13 julio
El sacerdote Óscar Muñoz compareció este viernes 13 de julio del 2018 ante un tribunal de Rancagua, Chile, que le impuso prisión preventiva.
El sacerdote Óscar Muñoz compareció este viernes 13 de julio del 2018 ante un tribunal de Rancagua, Chile, que le impuso prisión preventiva.

Santiago. La Justicia chilena dio el viernes un nuevo revés a la Iglesia católica del país, salpicada por numerosos escándalos de pederastia, con la orden de prisión preventiva para el sacerdote Óscar Muñoz, acusado de abuso sexual y estupro de al menos siete menores.

Detenido el jueves en Santiago, Muñoz fue trasladado a la ciudad de Rancagua (120 km al sur de Santiago), donde un tribunal ordenó la prisión preventiva por 180 días mientras dura la investigación.

Este es el primer caso en el que un cura es arrestado y llevado ante la Justicia desde que en mayo el Papa Francisco adoptó medidas correctivas tras el escándalo generado por encubrimientos de curas pederastas en el seno de la Iglesia chilena.

“La prisión preventiva es una medida muy gravosa, significa la privación total de libertad de una persona”, declaró a la prensa Emiliano Arias, fiscal de Rancagua, tras concluir la audiencia de formalización de cargo.

Arias presentó los casos de cinco menores quienes habrían sido víctima de abusos por Muñoz, mientras que otros dos se encuentran en evaluación. Los delitos, que según el fiscal todavía no han prescrito, comprenden el periodo 2002–2018 y se habrían registrado en las ciudades de Santiago y Rancagua.

Muñoz, un reconocido sacerdote de 56 años que ocupó cargos de responsabilidad en el arzobispado de Santiago durante los últimos siete años y mano derecha del cardenal de la capital Ricardo Ezzati, se enfrenta a penas carcelarias de hasta 15 años, según Arias.

Sacerdote arrestado por supuesto abuso sexual en Chile

La defensa de Muñoz no se opuso a la prisión preventiva porque “el caudal de antecedentes que el Ministerio Público ha formalizado ameritan evidentemente un análisis más profundo y mayor”, indicó Gabriel Henríquez, abogado del sacerdote.

Muñoz permanecerá en una celda de una cárcel de Rancagua apartada del resto de la población penal para evitar que sea agredido dada la naturaleza de las acusaciones.

El caso se suma a la ola de abusos sexuales protagonizados por sacerdotes que fueron encubiertos por parte de jerarcas de la Iglesia chilena que llevó al papa Francisco a pedir perdón en reiteradas ocasiones y reconocer la reacción tardía del Vaticano.

Se autodenunció

El sacerdote se autodenunció el 2 de enero -semanas antes de la visita del papa Francisco a Chile- por al menos dos casos de abuso ante sus superiores, por los que fue suspendido de sus funciones y su caso fue remitido a la Congregación de la Fe en el Vaticano, que investiga los casos de pederastia.

La iglesia chilena informó del caso recién en mayo pasado. Los detalles de los abusos de Muñoz se revelaron luego de que el expediente del caso fuera uno de los archivos incautados por la Fiscalía chilena en un sorpresivo operativo que realizó en oficinas de los arzobispados de Santiago y Rancagua el 13 de junio.

En 2011, cuando era vicecanciller del Arzobispado, se encargó de tomar declaraciones de los denunciantes del caso del influyente sacerdote Fernando Karadima, suspendido de por vida de sus funciones por el Vaticano en 2013 por pederastia.

Tras ser nombrado canciller del arzobispado de Santiago, tuvo acceso a las carpetas de denuncias sexuales y conocía el manejo de las investigaciones canónicas al interior de la Iglesia católica, lo que, según la fiscalía, le habría permitido "bajarle el perfil" a los casos de pedofilia que involucraban a religiosos.

"En consecuencia, existe un factor importante de impunidad que se procuraba el mismo sujeto para sí y es probable que para otros casos", sostuvo Arias.

El curso que ha tomado el caso de Muñoz provocó "un dolor muy grande" al interior de la Iglesia chilena, según indicó el cardenal Ezzati, quien además confirmó que la fiscalía volvió a realizar una incautación en el Arzobispado de Santiago, paralelamente al arresto del sacerdote.

El fiscal Arias informó que también investiga la posible actuación de otros religiosos "como autores, cómplices o encubridores tanto en este caso como en otros casos" ocurridos en Rancagua.

La Fiscalía también investiga una supuesta red de pederastia que involucra a más de una decena de sacerdotes de Rancagua, quienes se encuentran suspendidos y también bajo investigación de la Iglesia.

Los escándalos de abusos sexuales a menores cometidos por decenas de sacerdotes llevaron al papa Francisco a criticar duramente el trato de la jerarquía eclesiástica chilena a las denuncias de pederastia.

El Papa aceptó la renuncia de cinco obispos chilenos, acusados, cuatro de ellos, de encubrir o ignorar los abusos sexuales de menores.