Fanny Tayver Marín. 19 agosto
La Selección Nacional ya tiene claro cómo será el camino para el Mundial de Catar 2022 Fotografía: Ezequiel Becerra / AFP
La Selección Nacional ya tiene claro cómo será el camino para el Mundial de Catar 2022 Fotografía: Ezequiel Becerra / AFP

El camino al Mundial de Catar 2022 está trazado y Costa Rica comenzará la octagonal de visita en junio del 2021, según se definió en el sorteo que se efectuó este miércoles.

Aún continúa la incógnita, pues se tiene disputar la fase previa. Empero, si no se presentan sorpresas, la lógica indica que el primer rival de la Sele sería Panamá.

Eso porque el sorteo estableció que la Tricolor se enfrentará a quien gane el pulso entre los ganadores del grupo C o D.

Curacao, Guatemala, San Vicente y Granadinas, Cuba e Islas Vírgenes Británicas están en el grupo C; mientras que en el D se encuentran Panamá, República Dominicana, Barbados, Dominica y Anguila.

Si se respetaran las cabezas de serie y los puestos en el ranquin, pareciera que Curazao y Guatemala deberían ser las selecciones más fuertes del grupo C, mientras que Panamá no debería tener problemas para avanzar en el grupo D.

Y si finalmente se da la previsión de que Curazao o Guatemala se enfrenten a Panamá, los canaleros deberían avanzar a la octagonal.

De conseguirlo, el estreno en la fase final de la eliminatoria de Concacaf para el Mundial de Catar sería en Ciudad de Panamá, entre panameños y ticos. Todo quedará 100% definido en marzo.

El sorteo quedó incluso, porque no se armaron los demás emparejamientos.

Sin embargo, al armar la ruta de la Sele a Catar 2022 sería así:

Fecha 1 (Junio 2021)

C o D (Guatemala, Curazao o Panamá) vs Costa Rica

Fecha 2 (Junio 2021)

Costa Rica vs México

Fecha 3 (Junio 2021)

Costa Rica vs Jamaica

Fecha 4 (Junio 2021)

Honduras vs Costa Rica

Fecha 5 (Setiembre 2021)

Costa Rica vs El Salvador o Trinidad y Tobago

Fecha 6 (Setiembre 2021)

Estados Unidos vs Costa Rica

Fecha 7 (Octubre 2021)

Canadá o Haití vs Costa Rica

Fecha 8 (Octubre 2021)

Costa Rica vs Honduras

Fecha 9 (Noviembre 2021)

Costa Rica vs Haití o Canadá

Fecha 10 (Noviembre 2021)

México vs Costa Rica

Fecha 11 (Enero 2022)

Jamaica vs Costa Rica

Fecha 12 (Enero 2022)

Costa Rica vs Canadá o Haití

Fecha 13 (Marzo 2022)

El Salvador o Trinidad y Tobago vs Costa Rica

Fecha 14 (Marzo 2022)

Costa Rica vs Estados Unidos

Para el Mundial de Catar, Concacaf reparte tres boletos directos y el cuarto lugar jugará un repechaje.

Fase preliminar

Grupo A: El Salvador, Antigua y Bermuda, Grenada, Monserrat, Islas Vírgenes.

Grupo B: Canadá, Surinam, Bermuda, Islas Caimán y Aruba.

Grupo C: Curacao, Guatemala, San Vicente y Granadinas, Cuba e Islas Vírgenes Británicas.

Grupo D: Panamá, República Dominicana, Barbados, Dominica y Anguila.

Grupo E: Haití, Nicaragua, Belice, Santa Lucía, Turcos y Caicos.

Grupo F: Trinidad y Tobago, San Cristóbal y Nieves, Guyana, Puerto Rico y Bahamas.

Los ganadores de cada grupo se enfrentarán en un pulso de ida y vuelta para definir quiénes acceden a la octagonal.

Si no se dan sorpresas y los cabezas de serie deberían toparte en ese duelo por un pase a la octagonal.

Así las cosas, El Salvador posiblemente se enfrente a Trinidad y Tobago y el vencedor sería local contra Estados Unidos ya en la parada final de la eliminatoria.

Canadá contra Haití pelearían otro espacio en la octagonal y quien pase se estrenaría contra Honduras; mientras que México recibirá a Jamaica, siendo el único emparejamiento totalmente confirmado hasta el momento.

Hace unas semanas, la Concacaf informó sobre el cambio de formato de la eliminatoria, al pasar de una hexagonal, a una ronda previa con una fase final convertida en una octagonal. La modificación obedece a la crisis que vive el mundo por la pandemia.