Jorge Arturo Mora. 19 febrero
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En esta entrada se lee en la la inscripción "Arbeit Macht Frei" ("El trabajo te libera"). Es la puerta del antiguo campo de exterminio nazi alemán de Auschwitz, en Polonia. Foto: Czarek Sokolowski / Archivo.

En poco más de cien años de cine, la trágica historia del exterminio nazi contra judíos desatado durante la Segunda Guerra Mundial ha sido insumo esencial para las industrias de cine. Durante todo ese proceso, los tratamientos, estilos y tonos que han dotado diferentes camadas de cineastas crean una lista interminable de obras que, en definitiva, apuntan a retratos que pretenden trascender el hecho de documento histórico, sino que han revisionado (y algunas veces reimaginado) lo que significó la muerte de al menos seis millones de judíos.

La inmensa cantidad de títulos que vuelven a mirar sobre el horror vivido el siglo pasado a causa del Tercer Reich prácticamente ha construido una suerte de género cinematográfico: el cine sobre el Holocausto.

Sean historias para llorar, para satirizar o para reflexionar sobre los vértices de un vergonzoso relato que nunca dejará de conmover al mundo, compilamos algunos de los filmes más emblemáticos sobre víctimas y victimarios de la oscuridad perpetrada.

Los clásicos

La lista de Schindler (Steven Spielberg, 1993). Uno de los artífices del Nuevo Hollywood adquirió un carácter de “adulto” con este título. Spielberg es un director conocido por hablarle a grandes audiencias, pero sin tener concesiones por apuntar a públicos amplios. Con esta película retrató a Óscar Schindler (extraordinario Liam Neeson), un empresario alemán que salvó la vida de más de mil judíos polacos durante la Segunda Guerra Mundial. Héroes anónimos, huérfanos,y duelos eternos se presentan desde la cobija del blanco y negro, metáfora de lo que se vive dentro de la cinta.

Liam Neeson ofrece una de las mejores actuaciones de su carrera en 'La lista de Schindler'. Foto: Universal Studios
Liam Neeson ofrece una de las mejores actuaciones de su carrera en 'La lista de Schindler'. Foto: Universal Studios

La vida es bella (Roberto Benigni, 1997). Es difícil describir, con total convicción, cómo ha envejecido este filme, pues por muchos ha sido adorado y odiado por su carga lacrimógena. Escrita, dirigida y protagonizada por Roberto Benigni, La vida es bella es una fábula casi mágica en la que un judío italiano pretende proteger a su pequeño hijo de los horrores de un campo de concentración. La historia está parcialmente basada en la vida de Rubino Romeo Salmoni, un sobreviviente de Auschwitz.

'La vida es bella' fue un fenómeno mundial que conquistó más de 50 premios internacionales, entre ellos tres estatuillas del Óscar. Foto: Miramax.
'La vida es bella' fue un fenómeno mundial que conquistó más de 50 premios internacionales, entre ellos tres estatuillas del Óscar. Foto: Miramax.

El niño con el pijama de rayas (Mark Herman, 2008). Con esperada rapidez, este filme se volvió un clásico por presentar al Holocausto desde los ojos de un niño. Bruno es hijo de un estricto comandante nazi que acaba de ser asignado a un nuevo puesto en un campo de concentración. La familia debe mudarse desde su acomodado barrio berlinés hasta Auschwitz donde, un día, Bruno encontrará un amigo con quien jugar al otro lado de una alambrada... Un niño judío.

'El niño con el pijama de rayas' es una película dramática dirigida por Mark Herman basada en la novela homónima de John Boyne. Foto: Miramax Films.
'El niño con el pijama de rayas' es una película dramática dirigida por Mark Herman basada en la novela homónima de John Boyne. Foto: Miramax Films.

El pianista (Roman Polanski, 2002). Con Roman Polanski como director y con Adrien Brody como protagonista (ambos ganaron el Óscar por este filme), El pianista retrata la cruda historia de Wladyslaw Szpilman, un músico polaco de origen judío que debe huir de Varsovia. El Holocausto no fue lejano para Polanski quien, a los 9 años, atestiguó el exterminio judío desde el gueto de Cracovia, por lo que impregnó en la película siluetas de lo vivido en carne propia.

'El pianista' es una adaptación de las memorias del músico polaco de origen judío Władysław Szpilman. Foto: Universal Studios
'El pianista' es una adaptación de las memorias del músico polaco de origen judío Władysław Szpilman. Foto: Universal Studios

El hijo de Saúl (László Nemes, 2015). Ambientada en el campo de concentración de Auschwitz, el cineasta húngaro le da un tratamiento fresco al tema con un horripilante (en el mejor sentido de la palabra) plano secuencia de casi dos horas. Un hombre judío busca desesperadamente a un rabino que le pueda dar un entierro digno a su hijo, en un relato que acaba con una escena absolutamente devastadora.

'El hijo de Saúl' es una aterrorizante película ambientada en Auschwitz, ganadora del Óscar a mejor filme extranjero en el 2016. Foto: Mozinet.
'El hijo de Saúl' es una aterrorizante película ambientada en Auschwitz, ganadora del Óscar a mejor filme extranjero en el 2016. Foto: Mozinet.

El gran dictador (Charles Chaplin, 1940). Pocos han sabido combinar el comentario social con el humor como lo hizo Charles Chaplin y en El gran dictador, el cineasta y actor comprueba todas sus facultades con posiblemente su filme más popular. Durante la Guerra Mundial, un combatiente de la armada salva la vida de un oficial llamado Schultz, pero el avión en el que se encuentran se estrella contra un árbol. Schultz sale ileso, pero el soldado ingresa a un hospital por años. En ese tiempo, Hynkel se convierte en un dictador que persigue judíos.

Charles Chaplin afila su crítica al máximo en 'El Gran Dictador'. Esta fue su primera cinta sonora. Foto: United Artists.
Charles Chaplin afila su crítica al máximo en 'El Gran Dictador'. Esta fue su primera cinta sonora. Foto: United Artists.

Bastardos sin gloria (Quentin Tarantino, 2009). La Segunda Guerra Mundial según Tarantino es un festín de violencia absoluta, con una caricaturización de Hitler y un manejo magistral del suspenso. El explosivo cienasta reimagina el final de la Segunda Guerra Mundial con un grupo de soldados judíos dispuestos a acabar con el régimen nazi.

Quentin Tarantino, más allá de ofrecer un documento histórico, escribe una historia de venganza en 'Bastardos sin gloria'. filme de actuaciones memorables y escenas angustiantes. Foto: Universal.
Quentin Tarantino, más allá de ofrecer un documento histórico, escribe una historia de venganza en 'Bastardos sin gloria'. filme de actuaciones memorables y escenas angustiantes. Foto: Universal.

Jojo Rabbit (Taika Waititi, 2019). Parece pronto decirlo, pero el filme de un niño que tiene como amigo imaginario a Hitler se planta sólidamente dentro de los cánones del cine con temática sobre los padecimientos del judaísmo en el Holocausto. Irreverente, pero apuntando sus burlas hacia el nazismo, Waititi deja en claro los absurdos de la guerra y el totalitarismo.

Taika Waititi (izquierda), es el guionista y director de 'Jojo Rabbit, además de ser el intérprete de Adolf Hitler. Este cineasta, de ascendencia judía, ha sido aplaudido por su sátira contra el nazismo. Foto: Fox Searchlight Pictures.
Taika Waititi (izquierda), es el guionista y director de 'Jojo Rabbit, además de ser el intérprete de Adolf Hitler. Este cineasta, de ascendencia judía, ha sido aplaudido por su sátira contra el nazismo. Foto: Fox Searchlight Pictures.

La decisión de Sophie (Alan J. Pakula, 1982) . Sophie es una polaca superviviente del campo de concentración de Auschwitz y su vida está llena de recuerdos traumáticos. Ella se enamora de Nathan, un judío estadounidense que también quedó obsesionado con el Holocausto. En la vida de ambos entrará Stingo, un joven sureño aspirante a escritor que se instalará en su casa como huésped y acabará enamorándose de Sophie.

Alan Pakula dirigió 'La decisión de Sophie', película que le dio su segundo Óscar a Meryl Streep. Foto: Universal Studios.
Alan Pakula dirigió 'La decisión de Sophie', película que le dio su segundo Óscar a Meryl Streep. Foto: Universal Studios.

El diario de Ana Frank (George Stevens, 1959). Una de las historias más emblemáticas del Holocausto fue la que relató en su diario la hija de la familia Frank. El clásico literario mudó a la gran pantalla y consiguió tres premios Óscar.

Por fotografía, mejor actriz de reparto y dirección artística, 'El diario de Ana Frank' ganó premios de la Academia. Foto: Alamy.
Por fotografía, mejor actriz de reparto y dirección artística, 'El diario de Ana Frank' ganó premios de la Academia. Foto: Alamy.
Las joyas ocultas

El libro negro (Paul Verhoeven, 2006). El poder de Verhoeven como director hace que una película sobre el Holocausto sea primero un filme de espionaje. Una joven cantante judía se une a la resistencia holandesa durante la Segunda Guerra Mundial y se infiltra en el cuartel general nazi seduciendo a un oficial alemán.

'El libro negro', de Paul Verhoeven, es protagonizada por Carice van Houten y Sebastian Koch. Foto: B-Film.
'El libro negro', de Paul Verhoeven, es protagonizada por Carice van Houten y Sebastian Koch. Foto: B-Film.

Memoria de los campos (Alfred Hitchcock, 1985). Un documental tan estremecedor que dejó al propio Alfred Hitchcock hundido en su casa por la tristeza. El horror de la Shoá fue recopilado por el maestro del suspense, con grabaciones sobre el paso asesino del nazismo en campos de concentración. Después de pasar 35 años desaparecido, el filme fue reconstruido por el Museo de Guerra Imperial de Londres y desde el 2015 se encuentra restaurado.

Alfred Hitchcock recopiló durante años material documental sobre familias que sufrieron persecución por parte del Tercer Reich. Foto: Sidney Bernstein
Alfred Hitchcock recopiló durante años material documental sobre familias que sufrieron persecución por parte del Tercer Reich. Foto: Sidney Bernstein

Bent (Sean Mathias, 1997). Largometraje que permite un acercamiento a la temática queer relacionada con el Holocausto. Esta historia sigue a los hombres y mujeres obligados a portar el triángulo rosa en los campos de concentración: los homosexuales. Presenta la historia de Max, un hombre que niega ser gay y es etiquetado de color amarillo (como judío) en lugar de rosa (el de los homosexuales). En el campamento, se enamora de su compañero de prisión, quien porta su etiqueta rosa con orgullo.

'Bent', que en inglés significa 'torcido', cuenta la persecución de homosexuales en el Tercer Reich. Foto: IMDB.
'Bent', que en inglés significa 'torcido', cuenta la persecución de homosexuales en el Tercer Reich. Foto: IMDB.

Shoah (Claude Lanzmann, 1985). Este filme es el perfecto ejemplo de cómo no caer en el sensacionalismo al contar una tragedia. Este documental presenta entrevistas a sobrevivientes del Holocausto, pero también victimarios, testigos, y hasta participantes secundarios, como el maquinista de uno de los trenes que llevaba personas hacia Auschwitz. El filme dura poco menos de nueve horas.

'Shoah' (que en hebreo significa
'Shoah' (que en hebreo significa "catástrofe") es un documental del realizador francés Claude Lanzmann, estrenado en 1985. Los subtítulos y testimonios filmados se publicaron en un libro homónimo, traducido al español en el 2003. Foto: New Yorker Films.

La zona gris (Tim Blake Nelson, 2001). Un muy incómodo retrato sobre la época realizó Tim Blake Nelson al exponer a judíos que fueron presos de confianza de sus carceleros. Estos judíos se dedicaron a llevar a sus semejantes a la muerte. Como su nombre lo indica, el filme escapa a los maniqueísmos y ofrece reflexiones morales trascendentes.

El nombre de la película 'La zona gris' proviene de un capítulo del libro
El nombre de la película 'La zona gris' proviene de un capítulo del libro "Los hundidos y los salvados" de Primo Levi, un escritor italiano sobreviviente de Auschwitz. Foto: Filmaffinity.

Ilsa, la loba de las SS (Don Edmonds, 1975). Este filme es la visión del Holocausto desde el lente del cine de explotación. La película es un festival de sexo, desnudez, escenas gore, violencia y excesos al contar la historia de una directora de un campo de concentración que investiga si las mujeres son capaces de soportar más sufrimiento que los hombres.

Ilsa, la loba de las SS es una producción cinematográfica dirigida por Don Edmonds y protagonizada por Dyanne Thome. Foto: Cambist Films
Ilsa, la loba de las SS es una producción cinematográfica dirigida por Don Edmonds y protagonizada por Dyanne Thome. Foto: Cambist Films

Noche y niebla (Alain Resnais, 1955). Antes de que su cine se transformara en una zona de fragmentadas memorias y narraciones oníricas –como la haría posteriormente con Hiroshima mon amour–, Alain Resnais ofreció una cruda mirada sobre el Holocausto a través de este documental. Resnais, un poeta del cine, dota de lirismo imágenes trágicas y difíciles de sacar de la cabeza, en esta cinta de apenas 30 minutos de duración. El título del filme recalca esa idea de mezclar la poesía con la pesadilla.

Poderosas son las imágenes que recopila Resnais en 'Noche y niebla'. Foto: Filmin.
Poderosas son las imágenes que recopila Resnais en 'Noche y niebla'. Foto: Filmin.

La hora 25 (Henri Verneuil, 1967). Es curioso el caso que ofrece La hora 25, un filme que ahora resulta un tanto desconocido, pero al momento de su estreno arrasó la taquilla mundial. Esta es la adaptación de una exitosa novela de Virgil Gheorghiu, que presentaba la odisea de un campesino rumano que es deportado por los nazis y pasa una serie de penalidades ridículas a causa de ser señalado como judío, lo cual lo lleva a ser incluso objeto de experimentaciones por parte del Tercer Reich.

Póster promocional de 'La hora 25', cinta protagonizada por Anthony Quinn. Foto: MGM.
Póster promocional de 'La hora 25', cinta protagonizada por Anthony Quinn. Foto: MGM.