12 junio
El exmandatario Ricardo Martinelli saludó podo después de llegar a su casa en la Ciudad de Panamá, este miércoles 12 de junio del 2019.
El exmandatario Ricardo Martinelli saludó podo después de llegar a su casa en la Ciudad de Panamá, este miércoles 12 de junio del 2019.

Ciudad de Panamá. El tribunal que juzga al expresidente panameño Ricardo Martinelli por presuntamente espiar a opositores durante su gobierno (2009-2014) ordenó este miércoles su excarcelación y, a cambio, le otorgó arresto domiciliario.

“El Tribunal ordena el cese de la medida cautelar impuesta a Ricardo Martinelli por cumplir el plazo de vigencia” y le concede la casa por cárcel, anunció Raúl Vergara, tercer magistrado del tribunal que juzga al exmandatario.

El abogado del exgobernante, Carlos Carrillo, había pedido horas antes durante una audiencia “la libertad inmediata” de su cliente y arguyó, citando varias leyes, que la detención provisional “no puede exceder un año”.

“El texto de la ley es claro”, señaló Vergara, en un auto donde se dice que no hay “certeza” de que el exmandatario quiera fugarse, influir en el proceso o amenazar a los querellantes, como argumentaba la Fiscalía.

Sin embargo, la decisión, que fue unánime tras 11 horas de deliberación, ya fue apelada por todas las partes.

Martinelli, quien se encontraba presente en la sala del tribunal con un abrigo rojo y una bufanda azul cuando se comunicó la decisión, cumplió el martes un año desde que llegó a Panamá extraditado desde Estados Unidos, e inmediatamente fue aprehendido con carácter preventivo.

“Obviamente, hay una situación de riesgo” de que trate de evadir la Justicia, sostuvo el fiscal Ricaurte González al momento de rechazar la petición de la defensa.

“Siento que algo no está saliendo correctamente. Con la información que hay en el juicio hay que tener mucho más cuidado con una persona que tuvo mucho poder y que sigue teniendo muchos recursos económicos”, manifestó la excandidata presidencial y víctima querellante, Balbina Herrera.

La excarcelación fue celebrada por medio centenar de seguidores de Martinelli a la salida de los juzgados con gritos de “¡Libertad!, ¡Libertad!”.

Larga deliberación

Durante las horas de deliberación se pudo ver al exmandatario caminando por la sala, conversar amenamente con familiares y hasta durmiendo en la silla.

A lo largo de todo el día fue numeroso el grupo de simpatizantes que acudieron a la audiencia, donde no quedaron sillas libres. También asistieron su esposa, Marta Linares, y su hija Carolina.

Durante la madrugada, varios abogados y asistentes aprovecharon también para dormir en la sala, constató un periodista de AFP.

“Estoy aquí para vivir este momento histórico. Hemos sido testigos de que se ha montado un caso político donde las pruebas que se han evacuado no vinculan a Martinelli con el hecho punible”, expresó Lois Abre, quien acudió a la audiencia junto a sus padres.

Justicia otorga arresto domiciliario a expresidente Martinelli

“Esto es una cuestión de resistencia”, declaró Carolina, otra simpatizante.

El expresidente deberá permanecer en su domicilio, ubicado en una zona exclusiva del barrio capitalino de San Francisco, adonde llegó una hora después de la decisión judicial.

Además, no podrá dar declaraciones a medios de comunicación ni contactar con las víctimas ni salir del país..

El exgobernante, de 67 años, afronta un juicio desde el 12 de marzo por presuntamente “pinchar”, entre el 2012 y el 2014, las comunicaciones de unos 150 opositores a su gobierno.

Martinelli está acusado de crear y liderar “un aparato organizado de poder” al margen del Estado para la “vigilancia y seguimiento de personas” críticas con su gestión. Entre los espiados estarían periodistas, sindicalistas, políticos, empresarios y miembros de la sociedad civil.

“Este es un paso correcto que hace la defensa para ir logrando la completa libertad del señor Ricardo Martinelli”, indicó a los periodistas Alfredo Vallarino, otro de los abogados defensores.

Los opositores a Martinelli, un magnate de supermercados que accedió al poder con un discurso contra la corrupción y los políticos tradicionales, siempre lo acusaron de mantener una “dictadura civil” para satisfacer sus intereses.

El exmandatario Ricardo Martinelli (derecha) conversó con agentes de seguridad de su casa, este miércoles 12 de junio del 2019, en la ciudad de Panamá.
El exmandatario Ricardo Martinelli (derecha) conversó con agentes de seguridad de su casa, este miércoles 12 de junio del 2019, en la ciudad de Panamá.

Sin embargo, sus defensores manifiestan que todo se trata de una “persecución política” del actual gobierno de su antiguo aliado Juan Carlos Varela.

Esta es la primera vez que un exmandatario panameño encara un proceso judicial por delitos de carácter penal.

Martinelli fue extraditado el 11 de junio del 2018, un año después de que fue detenido en Miami, donde residía desde el 2015 para eludir a la Justicia de Panamá.