AFP. 18 febrero
La sonda espacial Perseverance posada en el cráter Jezero en la superficie del Planeta Rojo, este jueves 18 de febrero del 2021.
La sonda espacial Perseverance posada en el cráter Jezero en la superficie del Planeta Rojo, este jueves 18 de febrero del 2021.

Pasadena, EE. UU. La NASA logró este jueves posar sobre Marte su vehículo de exploración Perseverance, que es la quinta nave en lograr la hazaña sin problemas y la primera que tiene como objetivo responder a la pregunta de si hubo vida en el Planeta Rojo.

“Se confirma que tocó tierra”, dijo el jefe de misión, Swati Mohan, a las 3:55 p. m. hora del este de Estados Unidos (2:55 p. m. en Costa Rica) tras lo cual el cuartel de operaciones del Laboratorio de Naves a Propulsión estalló en aplausos.

La Administración de Aeronáutica y el Espacio (NASA) publicó en la cuenta de Twitter de Perseverance una foto en blanco y negro tomada desde el dispositivo, que muestra la superficie granulosa del cráter Jezero, en el hemisferio norte de Marte.

La misión fue una hazaña ya que la maniobra de descenso era muy arriesgada debido al relieve del cráter Jezero, donde la NASA buscó posicionar a la nave. Los científicos bautizaron el proceso como “los siete minutos del terror”, por la incertidumbre vivida.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, celebró la “histórica” gesta.

“Felicitaciones a la NASA y a todos quienes han trabajado muy duro para que la histórica llegada de Perseverance fuera posible”, escribió el mandatario en Twitter.

Después de entrar en la atmósfera de Marte a una velocidad de 20.000 km/h, la temperatura subió hasta los 1.300 °C. El vehículo está protegido por un escudo térmico, que activó la apertura de un enorme paracaídas supersónico.

Entonces, sus ocho motores lo ayudaron a frenar para poder desplegar sus seis ruedas y tocar la superficie.

Miembros del equipo de la misión Perseverance observaban -este jueves 18 de febrero del 2021- mientras llegaban las primeras imágenes enviadas por la sonda a Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) en Pasadeena, California. AFP
Miembros del equipo de la misión Perseverance observaban -este jueves 18 de febrero del 2021- mientras llegaban las primeras imágenes enviadas por la sonda a Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) en Pasadeena, California. AFP

En los próximos meses, el vehículo intentará recolectar unas 30 rocas y muestras del suelo que serán enviadas de vuelta a la tierra en la década del 2030 para su análisis.

Los investigadores creen que el cráter Jezero albergaba un lago de unos 50 km de ancho desde hace más de 3.500 millones de años.

¿Hubo vida?

“La pregunta de si había vida más allá de la Tierra es unas de las preguntas más fundamentales y esenciales que nos podemos plantear”, expresó la geóloga de la NASA Katie Stack Morgan.

“Nuestra habilidad de hacernos esta pregunta y desarrollar investigaciones científicas y tecnología para resolverla es una de las cosas que nos hace únicos como especie”, agregó.

(Video) La NASA confirma que Perseverance se posó sobre Marte

Perseverance se mueve a una velocidad máxima de 0,16 kilómetros por hora, lo que parece lento, pero supera a todos sus predecesores y mientras se desplaza analiza el suelo en busca de materia orgánica, hace un mapa de la composición química y estudia la presencia de vapor.

“Los astrobiólogos hemos soñado con esta misión durante décadas”, indicó Mary Voytek, directora del programa de esta rama de la ciencia en la NASA.

Lograr llevar de vuelta las rocas a la Tierra es crucial ya que un fósil puede tener una forma similar a la huella que deja la lluvia, por ejemplo.

Los primeros meses de la misión no se dedicarán a buscar vida, sino a experimentos paralelos.

Volar un helicóptero

La NASA quiere, en particular, demostrar que es posible volar un vehículo motorizado en otro planeta. El helicóptero, bautizado Ingenuity, intentará elevarse en aire con una densidad equivalente al 1% de la de la atmósfera terrestre.

Dos micrófonos tienen la función de grabar el sonido del Planeta Rojo.

Este es el minihelicóptero Ingenuity que la NASA espera poner en vuelo en la atmósfera de Marte. AFP
Este es el minihelicóptero Ingenuity que la NASA espera poner en vuelo en la atmósfera de Marte. AFP

La NASA también experimentará la producción de oxígeno en Marte. Un instrumento llamado MOXIE, del tamaño de una batería de automóvil, debería poder producir hasta 10 gramos de oxígeno en una hora, succionando dióxido de carbono de la atmósfera, con un proceso similar al de una planta.

Este oxígeno podría ser utilizado para respirar por los humanos que vayan a Marte en el futuro, pero también como combustible.

La sonda Perseverance envió esta, su primera imagen, mientras aterrizaba en la superficie marciana, este jueves 18 de febrero del 2021. AFP
La sonda Perseverance envió esta, su primera imagen, mientras aterrizaba en la superficie marciana, este jueves 18 de febrero del 2021. AFP

Perseverance es el quinto vehículo en posarse en suelo marciano. Desde el primero, en 1997, todos han sido estadounidenses, y uno de ellos, Curiosity, sigue con su misión en el planeta.

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