Conflictos

Estados Unidos ordena a aerolíneas comerciales asistir en la evacuación

Unos 15.000 estadounidenses deben ser retirados de Afganistán, según Joe Biden, quien afirma que su gobierno quiere sacar del país al menos a 50.000 aliados afganos y sus familiares

Washington. El Pentágono reclutó a varias de las principales compañías aéreas comerciales de Estados Unidos en su caótica evacuación de decenas de miles de afganos y extranjeros de Kabul, tras su caída en manos de los extremistas talibanes.

El Pentágono dijo este domingo que el Secretario de Defensa, Lloyd Austin, había activado la rara vez utilizada Flota Aérea de Reserva Civil (CRAF, en inglés) para asistir en el traslado de personas que llegan a las bases estadounidenses en Oriente Medio.

“Vamos a hacer todo lo posible para que todos, todos los ciudadanos estadounidenses que quieran salir, salgan”, manifestó Austin en entrevista con la cadena ABC, donde añadió que lo mismo se aplica para los aliados afganos de Estados Unidos.

Así, 18 aviones civiles de American Airlines, Atlas, Delta, Omni, Hawaiian y United ayudarán a docenas de naves de carga militares que participan en la evacuación.

En lugar de entrar y salir de la capital, los aviones transportarán a las personas desde las bases estadounidenses en Catar, Bahrein y los Emiratos Árabes Unidos hasta los países europeos y, en muchos casos, hasta Estados Unidos.

Washington, que tiene miles de soldados tratando de asegurar el aeropuerto de Kabul, ha fijado un plazo para completar una de las mayores misiones de evacuación que el Pentágono ha hecho antes del 31 de agosto próximo.

Pero Austin no descartó pedir al presidente Joe Biden postergar este plazo.

“Vamos a seguir evaluando la situación. Y, de nuevo, trabajaremos todo lo que podamos para sacar a la mayor cantidad de gente posible. Y a medida que nos acerquemos a ese plazo, haremos una recomendación al presidente”, indicó.

Unos 15.000 estadounidenses deben ser retirados de Afganistán, según Biden, quien afirma que su gobierno quiere sacar del país al menos a 50.000 aliados afganos y sus familiares.

Ampliamente criticado por la caótica salida tras la repentina victoria de los talibanes, Biden ha advertido que el frenético esfuerzo por sacar a los estadounidenses, otros extranjeros y aliados afganos de la Kabul ocupada por los talibanes es peligroso.

Entre denuncias de que los talibanes han intimidado y golpeado a personas que intentaban llegar al aeropuerto, Austin mencionó que esos militantes habían dejado pasar con seguridad a quienes tienen pasaporte estadounidense.

El Pentágono afirmó el sábado que hasta ahora había evacuado a 17.000 personas desde que comenzó la operación el 14 de agosto y que muchas de ellas habían volado primero a Catar o Kuwait. El total incluía a 2.500 estadounidenses.

El asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, Jake Sullivan, expresó este domingo a la cadena CNN que el ejército estadounidense y sus aliados habían sacado a otras 7.900 personas en las últimas 24 horas.

El CRAF solo ha sido activado en dos ocasiones: para transportar tropas en la Guerra del Golfo de 1990-1991 y de nuevo en 2002-2003 para la invasión de Irak.