Agencia AP. 3 julio
El francés Antoine Griezmann (izq.) siempre carga consigo mate, como si fuera uruguayo. A su lado, Raphael Varane. Fotografía: AFP
El francés Antoine Griezmann (izq.) siempre carga consigo mate, como si fuera uruguayo. A su lado, Raphael Varane. Fotografía: AFP

Nizhny Nóvgorod, Rusia. (AP) Toma mate, habla como uruguayo y se le ha visto luciendo la casaca celeste.

Antoine Griezmann siente por Uruguay un cariño especial que hace que muchos especulen que para el delantero de Francia será desgarrador tener que enfrentar el viernes a la selección uruguaya en los cuartos de final de la Copa Mundial, a las 8 a. m.

Luis Suárez no es uno de ellos.

“Por más que diga que es medio uruguayo, es francés”, afirmó el delantero del Barcelona.

“No sabe en realidad lo que es el sentimiento de un uruguayo. No sabe de la entrega y el esfuerzo para poder triunfar en el fútbol siendo tan pocas personas (Uruguay tiene unos 3,4 millones de habitantes y Francia 67 millones). Tendrá sus costumbres, su forma de hablar, pero el sentimiento (no)... nosotros sentimos de otra manera”, manifestó Suárez.

(Video) Suárez: 'difícil' que Edinson Cavani llegue a duelo con Francia

“No sé qué le puede pasar por la cabeza, pero esta es la Copa Mundial. Hay otra mentalidad. Para nosotros es un partido especial, no sé si para él", sostuvo el goleador histórico de la selección uruguaya, con 53 tantos en 102 partidos.

Según una publicación del diario El País de Uruguay, cuando Antoine Griezmann baje del ómnibus de la selección francesa este viernes para enfrentar a la Celeste, por cuartos de final, lo hará con un mate y una bombilla (por donde se bebe el mate) que tienen el escudo de Uruguay.

La publicación explica que ese fue el regalo de bienvenida que Diego Godín le entregó apenas llegó al Atlético Madrid en 2014.

Luis Suarez celebra su anotación frente a Arabia Saudí en Rusia 2018./ Fotografía: AFP
Luis Suarez celebra su anotación frente a Arabia Saudí en Rusia 2018./ Fotografía: AFP

"Diego Godín, el Faraón, sabía que Griezmann era fanático de esta tradición uruguaya y quiso que el francés, que dice ser el mejor cebador europeo, tuviera implementos acordes a esa definición. Así que le mandó a hacer una bombilla de oro y plata a Bresciani Platería Criolla. Le gustó tanto el obsequio que al tiempo Godín le encargó un mate. Y poco después el propio Griezmann mandó a pedir a través de su amigo uruguayo una bombilla de caño más gruesa con sus iniciales", dice la nota.

Bresciani Platería fue fundada en 1922 y se dedica a la venta de artículos para el gaucho: mates, bombillas, cuchillos, rastras, hebillas y rebenques.

Uruguay y Francia se verán las caras el viernes en Nizhny Nóvgorod en busca del pase a las semifinales y Griezmann tratará de penetrar una defensa encabezada por dos compañeros del Atlético de Madrid, Juan María Giménez y Diego Godín, de quienes es muy amigo.

Godín, de hecho, es padrino de un hijo de Griezmann.

En un partido del Atlético de Madrid en Champions, en 2016, Antoine Griezmann (izquierda) y su gran amigo Diego Godin. Fotografía: AP
En un partido del Atlético de Madrid en Champions, en 2016, Antoine Griezmann (izquierda) y su gran amigo Diego Godin. Fotografía: AP

La relación de Griezmann con Uruguay empezó hace casi diez años, en el 2009 en la Real Sociedad, donde debutó en primera división bajo la guía del uruguayo Martín Lasarte. Allí también entabló una estrecha relación con el charrúa Carlos Bueno.

De la mano de Lasarte y de Bueno, Griezmann aprendió a tomar mate, se hizo hincha de Peñarol y de los cánticos de su tribuna.

Cuando pasó al Atlético de Madrid, más uruguayos: Chistian el Cebolla Rodríguez primero y Giménez, Godín y el preparador físico Óscar Ortega después.

“Griezmann es bastante uruguayo, se hace parecer uruguayo. Puede ser un partido especial para él. Esperemos que se porte bien en la cancha y que se acuerde de que es uruguayo”, comentó el lunes el volante Nahitan Nández.

El francés es, además, un confeso admirador del delantero uruguayo Edinson Cavani, según medios franceses, pero no está claro si se verán las caras.

Cavani se repone de una dolencia en el gemelo izquierdo y es probable que no pueda enfrentar a los franceses.

Suárez dijo que Griezmann tenía una “zurda brillante” y elogió al compañero de ataque del francés, Kylian Mbappé.

“Es un jugador muy bueno, como (Thierry) Henry hace unos pocos años. Es un jugador importante, pero Francia no es un solo jugador”, agregó.

Mientras que Godín y Giménez tratarán de frenar a Griezmann, Suárez procurará hacer quedar mal a Samuel Umtiti, su compañero en el Barcelona.

“Siempre decía en jo... (broma) que quería enfrentar a Umtiti en el Mundial... y se dio”, comentó Suárez, quien dijo que Uruguay no está sintiendo mucho el desgaste físico después de cuatro partidos.

“Uno se hace exámenes 48 horas después de los partidos. Y el mío después del encuentro ante Portugal (por los octavos de final) dio mejor que los de los tres primeros partidos. Estamos bien preparados", señaló.