Cinco países buscan aeronave de Malaysia Airlines con 239 personas

 9 marzo, 2014

Kuala Lumpur AFP Aviones vietnamitas que buscan el Boeing 777 de Malaysia Airlines desaparecido este sábado con 239 personas a bordo localizaron rastros de carburante a lo largo de varios kilómetros del Mar del Sur de China, dijo un general vietnamita.

Se trata de los primeros rastros posibles del avión de Malaysia que volaba entre Kuala Lumpur y Pekín.

“Dos de nuestros aviones detectaron dos regueros de carburante a lo largo de unos 15 a 20 kilómetros en paralelo y a unos 500 metros el uno del otro”, declaró en directo en la televisión pública el general Vo Van Tuan.

“No estamos seguros de dónde vienen esos regueros de carburante, enviamos navíos hacia la zona”, agregó horas después de la desaparición del avión.

Mapa de ubicación del accidente aéreo.
Mapa de ubicación del accidente aéreo.

El vuelo MH370, que transportaba 227 pasajeros de varias nacionalidades diferentes y 12 tripulantes, salió de los radares entre las costas de Malasia y las de Vietnam sin haber enviado ningún mensaje de auxilio.

Al caer la noche, se suspendieron las operaciones de búsqueda aérea, aunque los buques movilizados seguían rastreando la zona, indicó la aerolínea, precisando que de momento no se encontró ningún resto del aparato.

Vietnam, China, Malasia, Filipinas y Singapur movilizaron buques patrulla, aviones y helicópteros para la búsqueda en el Mar del Sur de China, donde de un tiempo acá estos países tienen disputas territoriales.

Es una región llena de tensiones donde los diferendos territoriales han propiciado diversos conflictos de bajo nivel, en particular entre China y Filipinas.

No obstante, la animosidad se desvaneció brevemente mientras las naciones emprendían operaciones de búsqueda. China envió dos barcos de rescate marítimo, en tanto Filipinas desplegó tres aviones de la fuerza aérea y tres barcos patrulla de la armada.

¿Terrorismo? A la pregunta de si había sospechas de algún acto de terrorismo, el ministro de transporte de Malasia, Hishammuddin Hussein, declaró que las autoridades carecían de información “pero estamos examinando todas las posibilidades”.

El primer ministro malasio, Najib Razak, señaló que las autoridades seguirán buscando el aparato "el tiempo necesario”.

El avión, un Boeing 777-200, salió de Kuala Lumpur a las 00:41 del sábado y tenía prevista su llegada a Pekín a las 06:30 locales (22:30 GMT del viernes).

Sin embargo, desapareció a la 01:30 (17:30 GMT del viernes), una hora después de despegar, según informó la compañía.

La última posición conocida de la aeronave apunta a que esta se encontraba 150 km al norte de la costa este de Malasia, añadió.

Un directivo de la empresa precisó que entre los pasajeros hay 12 niños. En cuanto a nacionalidades, hay al menos 153 chinos, 38 malasios, 7 indonesios, 6 australianos, 4 franceses y tres estadounidenses.

Un pasajero busca información de viaje en el escritorio de Malaysia Airlines en el Aeropuerto Internacional de Kuala Lumpur. | AP
Un pasajero busca información de viaje en el escritorio de Malaysia Airlines en el Aeropuerto Internacional de Kuala Lumpur. | AP

No estaba en el vuelo. Desde Roma, la familia de un italiano, Luigi Maraldi, 37 años, señalado como pasajero del avión, desmintió su presencia en el aparato.

Maraldi, actualmente en Tailandia, llamó a su familia para decirle que no estaba en el avión y que en días pasados, en Malasia, le habían robado el pasaporte.

El ministerio austríaco de Relaciones Exteriores aclaró que un ciudadano austríaco tampoco viajaba en el avión, como se había comunicado, sino que se encontraba en buen estado en Austria. “Alguien se registró en el vuelo con su pasaporte robado en 2012 en Tailandia”, añadió.

La compañía Malaysia Airlines ha tenido pocos accidentes. El más grave fue en 1977, cuando un avión suyo cayó en el sur de Malasia y murieron los 100 ocupantes. Un nuevo accidente sería una pésima noticia para la empresa, que lleva años perdiendo dinero.