Fabrice Le Lous. 30 septiembre
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Qué es una UCI

Una UCI es una unidad de cuidado intensivo. Se trata de espacios especiales dentro de un hospital o una clínica, que poseen una estructura diseñada para mantener las funciones vitales de pacientes en riesgo de perder la vida.

Fueron creadas con la finalidad de recuperar a una persona en estado crítico de salud, ya sea por una de estas cuatro características básicas que definen a un paciente crítico:

1-- Enfermedad grave

2-- Potencial de revertir la enfermedad

3-- Necesidad de asistencia y cuidados de enfermería continuos

4-- Necesidad de un área tecnificada

Si un paciente entra a una UCI, por el motivo que sea, es porque sí tiene chances de sobrevivir.

En la UCI se encuentran pacientes que necesitan cuidado constante y atención especializada las 24 horas del día. Algunos escenarios para requerir cuidados en una UCI son:

--Quemaduras severas

--Ataque cardíaco

--Insuficiencia cardíaca

--Insuficiencia renal

--Recuperación de cirugía mayor

--Insuficiencia respiratoria

--Sepsis (es un síndrome en la cual el cuerpo tiene una respuesta grave e inflamatoria a bacterias u otros microorganismos, puede afectar el torrente sanguíneo, los huesos, los riñones, o intestinos, entre otros)

--Hemorragia severa

--Infecciones graves

--Lesiones graves tras accidentes, caídas, tiroteos

--Shock

--Accidente cerebrovascular

--Enfermedad por el SARS-CoV-2 (covid-19)

Características y equipos

Equipos en la UCI:

--Camas médicas de alta tecnología para permitir muchas posiciones diferentes. En la medida de lo posible desde estar alejada de paredes, de forma que sea accesible por los cuatro lados. Algunas tienen brazos o separaciones desmontables para aumentar la seguridad del paciente. La cama tiene ruedas en caso de movimientos urgentes.

--Colchón de aire para cada cama con un compresor que monitorea constantemente su presión, para evitar la formación de úlceras.

--Monitor cardiorespiratorio o cardíaco. Muestra continuamente la frecuencia cardíaca y respiratoria. Los cables están conectados con parches adhesivos a la piel del pecho y abdomen del paciente.

--Monitor de presión arterial. La presión se mide vía la colocación de un manguito alrededor del brazo o pierna del paciente.

--Oxímetro de pulso. Mide la cantidad de oxígeno en la sangre a través de la piel.

--Monitor de oxígeno/dióxido de carbono transcutáneo. Mide la cantidad de oxígeno y carbono presente en la piel del paciente. Se adhiere una pequeña almohadilla circular a la piel del paciente, en el tórax o abdomen generalmente. Como el monitor calienta la piel, debe moverse y colocarse en diferentes zonas cada pocas horas.

--Radiografía. Se colocan equipos de radiografía portátiles junto a la cama de UCI. Estas son necesarias para verificar la ubicación de catéteres y tubos, la búsqueda de signos de problemas en los pulmones, entre otras razones

--Respirador o ventilador mecánico. Una máquina que ayuda a los pulmones y los músculos respiratorios en caso de insuficiencia respiratoria. La ventilación mecánica puede realizarse con máscaras faciales o nasales, tubos endotraqueales (desde la boca), orotraqueales (desde la nariz) o traqueales (a través del cuello).

--Sonda pleural. Un tubo que se coloca entre las costillas y entra en la cavidad torácica para drenar sangre, líquido y aire del espacio que rodea los pulmones.

--Bombas intravenosas. Suministran líquidos, alimentación y medicamentos a las venas en cantidades precisas mediante catéter (tubos delgados).

--Catéter de Foley. Tubo delgado especial que se coloca en la vejiga para drenar orina. Ayuda al personal médico de UCI a medir la cantidad de orina que un paciente está produciendo.

--Desfibrilador. Un dispositivo médico que se usa en hospitales y ambulancias cuando por varias razones el corazón se detiene o late incorrectamente. Permite restablecer un latido cardíaco eficaz aplicando una descarga eléctrica que no es peligrosa y es tolerada por el cuerpo.

--Carro individual con medicamentos. Para evitar la propagación de infecciones, y en medida de lo posible, cada UCI está equipada con un carrito con medicamentos y materiales específicos para el paciente que ocupa la cama. A menudo es necesario usar fármacos con diferentes vías de administración, y se realizan vendajes. El carrito ayuda a tener todo lo necesario a mano.

--Máquina para hemodiálisis. Una máquina que permite limpiar la sangre de sustancias tóxicas eliminando el exceso de líquidos. Mantiene un equilibrio constante de agua y sales en el cuerpo.

Informaciones vía: Enfermería Buenos Aires, Mayo Clinic, Los Institutos de la Salud de los Estados Unidos (NIH, por sus siglas en inglés), Hospital Infantil Lucile Packard de Stanford., Breve Historia de la Medicina Crítica (Rodríguez y Franco; 2015)

Ojo: estas características valen para una UCI en general, pero hay UCIs adecuadas a diferentes ramas de la medicina, como Pediatría, Geriatría, Psiquiatría, Cirugía, estado Neonatal, estado Postanestesia, etc. También hay UCIs móviles en ambulancias espaciosas (muchas veces camiones-ambulancia).

Personal de Salud en las UCI:

Diferentes profesionales de la Salud pueden atender en las camas de una UCI y sus diferentes variantes. De hecho, estos profesionales son la parte más importante de la UCI. No se hace mucho si se tienen las camas más tecnológicas del mundo pero no se tiene al personal indicado para darles el mejor uso. Por lo general, los especialistas en estas unidades son los médicos intensivistas y los enfermeros con especialidad. Es personal que dura años en formarse y no puede ser capacitado en cursos de pocos meses.

--Médico(a) intensivista (con especialidad en atención crítica y conocimientos y habilidades necesarias para atender a pacientes que requieran de la UCI).

--Enfermeros(as) intensivistas (especialistas en enfermería intensiva, y suelen ocuparse de solamente un paciente en UCI por enfermero o dos, a lo sumo).

Dependiendo del problema que tenga un paciente en UCI, también se requerirán los servicios de médicos especialistas en otras áreas (cardiología, cirugía, dermatología, pediatra, endocrinología, oncología, infectología, etc.).

Costa Rica tiene un máximo de 381 camas de UCI disponibles en 2020

En cuanto a la gestión de la pandemia por la covid-19, las autoridades de Salud de Costa Rica anunciaron a comienzos de septiembre que disponían de 359 camas de UCI en los diferentes centros médicos públicos.

El pasado 11 de setiembre, se publicó el decreto 42607-S en La Gaceta, diario oficial del Estado, con las firmas del presidente Carlos Alvarado y el ministro de Salud, Daniel Salas. Este decreto, a través de sus artículos 3, 4 y 5, le permite al Ministerio de Salud y a la Caja Costarricense de Seguro Social (CCSS) usar camas de UCI en el sector privado de Salud.

Estos centros son hospitales privados como la Clínica Bíblica, el Hospital CIMA y la Clínica Católica.

El decreto no precisa los montos que serán otorgados a los centros privados por el uso de sus equipos, pero, consultado por El Explicador, el Ministerio de Salud confirmó que el total de camas UCI disponibles en el sector privado es de 22 camas de UCI totales, que podrán usar según sea necesario. La decisión de usarlas se tomará de forma paulatina.

Es decir, el máximo de camas de UCI que pueden usarse para la gestión de la pandemia es 381 (359 públicas + 22 privadas).

En el Centro Especializado de Atención de Pacientes con covid-19 (Ceaco), del total de 88 camas, 72 son camas de UCI.

Además del total de 381 camas de UCI disponibles, la CCSS administra el manejo de 986 camas de cuidados moderados (salón).

El pasado jueves 24 de setiembre, Mario Ruiz, gerente médico de la CCSS, anunció que el país, en cuestión de dos semanas (en la segunda semana de octubre, aproximadamente), sufriría la lamentable necesidad de elegir a cuáles pacientes con covid-19 salvar y cuáles no. Esto por la escasez de ventiladores mecánicos y de camas de UCI.

Para este miércoles 30 de setiembre, se contabilizan 222 personas con covid-19 en camas de UCI. Esto equivale al 58.26% del total de unidades. Pero hay que entender que estas unidades también son usadas para atender a otros pacientes que no tienen covid-19.