Fernando Chaves Espinach. 27 septiembre, 2017
El autor keniano Ngũgĩ wa Thiong'o en el Festival de Literatura de Múnich, Alemania, en el 2012.
El autor keniano Ngũgĩ wa Thiong'o en el Festival de Literatura de Múnich, Alemania, en el 2012.

Redacción

A menos que se anuncien cambios, como el año pasado, el jueves 5 de octubre conoceremos el nombre del nuevo Premio Nobel de Literatura. A pocos días del anuncio del galardón literario más prestigioso del mundo, regresa la tradición más divertida en torno a él: apuestas.

Como no existe una lista pública de nominados ni declaraciones que permitan adivinar las intenciones de la Academia Sueca, los ganadores del Nobel se enteran a minutos del anuncio formal y a nosotros, ávidos lectores, no nos queda más que contemplar nuestros libros especulando. Para entretenerse por mientras, las casas de apuestas europeas empiezan a atizar comentarios de toda clase.

El escritor keniano Ngugi Wa Thiong'o lidera las apuestas en el sitio Ladbrokes (la apuesta es 4 a 1) y desde años su nombre sobresale entre los candidatos. A sus 79 años, es probablemente el escritor africano negro más prestigioso, con novelas insignes como Un grano de trigo (1967) y El diablo en la cruz (1980), reeditada en español este año por Debolsillo.

En los años 70, dejó de escribir en inglés, la lengual colonial, y optó por el kikuyu para dar forma a sus obras teatrales, poemas, ensayos y novelas. Esta apuesta por lo local y lo político del lenguaje pueden darle ventaja a ojos de la Academia Sueca, que desde sus inicios ha reivindicado literaturas locales y la escritura comprometida.

Haruki Murakami siempre llama la atención en temporada del Nobel de Literatura.
Haruki Murakami siempre llama la atención en temporada del Nobel de Literatura.

Le sigue en las apuestas el eterno candidato: Haruki Murakami (5/1). El japonés es uno de los autores de ficción más populares del mundo y su estilo fantástico y aventurado le cosecha tantos seguidores como detractores. ¿Demasiado "comercial" o "superficial" para el Nobel? ¿Una apuesta demasiado segura? Sería el tercer japonés ganador del Nobel literario, tras Yasunari Kawabata y Kenzaburo Oé.

En tercer lugar está una autora cuya obra ha cobrado especial relevancia en meses recientes, Margaret Atwood (6/1). Una adaptación televisiva de su novela más influyente y comentada, The Handmaid's Tale (de 1985), recién ganó el Emmy a la mejor serie dramática. Su obra pareciera especialmente valiosa en tiempos de distopías muy reales y persistentes batallas por los derechos de las mujeres.

¿Quién más tiene posibilidades? En el 2016, la Academia Sueca vivió una de sus mayores controversias en años recientes, al otorgarle el Nobel de Literatura al cantautor estadounidense Bob Dylan. Este debate probablemente nunca se resolverá: ¿es literatura la letra escrita para una canción? Cada quien tiene su postura, como cada quien tendrá su favorito para el Nobel de este año.

Pero no se esperan sorpresas de ese calibre este año. El israelí Amos Oz, el italiano Claudio Magris y el español Javier Marías siguen en la lista de apuestas (no hay más autores en lengua española tan bien posicionados).

Otros que podrían sobresalir a última hora son el sirio Adonis, el más importante poeta en lengua árabe de la segunda mitad del siglo XX, aunque está retirado, y el coreano Ko Un, cuyo proyecto poético Diez mil vidas también lo hace incomparable en su lengua. El chino Yan Lianke, el albanés Ismail Kadaré, el noruego Jon Fosse y el portugués António Lobo Antunes.

Lamentablemente, pocas mujeres suelen destacar en apuestas porque pocas han sido premiadas. Quizá sea el año de la estadounidense Joyce Carol Oates o de su compatriota Ursula K. LeGuin.

Fundación Nobel sube el monto de sus premios

Por otra parte, este lunes 25 de setiembre, la Fundación Nobel anunció el lunes que los galardonados con el prestigioso premio recibirán este año un millón de coronas suecas (105.000 euros) más que el año pasado, para un total de 9 de millones de coronas (944.000 euros, $1.109.000).

En 2012, redujo el monto en un 20%, a 8 millones de coronas (839.000 euros), frente a los 10 millones que se entregaban desde 2001, y justificó la decisión como una "medida necesaria para evitar poner en peligro el capital [de la Fundación] a largo plazo" en tiempos de crisis, como consigna la agencia AFP. "A largo plazo, la situación ahora se considera estable", anunció la fundación.

Fechas de los anuncios

2 de octubre: Medicina (puede leer aquí una predicción sobre este premio, en inglés).

3 de octubre: Física.

4 de octubre: Química (¡también hay predicciones!).

6 de octubre: Paz.

9 de octubre: Economía.

Todavía no se ha comunicado la fecha del anuncio del de Literatura, pero tradicionalmente se anuncia el jueves de la semana que se comunican los primeros galardones. El año pasado el aviso se atrasó una semana.