AFP. 5 mayo
La lava avanzaba a través de una carretera en Leilani Estates, cerca de Pahoa, Hawái, el viernes 4 de mayo del 2018.
La lava avanzaba a través de una carretera en Leilani Estates, cerca de Pahoa, Hawái, el viernes 4 de mayo del 2018.

Leilani Estates, EE. UU. Miles de personas se vieron el sábado obligadas a huir de sus casas en Hawái después de que un sismo de magnitud 6,9 sacudió el archipiélago el día anterior, desencadenando el colapso de un acantilado costero y provocando nuevas erupciones del volcán Kilauea.

No se han reportado heridos, pero varias viviendas fueron destruidas o muy dañadas por el temblor del viernes, el más grande en golpear la mayor isla del archipiélago desde 1975, según las autoridades. El evento causó pequeños cambios en el nivel del mar pero no sunamis.

De acuerdo con el servicio estadounidense de geología y sismología (USGS), el movimiento se registró a las 22:32 GMT (4:32 p. m. en Costa Rica) y se centró en el flanco sur del volcán Kilauea, que hizo erupción por primera vez el jueves luego de una serie de temblores.Otro sismo de magnitud 5,7 se había detectado más temprano el viernes.

Los movimientos desencadenaron la erupción del Kilauea, uno de los cinco volcanes en actividad en la isla. También provocaron cortes temporales de energía en miles de hogares.

Lava serpenteante en Hawái

La Administración Federal de Aviación (FAA) impuso restricciones de vuelo en el área hasta el lunes para todas las operaciones excepto las de auxilio.

Los temblores desencadenaron desprendimientos de rocas en los senderos del Parque Nacional de los Volcanes de Hawái y causaron el colapso de un acantilado costero al océano. Funcionarios ordenaron el cierre del parque, que cubre más de una décima parte del área total de la isla. Unos 2.600 visitantes fueron evacuados.

“Actualmente no es seguro estar aquí”, dijo la superintendente del parque, Cindy Orlando, en un comunicado.

Corrientes de lava

Imágenes de televisión mostraban un magma anaranjado que brotaba de las grietas en el suelo y serpenteaba a través de un área boscosa.

La lava fundida también se podía ver burbujeando a través de grietas en las calles de Leilani Estates y el barrio Lanipuna Gardens, a cuyos residentes se les ordenó evacuar el jueves.

Allí viven unas 1.700 personas y hay ubicados alrededor de 700 edificios.

Los residentes evacuados son albergados en centros comunitarios hasta que pase el peligro causado por el Kilauea, uno de los volcanes más activos del mundo.

El gobernador David Ige, movilizó a la Guardia Nacional de Hawái, que desplegó a unos 70 soldados y aviadores para ayudar con la evacuación y otros trabajos de emergencia, y pidió a los habitantes que sigan las advertencias de la Defensa Civil.

Las autoridades advirtieron sobre niveles extremadamente altos de gases tóxicos emitidos por el volcán. “El departamento de bomberos de Hawái informa de la peligrosa condición del aire, debido a los altos niveles de gases de dióxido de azufre en las zonas a evacuar”, indicó la Defensa Civil del archipiélago.

“Los ancianos, los jóvenes y las personas con problemas respiratorios deben cumplir con la orden de evacuación obligatoria”, expresó un comunicado de la oficina del alcalde.

Ige visitó dos refugios para evacuados y detalló que se había reunido con “muchas personas que están asustadas y profundamente preocupadas por perder todo”, pero agregó que los hawaianos se unirían para ayudar.

A las 10:30 a. m. del viernes se registró un temblor de magnitud 5 al sur del cono volcánico Puu Oo que generó desprendimientos y el potencial derrumbe dentro del cráter del volcán, según el USGC.Fue el más importante de un centenar de sismos a veces menores, de magnitud 2, registrados desde el lunes.

Los recurrentes temblores pusieron a prueba los nervios de los residentes de la isla. “Esto nos despierta”, declaró Carol Shepard a la cadena local KHON. “Es como si toda la casa temblara”.

Con un dron, otro residente, Jeremiah Osuna, tomó imágenes de video de la columna de lava roja, que caracterizó como “una cortina de fuego”.“Me inquieté bastante y me di cuenta hasta qué punto (...) es peligroso vivir” cerca del volcán, admitió.

Una erupción de ceniza del volcán Kilauea se apreciaba el viernes 4 de mayo del 2018 desde la localidad de Kalapana.
Una erupción de ceniza del volcán Kilauea se apreciaba el viernes 4 de mayo del 2018 desde la localidad de Kalapana.

Los científicos observan esta “intrusión de magma” en la zona desde el lunes, por lo que anticipaban una posible erupción, explicó Janet Babb, geóloga del Observatorio vulcanológico de Hawái. Probablemente se produzcan otras erupciones, advirtió.

Hawái, con frecuencia llamada la Gran Isla, es la mayor de las ocho principales que componen este estado estadounidense del Pacífico, un archipiélago de 137 islas.