Mayron George, quienes podrían empezar el proceso venidero junto a Matosas. Ureña todavía tiene edad para pelear un lugar (28 años) y más atrás aparece Bryan Rojas, joven goleador carmelo pretendido en el balompié del exterior.

Columna vertebral. Los años no pasan en vano y las diferencias entre la columna vertebral de antes y la de ahora son marcadas. ¿Por qué? Hoy en día la mayoría de futbolistas participan en ligas del extranjero, mientras que en aquel momento casi todos jugaban en clubes locales.

También es una realidad que la base del plantel actual posee más mundialistas que los que habían en el equipo del 2009. En el proceso de hace 10 años estaban Andy Herron, Esteban Sirias, Wálter Centeno, Freddy Fernández, Pablo Herrera, Darío Delgado, Harold Wallace, Ricardo El Gallo González, Cristian Oviedo y Gonzalo Segares.

Cristian Gamboa publicó en su cuenta de Instagram su '10 year challenge'. El lateral es uno de los referentes del actual proceso.
Cristian Gamboa publicó en su cuenta de Instagram su '10 year challenge'. El lateral es uno de los referentes del actual proceso.

Hoy en día la columna vertebral la conforman Cristian Gamboa, Bryan Oviedo, Rónald Matarrita, Kendall Waston, Francisco Calvo y Joel Campbell, junto a los veteranos Bryan Ruiz, Keylor Navas, Celso Borges y Giancarlo González. El 100% de estos futbolistas actúan en el fútbol del exterior.

Equipo de Costa Rica en el 2009:
De izquierda a derecha, Keylor Navas, Froylán Ledezma, Freddy Fernández, Leonardo González, Álvaro Saborío, Celso Borges, Gonzálo Segares, Pablo Herrera, Esteban Sirias, Harold Wallace y Wálter Centeno.
De izquierda a derecha, Keylor Navas, Froylán Ledezma, Freddy Fernández, Leonardo González, Álvaro Saborío, Celso Borges, Gonzálo Segares, Pablo Herrera, Esteban Sirias, Harold Wallace y Wálter Centeno.
Posible equipo de Costa Rica en el 2019:
En esta imagen se retrata el cambio en la Sele. Ante Perú, jugaron Esteban Alvarado, Giancarlo González, Francisco Calvo, Kendall Waston, Celso Borges, Bryan Ruiz, Joel Campbell, Jonathan McDonald, Rónald Matarrita, Youstin Salinas y Allan Cruz. Fotografía: AFP
En esta imagen se retrata el cambio en la Sele. Ante Perú, jugaron Esteban Alvarado, Giancarlo González, Francisco Calvo, Kendall Waston, Celso Borges, Bryan Ruiz, Joel Campbell, Jonathan McDonald, Rónald Matarrita, Youstin Salinas y Allan Cruz. Fotografía: AFP