Juan Lara Salas. 1 junio, 2016
El celular es una herramienta clave para desarrollar nuevas habilidades en estos cursos. | MELISSA ROJAS.
El celular es una herramienta clave para desarrollar nuevas habilidades en estos cursos. | MELISSA ROJAS.

Las empresas extranjeras de telefonía, Claro y Movistar, colocaron más líneas celulares el año pasado, conforme crecía el apetito del mercado por usar Internet en la red móvil.

El Instituto Costarricense de Electricidad (ICE), al contrario, redujo su cuota de mercado y perdió clientes: cerró el 2015 con 9.000 enlaces menos respecto al 2014. Esta es la primera vez en cinco años que le ocurre esto a la compañía costarricense.

Así lo revelan las últimas cifras del sector de telecomunicaciones, divulgadas ayer por la Superintendencia General de Telecomunicaciones (Sutel).

Del 2014 al 2015, el negocio de líneas móviles añadió 535.000 enlaces a los ya existentes, en gran medida porque se duplicó el uso de Internet desde el teléfono. Valga decir, además, que se hicieron menos llamadas.

Si, en el 2014, los ticos consumieron 37.965 terabytes (TB), al 2015 casi duplicaron la cifra con 74.933 TB sobre redes móviles.

Mientras, el consumo de minutos de voz (llamadas por celular) cayó 9% al pasar de 9.000 millones de minutos en el 2014 a 8.200 millones el año pasado.

El envío de mensajes de texto (SMS) también se hundió, al bajar de 14,9 millones de mensajes a 9,5 millones en el 2015.

Este mayor consumo de datos y la caída de mensajes y llamadas resulta del auge de servicios en línea gratuitos como WhatsApp, Facebook, Google y otros que hace años arrebatan a las telefónicas el que fuera su negocio clásico. “Hay muchos actores y servicios diferentes en el nuevo ecosistema digital, pero lo cierto es que los operadores seguimos con la misión de construir carreteras para conectar usuarios y mantenerlos comunicados”, expresó José Pablo Rivera, gerente de Regulación de Movistar.

Para Carlos Ríos, director de Claro Costa Rica, el crecimiento en el consumo de datos es una tendencia mundial. “Y estamos preparando nuestra red para lo que está por venir, que es un crecimiento aún más fuerte”, dijo.

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Mercado se agranda. Esta demanda por acceder a Internet desde el teléfono lo capitalizan sobre todo las firmas extranjeras, que aumentaron más de medio millón de líneas nuevas entre ambas.

Claro cerró el 2014 con 1.114.000 líneas (16% del mercado), pero logró elevar la cifra a 1.414.000 al cierre del año anterior, un repunte de 270.000 enlaces. De esta forma, la compañía mexicana pasó de tener 16% del mercado móvil a 19%.

La española Movistar concluyó el 2014 con 1.431.000 líneas colocadas que le valieron, entonces, el 20% del pastel. Al 2015, tenía 1.677.000 (246.000 más), con lo cual se adueñó del 22% del negocio.

Por su parte, Fullmóvil pasó en estos dos años de 31.000 líneas a 59.000, mientras Tuyo Móvil cayó de 67.000 líneas a 46.000. Ambas suman 1% de mercado.

El ICE, que opera con la marca kölbi, siguió estancado en 4,3 millones de líneas, la misma cifra desde el 2013, cuando la empresa tuvo una gran cosecha de clientes con 433.000 nuevas líneas.

En el 2015, el Instituto seguía como el principal operador móvil en líneas celulares, con el 58% de todo el negocio, luego de poseer 62% en los dos años anteriores.

Al cierre del 2014, el ICE tenía 4.348.000 líneas. Al final del 2015, acumulaba 4.339.000 según los datos de Sutel. Esto representa una pérdida de 9.000 conexiones entre ambos años.

Este diario remitió varias consultas al ICE sobre su situación en el mercado y cómo planea remontar, mas al cierre de edición la entidad seguía sin responder.

Accesible a todos. Wálther _Herrera, director de Mercados de Sutel, celebró también la mayor penetración de la Internet móvil en la población, al indicar que ahora 4,8 millones de líneas celulares tenían acceso a esa red.

Al concluir el 2015, explicó Herrera, había 100 líneas celulares enlazadas a Internet por cada 100 habitantes. Otro cambio fue que el mercado celular rompió su techo de siete millones de líneas, el cual prevaleció durante los años 2013 y 2014, ya que a diciembre anterior, había 7,5 millones.