AFP. 27 marzo
El crucero Zaandam ingresaba en aguas de la bahía de Panamá, en el océano Pacífico, este viernes 27 de marzo del 2020, para recibir asistencia del barco Rotterdam.
El crucero Zaandam ingresaba en aguas de la bahía de Panamá, en el océano Pacífico, este viernes 27 de marzo del 2020, para recibir asistencia del barco Rotterdam.

Ciudad de Panamá. Cuatro pasajeros de edad avanzada murieron a bordo del crucero Zaandam, anclado ante Panamá, en el que ya se confirmaron dos casos de coronavirus, informó este viernes la empresa a cargo del buque rechazado en varios puertos.

“Holland America Line confirma que cuatro pasajeros mayores han muerto en el ‘Zaandam’. Nuestros pensamientos y oraciones están con sus familias y estamos haciendo todo lo posible por apoyarlos en estos momentos difíciles”, dijo la compañía en un comunicado en su página de Internet.

Agregó que varios pasajeros con síntomas respiratorios fueron sometidos a pruebas del nuevo coronavirus y dos de ellos dieron positivo.

“Ayer (jueves), un cierto número de pacientes con problemas respiratorios fue sometido a la prueba para detectar la covid-19 y dos individuos dieron positivo”, confirmó la empresa.

Según la empresa, 53 pasajeros y 85 tripulantes reportaron síntomas de gripe al centro médico del Zaandam.

Syed, uno de los turistas a bordo del navío, lo contó así en un grupo de Facebook: “Capitán: cuatro personas han muerto ya en el barco (anuncio de esta mañana)”.

Cuatro personas mueren en crucero frente a Panamá

“Es frustrante, todos los países suramericanos han cerrado sus puertos. Ahora el capitán nos dijo que tenemos dos opciones: Estados Unidos o México”, expresó el jueves

El crucero, que zarpó de Buenos Aires el 7 de marzo con unas 1.800 personas a bordo, se encuentra en aguas panameñas, donde está siendo asistido en altamar por el buque Rotterdam, que viajó desde San Diego, en Estados Unidos, con suministros, personal y kits de prueba del nuevo coronavirus.

El crucero Zaandam cuando navegaba enfrente de Punta Arenas, Chile, el 16 de marzo del 2020.
El crucero Zaandam cuando navegaba enfrente de Punta Arenas, Chile, el 16 de marzo del 2020.

“Está solamente permitido realizar maniobras de barco a barco, no está permitido que ninguna persona que esté a bordo pueda desembarcar a tierras panameñas”, manifestó el ministro de Asuntos Marítimos, Noriel Araúz.

“Se le permite hacer trasiego de combustible, se le provee alimentos, agua y víveres, pero de una forma ordenada. Todos los tripulantes deben permanecer a bordo, y en cubierta solo debe permanecer la persona que va a estar involucrada en la maniobra”, agregó.

El Ministerio de Seguridad panameño también advirtió en su cuenta de Twitter: “Ninguno de los que van a bordo desembarcará en nuestro país”.

La empresa indicó en el comunicado que tiene previsto transferir al Rotterdam a los “pasajeros saludables” del Zaandam, luego de ser sometidos a pruebas sanitarias.

“Preparamos nuestras maletas para ir a otro barco”, confirmó Françoise, una pasajera francesa de 74 años que está junto a su marido en el barco.

Quienes presentan problemas de salud, sus contactos cercanos y la tripulación permanecerán en el Zaandam, agregó Holland America Line.

Sin paso por el Canal

El Zaandam tenía intención de atravesar el Canal de Panamá para seguir su ruta hacia Fort Lauderdale, Florida, con la esperanza de desembarcar allí a todos sus pasajeros el 30 de marzo.

Pero el Ministerio de Salud de Panamá, que es quien debe dar el permiso para que un barco cruce el Canal durante la pandemia, ha negado esa posibilidad.

"El Ministerio de Salud no dio el permiso, el buque está en aguas territoriales panameñas, pero se tiene que encontrar aislado", dijo este viernes el administrador del Canal de Panamá, Ricaurte Vásquez, en una teleconferencia con periodistas.

El crucero Zaandam (izquierda) estaba anclado este viernes 27 de marzo del 2020 en la bahía de Panamá, en el océano Pacífico.
El crucero Zaandam (izquierda) estaba anclado este viernes 27 de marzo del 2020 en la bahía de Panamá, en el océano Pacífico.

Sin embargo, la empresa señaló que las autoridades sí aprobaron que el Rotterdam entregara suministros al barco en apuros.

“Mientras se concluyen los planes de continuación para los dos barcos, seguimos trabajando con las autoridades panameñas para obtener la aprobación para transitar el Canal de Panamá y continuar la ruta a Fort Lauderdale”, afirmó el comunicado de Holland America Line.