Por: AP y AFP.  Hace 4 días
Victor Oladipo (izq.), nacido en Estados Unidos pero hijo de una inmigrante nigeriana, fue la estrella en la victoria de los Indiana Pacers. Foto: Tony Dejak, AP
Victor Oladipo (izq.), nacido en Estados Unidos pero hijo de una inmigrante nigeriana, fue la estrella en la victoria de los Indiana Pacers. Foto: Tony Dejak, AP

Cleveland, Ohio (AP). Victor Oladipo anotó 32 puntos y los Indiana Pacers resistieron a una embestida de los Cleveland Cavaliers en la segunda mitad para apuntarse una sorpresiva victoria el domingo por 98-80 en el primer encuentro de la ronda inicial de los playoffs de la Conferencia del Este.

Es la primera vez en ocho años que LeBron James y los Cavaliers sufren una derrota en la primera ronda.

Indiana tomó el control del juego desde el inicio, tomando una ventaja de 21 puntos en el primer periodo y llegando a estar arriba hasta por 23 en el tercero. Los Cavaliers trataron de remontar hasta acercarse a siete unidades, pero Oladipo encestó un crucial triple y Bojan Bogdanovic ayudó a despegarse de Cleveland con otro más para poner el marcador 88-71.

Los Pacers superaron por completo a los tricampeones de conferencia, que al parecer arrastran a los playoffs los serios problemas de una turbulenta temporada regular.

El segundo encuentro de la serie se juega el miércoles.

James terminó con 24 puntos, 12 asistencias y 10 rebotes para registrar el 20° triple doble de su carrera, pero recibió muy poca ayuda en un juego en que los otros cuatro titulares de Cleveland (Kevin Love, Jeff Green, Rodney Hood y George Hill) se combinaron para tan solo 25 tantos.

Todo esto resulta nuevo para James, que había ganado 21 partidos de primera ronda consecutivos. La estrella de 33 años busca llegar a su octava final seguida y de antemano el camino luce más difícil de lo imaginado.

Cleveland había ganado 14 juegos de primera ronda en fila y su última derrota en esta fase ocurrió el 22 de abril de 2010, en la última temporada del primer periodo de James con los Cavaliers.

Indiana fue barrido por Cleveland en la primera ronda del año pasado. Sin embargo, esos Pacers no contaban con Oladipo ni con una escuadra tan equilibrada a la que quizá le falte experiencia pero no confianza.

Lance Stephenson, por mucho tiempo un némesis de James en los playoffs, ayudó a marcar el ritmo en el primer cuarto con una contundente clavada. Acabó con 12 tantos y cinco tableros.

Oladipo se ha convertido en una de las nuevas estrellas de la NBA y después de ser un jugador de rol en Oklahoma City, todos los reflectores apuntan a él en Indiana. Acertó seis triples, arrebató el balón a James en dos ocasiones y superó por más del doble su máxima cantidad de puntos previa en playoffs, que era de 15 unidades.

El dominicano Al Horford (42), de los Celtis, celebra una anotación contra los Bucks en Boston. Foto: Michael Dwyer, AP
El dominicano Al Horford (42), de los Celtis, celebra una anotación contra los Bucks en Boston. Foto: Michael Dwyer, AP

En Boston, Al Horford terminó con 24 puntos y 12 rebotes y los Celtics de Boston se sobrepusieron al largo triple de Khris Middleton que envió el juego a tiempo extra, para vencer el domingo 113-107 a los Bucks de Milwaukee para abrir su serie de playoffs de primera ronda.

Los Celtics estaban al frente 99-95 con 0,5 segundos restantes en el tiempo regular, cuando Middleton tomó el pase de entrada y encestó desde casi media cancha para forzar el tiempo extra.

Terry Rozier añadió 23 unidades, cuatro rebotes y tres asistencias por Boston en su primer inicio en playoffs. Jaylen Brown aportó 20 tantos. El novato Jayson Tatum sumó 19 puntos y 10 rebotes.

Giannis Antetokounmpo encabezó a los Bucks con 35 puntos, 13 tableros y siete asistencias antes de salir por exceso de faltas en el tiempo extra. Middleton aportó 31 tantos, ocho rebotes y seis asistencias. Malcolm Brogdon tuvo sus 16 unidades después del medio tiempo.

El segundo juego en la serie al mejor de siete es la noche del martes en Boston.

Una acrobática bandeja de Tatum puso a Boston al frente 108-105 en el tiempo extra.

Con el marcador 108-106, el dominicano Horford descolgó un rebote y pasó a Rozier, quien recibió una falta. Encestó dos tiros libres para darle a Celtics ventaja de 110-106 con 18,8 segundos en el reloj.

Antotokounmpo encestó uno de dos tiros de castigo a 14,8 segundos del final, pero salió por exceso de faltas al buscar el rebote tras su tiro fallado.

Rozier añadió tres tiros libres para sentenciar el marcador final.

Paul George lideró la ofensiva del Thunder en su victoria sobre Jazz en Oklahoma City. Foto: Sue Ogrocki, AP
Paul George lideró la ofensiva del Thunder en su victoria sobre Jazz en Oklahoma City. Foto: Sue Ogrocki, AP

En Oklahoma, el Thunder se apoyó en una monstruosa actuación de Paul George para llevarse la victoria 116-108 ante los Utah Jazz.

El exPacers firmó 36 puntos y siete rebotes, con una espectacular serie en el tiro de 13/20, 8/11 desde la línea de 3. Lo acompañó Russell Westbrook, con 29 tantos, 13 capturas y ocho pases decisivos, mientras el español Alex Abrines anotó 11 saliendo desde la banca.

Por los visitantes, su compatriota Ricky Rubio no tuvo su debut soñado en unos playoffs. El exTimberwolves se quedó en 13 puntos pero solo fue capaz de materializar 5 de sus 18 tiros a canasta.

Además, los de Utah perdieron a su mejor jugador, el novato Donovan Mitchell, quien tuvo que abandonar el partido lesionado al final cuando sumaba 27 junto a 10 rebotes.