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Tarifas aéreas en Centroamérica bajan en un mercado con mayor competencia

Precio de boletos hacia Panamá, Guatemala y El Salvador se abarantan por nuevos participantes.

San José

Por $300 o menos es posible viajar vía aérea ida y vuelta a Panamá y El Salvador desde que Air Panamá y Veca aterrizaron en suelo nacional. A finales de este año e inicios del próximo, también será posible viajar a Guatemala por ese precio, por el ingreso de las aerolíneas Air Costa Rica y Wingo.

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El ingreso de compañías de bajo costo permite a los viajeros tener más opciones de frecuencias y tiquetes más baratos.

Hacia Panamá, los vuelos directos de Air Panamá y Wingo añadirán 12 frecuencias semanales; Veca agregó siete frecuencias sin escalas a El Salvador, mientras que hacia Guatemala, Wingo, Air Costa Rica y Veca (a través de El Salvador) darán 10 vuelos más.

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En total, estas aerolíneas ofrecen a los viajeros regionales 197 vuelos directos, de los cuales 63 son de Copa hacia Panamá, país de conexión con otros destinos del mundo.

Más barato

El mercado de vuelo regionales estuvo dominado por Copa Airlines y Avianca, antes de 2014; sin embargo, datos del Instituto Costarricense de Turismo (ICT) apuntan a que el precio de tiquetes descendió en 2015, si se compara con los datos del periodo 2011-2014.

Esta rebaja coincide con el ingreso de las aerolíneas Veca y Air Panamá.

El boleto hacia El Salvador se abarató el año anterior; entre el 2011 y 2014, costó en promedio (sin impuestos) entre $400 y $500, mientras que los tiquetes en el 2015 se cotizaron en $391.

A ese país, vuela directo Veca y Avianca con tarifas inferiores a los $200, según una búsqueda realizada por este medio en los sitios web de compra para viajar en diferentes fechas entre enero y febrero del próximo año.

En el caso de Panamá, los tiquetes pasaron de entre $400 y $500 a $350, en promedio. Copa, Avianca, Air Panamá y en diciembre Wingo tienen vuelos directos hacia este país, con precios desde los $200.

Otros destinos como Honduras, Belice y Guatemala no bajaron de precio de manera importante, según los datos del ICT; sin embargo, Wingo y Air Costa Rica anuncian tarifas desde $200 o "por debajo del mercado" en el caso de la aerolínea costarricense hacia Guatemala, donde actualmente solo opera vía directa Copa y Avianca.

Viajar a Nicaragua puede ser más barato por los vuelos en avioneta de Sansa y Nature Air, y en bajo costo con Veca a través de El Salvador.

Demanda

De acuerdo con datos de Sabre Airport Data Intelligence, facilitados por el ICT a La Nación, desde los países de la región hacia Costa Rica viajan entre 50.000 y 70.000 pasajeros, por año. Desde Panamá ingresan 140.000 por ser este país conexión de vuelos de alrededor del mundo.

Esto es un mercado pequeño, de acuerdo con Jean-Marc Bourreau, socio de la empresa asesora IOS Partners, por lo que los precios en la región están más bien marcados por el costo de la operación.

Sin embargo, si uno baja el precio, el resto también lo hará, pero solo para atrapar clientes de otra aerolínea, de acuerdo con el especialista.

Bourreau explicó que ante el ingreso de las aerolíneas de bajo costo, las más grandes -Copa y Avianca- han tenido que salir a defender su participación con tarifas más bajas, a la espera de que desaparezca la competencia que se puede ver sin clientes al ser escasos.

Pero eso no desvela a Veca, que cree en su sostenibilidad. "Creemos que nuestra estructura de tarifas de bajo costo y nuestro servicio de una aerolínea legacy, nos tiene preparados para cualquier competidor en el mercado sea nuevo o ya existente", respondió la empresa ante la consulta de este medio.

Tampoco a Air Panamá, de acuerdo con Grettel Araya, gerente de Ventas de la operación en Costa Rica; aseguró que la ocupación de sus vuelos supera el 60% y se tiene previsto adelantar el único vuelo que tienen hacia Panamá de 1 p. m. a 8 a. m.

El especialista agregó que la frecuencia, tipo de aeronave y horarios también se reflejan en las tarifas y hacen la diferencia de una aerolínea a otra.

Durante 2015, datos de la Dirección General de Aviación Civil revelan que Veca trasladó a 25.000 pasajeros que salieron o ingresaron al Aeropuerto Juan Santamaría, mientras que Air Panamá movilizó a unas 22.000 personas.

Las aerolíneas Copa y Avianca, por viajar a otros destinos alrededor del mundo, trasladaron entre 700.000 y 800.000 cada una, en ese año.

El incremento desproporcionado de venta de boletos aéreos baratos durante el segundo semestre del año anterior provocó un aumento en las operaciones de todos los aeropuertos del país, reconoció Aviación Civil en su resumen estadístico anual 2015.

La Nación intentó conversar con representantes de Avianca y Copa en el país, sin embargo, al cierre de esta nota no fue posible obtener un comentario sobre este tema.

Rebeca Madrigal Q.

Rebeca Madrigal Q.

Periodista de asuntos políticos y de gobierno. Graduada en Periodismo de la Universidad Latina de Costa Rica.