Francesca Chinchilla. 9 septiembre

Olivier Ugalde tiene seis años de ser agricultor de yuca, ñampí y tiquisque en San Carlos. Él analiza sus terrenos a través de una muestra que envía a un laboratorio una vez al año y así obtiene información sobre cómo abonar los diferentes suelos de su finca para cosechar productos de calidad.

Este análisis lo realiza desde hace dos años, antes de eso se valía de su experiencia y el conocimiento de ingenieros que lo acompañaban durante el proceso.

Olivier Ugalde cultiva yuca en San Carlos. Él está convencido de que la tecnología puede ser una gran aliada para los agricultores nacionales. Foto: Cortesía.
Olivier Ugalde cultiva yuca en San Carlos. Él está convencido de que la tecnología puede ser una gran aliada para los agricultores nacionales. Foto: Cortesía.

A pesar de los mecanismos que emplea en la actualidad, hay una serie de factores que sigue sin poder controlar por completo durante los meses de producción. Por ejemplo, el clima. “Siembro en diferentes épocas del año, esto me permite predecir qué clima habrá, según años anteriores y las estaciones del país. También depende mucho de la zona (si es lluviosa o seca), pero todo lo trabajo con base en los conocimientos que he ido adquiriendo a través del tiempo y en lo que escucho en los noticiarios”, aseguró Ugalde, al explicar que no siempre sus predicciones se cumplen.

La agricultura de alta tecnología surge entonces como una solución más precisa para productores como este vecino de San Carlos. Un ejemplo de ello es AgritecGeo, una moderna aplicación que monitorea cultivos vía satélite para que los agricultores optimicen recursos y eleven la productividad de sus fincas.

Esta app fue desarrollada por la empresa Disagro, que distribuye fertilizantes y otros insumos agrícolas en Centroamérica, y fue lanzada al mercado costarricense el jueves 29 de agosto.

La finca de yuca de Olivier Ugalde en San Carlos. Foto: Cortesía.
La finca de yuca de Olivier Ugalde en San Carlos. Foto: Cortesía.

¿En qué consiste, exactamente? La aplicación, que está disponible para iOS y Android. genera información sobre las condiciones climáticas y de los cultivos desde una conexión satelital, algo que, según Ugalde, será de mucho provecho para los agricultores nacionales.

“Es una ventaja adquirir más conocimientos en los factores que los agricultores no podemos controlar. Saber, por ejemplo, qué cantidad de agua va a caer puede ser productivo porque todo cuenta y al igual que otras industrias, la agricultura debe modernizarse para beneficio de los productores y consumidores”, agregó este vecino de San Carlos.

AgritecGEO es la primera aplicación de este tipo en Centroamérica. Entre sus beneficios, además de estimar la calidad del suelo y cuantificar el efecto temporal de las condiciones climáticas, permite conocer el potencial de utilidad de cada metro del campo mediante sensores remotos instalados en drones o en satélites, Asimismo, el sistema facilita el evaluar la biomasa del producto, las áreas estresadas por déficit o exceso hídrico o por maleza, plagas y enfermedades.

AgritecGEO integrará las acciones necesarias para que los agricultores puedan ejecutar sus tareas de forma precisa, optimicen sus recursos y mejoren su productividad y rentabilidad. Foto: cortesía.
AgritecGEO integrará las acciones necesarias para que los agricultores puedan ejecutar sus tareas de forma precisa, optimicen sus recursos y mejoren su productividad y rentabilidad. Foto: cortesía.

A través del software, los agricultores podrán saber, entre otras cosas, cuánto fertilizante necesitan aplicar y en cuáles zonas, lo que les ayudaría a optimizar recursos de producción. Obtendrán información sobre humedad, temperatura, riego y administración de los terrenos.

“El principal beneficio que tendrá el agricultor es información en tiempo real y en un solo clic. Esto quiere decir que no necesita trasladarse hasta un laboratorio para conocer datos que le permitan tomar decisiones para maximizar su productividad”, indicó Estuardo Jara, director de mercadeo corporativo de Disagro-Abopac.

Otro de los servicios del app, son las georreferencias de las fincas y lotes.

De acuerdo con Jara, el sistema informático fue diseñado en conjunto con Trimble, empresa norteamericana especializada en desarrollo de software para la agricultura y una compañía austriaca que provee los datos y sensores del clima.

“Me parece que es una buena forma de buscar nuevas opciones de trabajo aprovechando la tecnología”, Olivier Ugalde, agricultor nacional.
A través del software, los agricultores podrán saber, entre otras cosas, cuánto fertilizante necesitan aplicar y en cuáles zonas, lo que les ayudaría a optimizar recursos de producción. Obtendrán información sobre humedad, temperatura, riego y administración de los terrenos. Foto: Cortesía.
A través del software, los agricultores podrán saber, entre otras cosas, cuánto fertilizante necesitan aplicar y en cuáles zonas, lo que les ayudaría a optimizar recursos de producción. Obtendrán información sobre humedad, temperatura, riego y administración de los terrenos. Foto: Cortesía.

Los usuarios pueden obtener AgritecGEO desde la tienda de aplicaciones de su celular. Deben registrarse para obtener un demo gratuito.

Jara añadió que las herramientas y servicios seleccionados tienen un costo adicional en el app y que el rango de precios depende del nivel tecnológico que se necesita por hectárea.

“El app es totalmente personalizado y adaptado a las medidas y necesidades del agricultor de Costa Rica. El terreno de la finca se apreciará de varios colores y con esto el productor tendrá un parámetro de las diferentes texturas del suelo y así tendrá más claro los distintos elementos de fertilización para cada color”, comentó Jara.

La Nación se comunicó con el Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG) para conocer si desde su perspectiva la aplicación sería de utilidad para los agricultores costarricenses; sin embargo, prefirieron “no emitir ningún criterio o juicio de valor con respecto al app y que se puedan interpretar como favorecimiento hacia alguna casa comercial o lo contrario”.

El 'app' y el uso de drones permite tener mayor claridad de las características físicas y químicas del suelo. Foto: cortesía.
El 'app' y el uso de drones permite tener mayor claridad de las características físicas y químicas del suelo. Foto: cortesía.