Conflictos

Revueltas en cárceles hacinadas de Ecuador causan al menos 62 muertos

Según las autoridades, es ‘una acción concertada de organizaciones criminales para generar violencia’

Quito. Al menos 62 reclusos murieron en una serie de revueltas que estallaron este martes en el hacinado sistema penitenciario de Ecuador, y que según autoridades responden a enfrentamientos de bandas criminales que se financian del narcotráfico.

Del total, 33 fallecieron en la ciudad de Cuenca, 21 en Guayaquil y ocho en Latacunga. “Este ya es un dato confirmado”, dijo Edmundo Moncayo, director del Servicio Nacional de Atención a Personas Privadas de Libertad (SNAI). Un informe previo había dado cuenta de 67 prisioneros muertos.

La violencia se apoderó de tres penitenciarías del puerto de Guayaquil (suroeste) y las ciudades andinas de Cuenca y Latacunga (ambas en el sur).

La Fiscalía agregó que los “enfrentamientos de bandas criminales” también dejaban varios heridos, incluidos dos presos en Guayaquil que están graves.

La Policía no precisó si ya restableció el orden en los establecimientos y militares apoyan labores para mantener el control fuera de la prisión guayaquileña.

El presidente Lenín Moreno atribuyó los motines a “organizaciones criminales” que lanzaron una arremetida simultánea.

Las autoridades “están actuando para retomar control de cárceles”, afirmó en Twitter.

El comandante de la Policía, Patricio Carrillo, señaló en principio que se trataban de “amotinamientos generalizados” y que “la situación es crítica” en el centro carcelario de Latacunga.

Las autoridades activaron un puesto de mando unificado para restablecer el orden.

“Ante la acción concertada de organizaciones criminales para generar violencia en centros penitenciarios del país, desde el Puesto de Mando Unificado conjuntamente con mando policial gestionamos acciones, para recuperar el control”, expresó por Twitter el ministro de Gobierno (Interior), Patricio Pazmiño.

En diciembre, varios amotinamientos en cárceles atribuidos a disputas de poder entre organizaciones delictivas y del narcotráfico dejaron 11 presos muertos y siete heridos.

El sistema penitenciario alberga a unas 38.000 personas y dispone de 1.500 guardias para su custodia.

Violencia frecuente

El gobierno decretó un estado de excepción carcelario que concluyó en diciembre, y que buscaba básicamente recuperar el dominio sobre las cárceles. Solo en el 2020 las riñas carcelarias dejaron 51 muertos.

Desde enero y hasta este martes, la Policía había informado de tres fallecidos en choques entre reclusos.

El organismo gubernamental a cargo de las prisiones, SNAI, ha reconocido la falta de personal de seguridad, lo que “dificulta las acciones de respuesta inmediata” frente a las revueltas de presos.

El lunes se realizó una requisa en la cárcel de Guayaquil, por lo que la SNAI “presume que estos hechos (los amotinamientos) son señal de resistencia y rechazo por parte de los internos, ante estas acciones de control”.

En medio de la pandemia de covid-19 y para disminuir la sobrepoblación carcelaria, Ecuador aplicó el año pasado medidas sustitutivas para quienes cumplían penas por delitos menores, con lo que logró bajar de 42% a 30% el hacinamiento.