Interés Humano

Europa vive una ‘tregua’ de la covid-19 y países levantan restricciones

Latinoamérica, región más desigual del mundo en el acceso a las vacunas, viene registrando una disminución en los contagios, especialmente los países con altas tasas de vacunación.

Ginebra. Una “tregua” en la pandemia que puede llevar a una “paz duradera”. Así describió este jueves la Organización Mundial de la Salud (OMS) la situación sanitaria de Europa, donde varios países han empezado a levantar sus restricciones, gracias al alto índice de población vacunada y la escasa virulencia de la variante ómicron.

Dos años después de la irrupción de la pandemia de covid-19, Europa podría entrar pronto “en un largo periodo de tranquilidad”, aseguró este jueves Hans Kluge, el director para Europa de la OMS.

Es “una ‘tregua’ que podría traernos una paz duradera”, comparó el responsable. La organización argumenta que gracias al alto número de personas vacunadas, la menor gravedad de la variante ómicron y el fin del invierno, la región puede defenderse ante cualquier resurgimiento del virus mejor de lo que lo ha hecho desde el 2020.

Existe “una oportunidad singular para tomar el control de la transmisión”, afirmó Kluge. Aunque esta situación solo perdurará si la inmunidad se preserva, es decir si continúan las campañas de vacunación y se vigila la aparición de nuevas variantes, agregó el experto, pidiendo a los gobiernos que sigan protegiendo especialmente a la población más vulnerable.

La región europea de la OMS incluye a 53 países, algunos de ellos situados en Asia central. En todos ellos los contagios se dispararon debido a la variante ómicron. De acuerdo con el epidemiólogo de la Universidad Nacional (UNA), Juan José Romero Zúñiga, ómicron generó un ‘tsunami’ de casos en el viejo continente mientras se alcanzaba el pico de la nueva ola pandémica.

Según el especialista, en muchos países de Europa la magnitud de la ola ha alcanzado entre dos y tres veces y media más de la cantidad de casos semanales que se habían reportado previamente. “Definitivamente la cantidad de contagios por ómicron es, digamos, bastante superior por su contagiosidad, con respecto a las variantes previas”, indicó Romero.

El experto explicó de que la cantidad de casos en algunos países europeos viene en descenso, pero la aparición de una subvariante podría ocasionar que la ola no baje tan rápido como se esperaría. De hecho, la semana pasada, la región registró cerca de 12 millones de nuevas infecciones, según las cifras de la OMS, el número más elevado desde el inicio de la pandemia hace dos años.

Europa, según un recuento de basado en cifras oficiales, está a punto de llegar a los 150 millones de contagios desde el inicio de la pandemia.

Pese a estas cifras, que impresionan, varios países como Dinamarca, Noruega, Suecia o Francia han reducido sus restricciones. Unas decisiones que la OMS considera adecuadas, según comentó Kluge este jueves. “Creo que es posible responder a las nuevas variantes, que inevitablemente surgirán, sin volver a instaurar el tipo de medidas que necesitábamos antes”, insistió el responsable.

El martes, Dinamarca se convirtió en el primer país europeo en levantar casi todas las restricciones sanitarias y volver “a la vida de antes”. Pese a tener el índice más elevado de contagios por cada 100.000 habitantes de Europa (5.476), el gobierno considera que un 80% de la población está protegida contra las formas graves de la enfermedad gracias a la vacunación o por haber pasado la enfermedad.

Noruega también flexibilizó las normas sanitarias el martes y su primer ministro Jonas Gahr Store declaró que la sociedad tenía que “convivir con” el virus. Suecia, el país vecino, hará lo mismo a partir del 9 de febrero. El gobierno argumenta que con la variante ómicron, la pandemia ha entrado en una “nueva fase” que no se traduce en un aumento de las hospitalizaciones.

Y Finlandia les imitará el 14 de febrero levantando buena parte de las restricciones, aunque las autoridades siguen recomendando el uso de mascarillas. En Inglaterra, el porte de mascarillas cesó de ser obligatorio a finales de enero en lugares cerrados y los pasaportes sanitarios ya no son necesarios para entrar a clubes nocturnos o estadios deportivos.

En Francia, también dejó de ser obligatorio llevar mascarilla en la calle desde el martes, pero el país mantiene el pasaporte de vacunación para acceder a lugares de ocio y de cultura.

Al respecto, Romero explicó de que esta flexibilización de las medidas sanitarias en países europeos responde muy probablemente a las altas tasas de vacunación, que a pesar de no ser las mejores, superan al menos el 80%. Además, aseguró de que una gran cantidad de personas ya cuentan con la dosis de refuerzo, lo que facilita un alivio en las restricciones.

Según el epidemiólogo, otro factor a considerar es el de apelar a la responsabilidad individual de las personas y los comercios. “Debido a que ómicron no está produciendo tantas hospitalizaciones y muertes, hace que se deposite mucho en las personas la principal responsabilidad del cuidado”, agregó.

“A los negocios o a las empresas también se les da la obligación de velar por los ambientes más seguros posibles, pero ya no de manera restrictiva”, añadió. Además, aseguró de que con la salida del invierno y la llegada de la primavera llegan más actividades al aire libre, lo que se traduce en una disminución de contagios, sumado a la alta capacidad diagnóstica con la que cuentan estos países.

La pandemia del covid-19 ha dejado al menos 5.698.322 muertos desde que la oficina de la OMS en China dio cuenta de la aparición de la enfermedad en diciembre del 2019, según un balance establecido a partir de fuentes oficiales este jueves.

Brasil es, después de Estados Unidos, el país que más muertes ha registrado en números absolutos desde enero del 2020, con 628,960 fallecidos. En cuanto al número de decesos por cada 100.000 habitantes, Perú encabeza la lista, con 625.

El miércoles, la Organización Panamericana de la Salud (OPS), subrayó que uno de cada cuatro habitantes de las Américas no ha recibido ni una sola dosis de vacunación contra covid-19.

El 63% de los habitantes de América Latina y el Caribe han sido vacunados contra el covid-19, aunque sigue siendo la región más desigual del mundo en el acceso a las vacunas, afirmó la directora de la OPS, Carissa Etienne. En los países de ingresos bajos y medianos “más del 54% de las personas aún no ha recibido una sola dosis”, según la responsable.

La vacunación toma importancia en la región, ya que según Romero, muchos países de Latinoamérica ya vienen registrando una disminución en los contagios, pero especialmente en los que cuentan con una más alta tasa de vacunación.

En términos generales, la variante ómicron va evolucionando a un ritmo similar tanto en Latinoamérica como Europa, con una diferencia de alrededor de unas dos semanas, que fue lo que tardó ómicron en llegar a la región, detalló el especialista.

Luis Enrique Brenes

Luis Enrique Brenes

Bachiller en Comunicación Colectiva con énfasis en Periodismo de la Universidad de Costa Rica.

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