24 octubre, 2008
 (ARCHIVO) Vista panorámica de la ciudad de Santiago cubierta por una capa de smog, el 10 de mayo de 2006. El trifluoruro de nitrógeno, un gas de efecto invernadero atmosférico 17.000 veces más potente en cantidades iguales que el dióxido de carbono (CO2), es al menos cuatro veces más prevaleciente en la atmósfera que lo previsto, según un estudio publicado el 23 de octubre de 2008. El smog cubre Santiago de Chile | AFP
(ARCHIVO) Vista panorámica de la ciudad de Santiago cubierta por una capa de smog, el 10 de mayo de 2006. El trifluoruro de nitrógeno, un gas de efecto invernadero atmosférico 17.000 veces más potente en cantidades iguales que el dióxido de carbono (CO2), es al menos cuatro veces más prevaleciente en la atmósfera que lo previsto, según un estudio publicado el 23 de octubre de 2008. El smog cubre Santiago de Chile | AFP

WASHINGTON (AFP) El trifluoruro de nitrógeno, un gas de efecto invernadero atmosférico 17.000 veces más potente en cantidades iguales que el dióxido de carbono (CO2), es al menos cuatro veces más prevaleciente en la atmósfera que lo previsto, según un estudio publicado el jueves.

Esta investigación, basada en datos que provienen de la red de observación y de mediciones de la NASA, la agencia espacial estadounidense, y que cuenta con nuevos métodos de análisis, muestra que había 4.200 toneladas de trifluoruro de nitrógeno en la atmósfera en 2006, y no 1.200 toneladas, como se creía inicialmente.

Para 2008, el volumen de este gas en la atmósfera es de 5.400 toneladas, y aumenta en un promedio de 11% al año, detalla Ray Weiss, de la Scripps Institution of Oceanography en La Jolla (California, oeste), el principal autor de este trabajo.

Frente al uso creciente de este gas por las industrias y frente al hecho de que sus emisiones en la atmósfera se conocían mal, los científicos recomendaron recientemente añadirlo a la lista de gases de efecto invernadero reglamentados en el protocolo de Kyoto, acordado en 1997 por 182 países. Algunos países industrializados no han ratificado este tratado, entre ellos Estados Unidos.

El trifluoruro de nitrato forma parte de los gases utilizados para la fabricación de pantallas planas con cristales líquidos (plasma), de las células solares y de los microcircuitos electrónicos.

Muchas industrias utilizaron este gas en los últimos años como una alternativa a los perfluorocarbonos, de potencial efecto invernadero.

© 2008 AFP