Economía

Exportación de piña sube 27% por fuerte demanda mundial

Calculan que el país tiene unas 30.000 hectáreas en producción

El valor de las exportaciones nacionales de piña se incrementó un 27% en los primeros siete meses de este año respecto a igual período del 2005, al pasar de $196 millones a $250 millones.

La fruta se convierte así en el segundo producto agrícola generador de divisas pues supera al café ($185 millones) y sigue detrás del banano ($348 millones).

Ahora se ubica en el cuarto lugar entre los rubros de exportación totales del país, por debajo de los microprocesadores, banano y textiles.

Las ventas totales de bienes al sector externo subieron un 17% entre enero y julio de este año respecto a igual período del año 2005, según anunciaron ayer el Ministerio de Comercio Exterior (Comex) y la Promotora del Comercio Exterior (Procomer).

Constante. Pese a los problemas de sobreoferta en algunos meses y a fuertes altibajos en los precios al productor en los últimos dos años, el ingreso por ventas piñeras mantiene su dinamismo.

En el 2001 Costa Rica obtuvo $142 millones por ese rubro. En todo el 2005 logró $326 millones, con un crecimiento del 27% respecto a los ingresos del 2004.

Alexis Quesada Herrera, coordinador de la actividad piñera en la zona norte por parte del Ministerio de la Producción, estimó que el país tiene unas 30.000 hectáreas.

La gran expansión de esa actividad viene desde hace unos 8 años, cuando se introdujo la variedad Gold o Dorada , cuyo sabor es muy apetecido en el mercado. El número de pequeños productores subió de 800 a 1.100 del año pasado a este.

Quesada manifestó que pese a la baja en la rentabilidad para el productor, el volumen aumentó.

En el 2002 se exportaron 455.000 toneladas, en el 2005 se llegó a casi 1.000.000 de toneladas, y en apenas siete meses del 2006 la cantidad llegó a 579.000 toneladas.

Esto implica un fuerte crecimiento de la demanda. No se trata de nuevos países compradores, sino de nichos de consumidores recientemente descubiertos en Estados Unidos, Italia, Alemania, Inglaterra y otros países, dijo Quesada.

Nuevos importadores, añadió, se acercan a los productores para comprar directamente.

Un estudio hecho por el Consejo Nacional de Producción encontró que Estados Unidos importó $265 millones en piña en el 2005, de los cuales $200 millones (valor en puerto de entrada) eran de Costa Rica.

Hawái, otrora gran proveedor de ese país, cosechó $80 millones, de acuerdo con los datos divulgados por Estados Unidos.