AFP y AP. 18 mayo, 2018

La Habana. Un avión comercial operado por la aerolínea Cubana de Aviación se estrelló poco después de despegar de La Habana, con un saldo de 107 muertos, mientras tres de los ocupantes rescatados aún luchan por su vida en el hospital.

Las brigadas de ayuda hallaron a tres sobrevivientes, todas mujeres, en estado crítico. ” Por el momento es un pronóstico reservado y su estado es de peligro”, dijo a la TV cubana el médico Carlos Martínez, director del hospital Calixto García de la capital cubana, donde eran atendidas.

El avión trasladaba a 104 pasajeros y seis tripulantes de nacionalidad mexicana, según la firma propietaria de la nave, Damojh (Global Air), que alquilaba el avión a la estatal cubana. Si bien la mayoría de víctimas tiene nacionalidad cubana –de acuerdo con la prensa oficial–, se contabilizan algunos extranjeros, entre ellos dos argentinos, según la cancillería bonaerense.

La nave despegó a las 11: 08 (hora de Costa y se dirigía a Holguín, 670 kilómetros al este. El avión cayó sobre un campo de cultivo en el sector de Boyeros, en las inmediaciones del aeropuerto internacional José Martí de La Habana. Su caída ocasionó un estruendo que conmocionó a los vecinos, que acudieron en ayuda.

“Yo vivo aquí cerca y pensé que había caído en mi casa y corrí porque tengo un bebe de 8 meses, pero no. Soy un conductor, tengo un carro y vine para dar auxilio. Es algo doloroso y todos estamos y creo que el país completo está de luto”, contó Alexander Pérez.

Los familiares de las víctimas fueron recibidos inicialmente en un sector del aeropuerto y luego llevados a una escuela de pilotos. Un grupo de ellos inició viaje el viernes de Holguín a La Habana para el reconocimiento de cadáveres.

Cuba decretó duelo oficial de dos días. Pese al accidente, el aeropuerto continuó operando.

(Video) Avión de Cubana de Aviación se estrella al despegar de La Habana con 104 pasajeros a bordo

El presidente de Cuba, Miguel Díaz-Canel, llegó al lugar poco después del accidente a supervisar las labores de rescate. “Las noticias no son nada halagüeñas, parece que hay un alto número de víctimas”, dijo a la AFP.

Según la Secretaría de Comunicaciones y Transportes de México, la nave “durante el despegue aparentemente sufre una falla y se precipita al terreno”.

Ubicado a unos 100 metros del siniestro, periodistas de la AFP comprobaron que el avión quedó completamente destruido y en llamas sobre un campo de cultivo.

El avión quedó hecho un amasijo de hierro, otros materiales calcinados y cadáveres. Cayó sobre una siembra de boniatos (un tipo de tubérculo), a 200 metros de las primeras edificaciones. Carros cisternas apagaron el fuego.

Brigadas de rescate acudieron rápidamente a la zona. Según detalló previamente la televisión estatal cubana, “la aeronave se precipitó entre Boyeros y Santiago de Las Vegas (dentro de la ciudad)”.

La firma propietaria de la nave tiene sus oficinas en un céntrico barrio de la capital mexicana, hasta donde llegaron, según testigos en la zona, familiares y colegas de los tripulantes fallecidos.

”(Era amiga) del capitán Jorge Núñez, de Miguel Arreola (primer oficial), de la jefa de cabina, son con los que tenía más contacto”, contó a la AFP Ana Covarrubias, una extrabajadora de la compañía.

José Luis, de 49 años, vive en el entorno del aeropuerto, y desde el supermercado donde trabaja, a 300 metros del accidente, se puede ver el despegue de las aeronaves que salen del José Martí. “Yo estaba despachando cerveza y pan en el mercado. De momento veo que sale (el avión), dio vueltas y, abajo, cayó. Todos nos asombramos”.

Imágenes de la televisión cubana mostraban brigadas de rescate trabajando en el lugar del accidente y retirando en una camilla a un sobreviviente. Una fuerte lluvia cayó sobre la capital cubana durante las maniobras de evacuación.

El presidente Díaz-Canel, en declaraciones a la televisión local, dio sus condolencias a las familias afectadas, y afirmó que “la respuesta ha sido inmediata, en poco tiempo estuvieron aquí las principales autoridades”.

(Video) Avión se estrella con 110 personas en Cuba, sobreviven tres

“Aquí todo se ha organizado, se extinguió el fuego y se están identificando los restos”, señaló. “El aeropuerto se mantiene con operatividad. Hay que decir también que la población del lugar ha acudido con mucha disciplina y ha estado cooperando en estas tareas de atención al evento”.

También anunció una investigación, mientras que la Dirección General de Aeronáutica Civil de México anunció el envió el sábado a Cuba de un equipo de especialistas para colaborar con las indagaciones.

Por su parte, el expresidente Raúl Castro, primer secretario del gobernante Partido Comunista de Cuba (PCC), quien convalece de una operación quirúrgica de una hernia, impartió instrucciones y envió condolencias a los familiares de las víctimas del accidente aéreo.

Los presidentes de Venezuela, Nicolás Maduro; de Rusia, Vladimir Putin y de Colombia, Juan Manuel Santos expresaron sus condolencias y solidaridad con el pueblo cubano.

También lo hicieron el presidente de México, Enrique Peña Nieto, y el Gobierno de España.

Un avión de la aerolínea cubana Aerocaribbean cayó a tierra el 4 de noviembre de 2010, con 68 personas a bordo, de ellos 28 extranjeros, cuando cubría la ruta entre la oriental ciudad de Santiago de Cuba y La Habana. No hubo sobrevivientes.

En marzo del 2017, la aeronave siniestrada llegó al aeropuerto Juan Santamaría, en Alajuela, cuando operaba para la aerolínea hondureña de bajo costo EasySky.

El avión siniestrado operaba bajo la aerolínea EasySky cuando llegó al aeropuerto Juan Santamaría en marzo del 2017. Foto cortesía de Carlos Rojas para LN
El avión siniestrado operaba bajo la aerolínea EasySky cuando llegó al aeropuerto Juan Santamaría en marzo del 2017. Foto cortesía de Carlos Rojas para LN
Este es el avión siniestrado, cuando operaba bajo la aerolínea EasySky. Acá en un despegue desde el aeropuerto Juan Santamaría. Crédito: José Andrés Salazar para LN.
Este es el avión siniestrado, cuando operaba bajo la aerolínea EasySky. Acá en un despegue desde el aeropuerto Juan Santamaría. Crédito: José Andrés Salazar para LN.
Otros accidentes aéreos en Cuba

- 29 de abril del 2017: Un avión militar cubano se accidenta en la provincia de Artemisa y mueren ocho miembros de la tropa que estaban a bordo. La aeronave de fabricación soviética AN-26 despegó de Playa Baracoa, a las afueras de La Habana, y el accidente ocurrió cerca del pueblo de Candelaria, a unos 65 kilómetros de ahí.

- 4 de noviembre del 2010: Un vuelo de AeroCaribbean de Santiago a La Habana cae por el mal tiempo mientras volaba por el centro de Cuba matando a sus 68 pasajeros a bordo, incluyendo 28 extranjeros. Ha sido la peor catástrofe aérea en las últimas dos décadas en el país caribeño. Las autoridades de aviación cubanas culparon a las malas condiciones climáticas y a un error del piloto por el choque.

- 4 de setiembre de 1989: Un chárter de Cubana que volaba de La Habana a Milán, Italia, se estrella poco después del despegue provocando la muerte de las 126 personas a bordo, y al menos dos docenas más que estaban en tierra.

- 6 de octubre de 1976: Un vuelo de Cubana que volaba de Barbados a Jamaica explota por una bomba y deja 73 muertos. El ataque se atribuyó a exiliados con nexos a grupos anticastristas estadounidenses. La mayoría de los hombres señalados por planear el crimen se refugiaron en Florida. Uno de ellos, Luis Posada Carriles, vive ahí hasta la fecha.

Nota del redactor: Información actualizada a las 4:50 p. m. con un cambio en la cifra de las personas que iban a bordo del avión

El presidente cubano, Miguel Díaz-Canel, llega al sitio donde cayó un avión tras despegar del aeropuerto José Martí de La Habana. Foto: AFP
El presidente cubano, Miguel Díaz-Canel, llega al sitio donde cayó un avión tras despegar del aeropuerto José Martí de La Habana. Foto: AFP
Personal de emergencia acudió al sitio del accidente después de que un avión de Cubana de Aviación se estrelló después de despegar del aeropuerto José Martí de La Habana. Foto: AFP
Personal de emergencia acudió al sitio del accidente después de que un avión de Cubana de Aviación se estrelló después de despegar del aeropuerto José Martí de La Habana. Foto: AFP
Escena del accidente donde se estrelló un avión arrendado por Cubana de Aviación con 113 ocupantes. Foto: AFP
Escena del accidente donde se estrelló un avión arrendado por Cubana de Aviación con 113 ocupantes. Foto: AFP
Avión arrendado por Cubana de Aviación se estrelló a 7 kilómetros del aeropuerto José Martí de La Haba. Foto: AFP
Avión arrendado por Cubana de Aviación se estrelló a 7 kilómetros del aeropuerto José Martí de La Haba. Foto: AFP