Salud

Ministro de Salud sobre nuevo coronavirus: ‘Manejaremos los casos sospechosos como si fueran confirmados’

Hasta este lunes, no se está investigando ningún caso en el país; Inciensa podrá procesar entre 50 y 90 muestras diarias en caso necesario

Los casos sospechosos del nuevo coronavirus serán manejados en Costa Rica como si estuvieran confirmados, en aras de asegurar la atención de los pacientes y agilizar el procesamiento de las muestras que se envíen al laboratorio para la eventual ratificación del diagnóstico.

El ministro de Salud, Daniel Salas Peraza, afirmó que en cuanto aparezcan personas sospechosas de estar infectados con el virus respiratorio Covid-19, se procederá con toda la rigurosidad, según lo establecen los principios básicos de Salud Pública.

Hasta el mediodía de este lunes, no se estaba investigando ningún caso, confirmó Salas.

"Seremos claros, transparentes y oportunos (en comunicar) cuando tengamos un caso sospechoso que amerite ese procesamiento en el Inciensa.

”Cuando eso suceda, se va a manejar con toda la rigurosidad como si fuera un caso confirmado”, aseveró Salas este lunes, durante una demostración en el Centro Nacional de Referencia de Virología sobre el proceso para identificar el nuevo coronavirus.

Ese será el laboratorio responsable de procesar todas las muestras sospechosas que se envíen de diferentes partes del país, y de centros tanto públicos como privados.

Dicho centro pertenece al Instituto Costarricense de Investigación y Enseñanza en Nutrición y Salud (Inciensa), ubicado en Tres Ríos de La Unión, en Cartago.

Salas se hizo acompañar por la directora del Inciensa, Lissette Navas, y por otras autoridades de Salud; entre ellas, el director de Vigilancia de la Salud, Rodrigo Marín, y el coordinador de la comisión nacional de vacunación, Roberto Arroba.

Casos sospechosos serán aislados

El ministro dijo que, mientras se obtienen los resultados de laboratorio, el enfermo se mantendrá en aislamiento y con todas las atenciones clínicas necesarias, como si su diagnóstico fuera positivo por el Covid-19. Esto también incluye a posibles contactos.

Inicialmente, se está en capacidad de procesar hasta 50 muestras diarias, con resultados que pueden estar de un día para otro. Sin embargo, esto podría cambiar dependiendo de la cantidad de muestras y la distancia que se tenga que recorrer para su recolección.

La prueba que se realiza se hace con procedimientos de biología molecular. La técnica utilizada se llama Reacción en Cadena de la Polimerasa en tiempo real (PCR-RT, por sus siglas en inglés), que se hace bajo el llamado protocolo de Berlín, específico para el nuevo coronavirus.

Ese protocolo fue desarrollado en el hospital universitario Le Charité, en la capital alemana, explicó Hebleen Brenes Porras, microbiólogo especialista en virología, quien recibió capacitación en México sobre esta prueba de laboratorio.

Los kits, o conjuntos de pruebas, fueron facilitados a todos los países de la región por la Organización Panamericana de la Salud (OPS), brazo en las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Inicialmente, a Costa Rica se le dio uno para procesar 96 muestras. Están en camino tres paquetes más, que ampliarían la capacidad.

“Cuando empiece a haber más circulación, la confirmación se hará por nexo epidemiológico (si la persona tuvo contacto con alguna otra infectada). En algún momento también las pruebas se harán de manera selectiva. Inciensa está en capacidad de procesar 50 y hasta 90 por día”, explicó el ministro.

Hasta el mediodía de este lunes, se registraban casi 90.000 personas infectadas en todo el mundo con el nuevo coronavirus. De ellas, más de 3.000 han muerto; la mayoría en China, país donde se originó.

Salas también confirmó que Japón se suma a la lista de cinco países sobre los cuales se consulta a los viajeros, nacionales o extranjeros, cuando ingresen a Costa Rica por puertos, aeropuertos o vías terrestres. Las otras cuatro naciones son China, Italia, Irán y Corea del Sur.

Las autoridades de Salud han sido enfáticas en que, hasta ahora, el comportamiento del nuevo virus indica que en más de un 80% de los casos la infección se manifiesta de forma leve.

Su letalidad, hasta ahora, es de un 2% (2 muertos por cada 100 contagiados), y se concentra entre personas con factores de riesgo (diabéticos, hipertensos o asmáticos, por ejemplo), y en personas adultas mayores.

La principal recomendación para prevenir la infección es practicar correctamente la técnica de lavado de manos y la del tosido y estornudo, con el fin de no dispersar los virus en el ambiente.

Estos hábitos, dijo el ministro, deberían ser parte del día a día de cada persona pues no solo se protegerá contra el Covid-19, sino también contra la transmisión de muchos otros gérmenes.

Es un hecho, reiteró Salas, que el nuevo coronavirus ingresará en algún momento a Costa Rica. El país, recalcó, se ha preparado para detectar y tratar los casos que aparezcan.

Al respecto, recomendó a la población seguir las instrucciones emitidas por los entes de Salud, y evitar, en lo posible, saludarse de beso o estrechando la mano, así como no asistir a sitios de concentraciones masivas o al trabajo si está con síntomas de resfrío.

Ángela Ávalos

Ángela Ávalos

Periodista de Salud. Máster en Periodismo de la Universidad Complutense de Madrid, España. Especializada en temas de salud.

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