María Luisa Madrigal. 4 septiembre
Paya Coffee es una de las marcas nacionales que están vendiendo directamente en Amazon. Foto: Paya Coffee para La Nación.
Paya Coffee es una de las marcas nacionales que están vendiendo directamente en Amazon. Foto: Paya Coffee para La Nación.

La industria alimentaria costarricense, con productos como café, chocolates, salsas picantes y frutas deshidratadas ha logrado abrirse paso en plataformas internacionales de comercio en línea como Amazon.

A la fecha, son más de 100 marcas costarricenses las que ofrecen sus productos en los sistemas del gigante de las ventas electrónicas. A ellas se suman otros 55 artesanos locales que venden en Novica, plataforma de comercio con orientación social, asociada a National Geographic.

En ambos casos, llegar a estos grandes portales minoristas ha sido parte de la fórmula para exportar sus artículos, aunque no en todas las plataformas los intentos resultaron fructíferos.

En el caso de Amazon, las empresas lograron colocarse en el gigante de Internet como parte de un proceso iniciado por la Promotora de Comercio Exterior (Procomer), en el 2016, que tenía como objetivo llevar marcas ticas hasta distintos plataformas internacionales de venta en línea. Esta megatienda ha sido la experiencia más exitosa.

Otras de las marcas costarricenses venden productos de industrias especializadas como bisutería, joyería, moldes de silicón para galletas, productos de maderas utilitarios, fundas de almohadas y vestidos de baño, de acuerdo con datos de Procomer.

La posibilidad de convertirse en vendedor dentro de la plataforma con asesoría de Procomer, continúa activa. Existen distintos requisitos de exportación para el mercado en el que se desea incursionar dentro de Amazon, en la mayoría de los casos, Estados Unidos.

“Se brinda apoyo con la estructura de costos para vender en plataformas, donde se presentan diferentes escenarios a las empresas costarricenses. Ejemplo de ello es que se les muestra a los exportadores cuales son los costos en los que deben incurrir, la utilidad real al tener sus productos en las bodegas de Amazon, el precio sugerido, que va acompañado con una investigación del producto dentro de la plataforma y categoría”, explicó Álvaro Piedra, director de exportaciones de Procomer.

Las empresas también reciben apoyo de mercadeo dentro de la plataforma con el fin de aumentar el tráfico, exposición de sus productos y ventas. Además, tienen soporte en el control de inventarios, órdenes y pagos de Amazon.

El crecimiento de las empresas nacionales ha sido constante en los últimos años, incluso durante la pandemia. Un ejemplo de ellos es Paya Coffee. La empresa comercializa café costarricense de especialidad en la tienda virtual, desde hace dos meses.

Paya Coffee fue pensado para vender específicamente en Amazon y en el proceso la asesoría de Procomer fue fundamental. Foto: Paya Coffee para LN
Paya Coffee fue pensado para vender específicamente en Amazon y en el proceso la asesoría de Procomer fue fundamental. Foto: Paya Coffee para LN

De acuerdo con Santiago Vidal, uno de los tres hermanos fundadores de la marca, el producto fue pensado para vender específicamente en Amazon y en el proceso la asesoría de Procomer fue fundamental.

“Hemos llegado a donde estamos gracias a la asesoría que ellos nos han hecho”, explicó Vidal.

Paya Coffee empezó sus ventas en la plataforma en media pandemia, a finales de junio, poco después de abrier una tienda digital en Costa Rica, en el mes de mayo.

“Ingresar como seller no es tan complicado, pero quisimos hacer un registro de marca en Estados Unidos porque los beneficios son diferentes. El dueño de la marca recibe otras herramientas dentro de la plataforma que no se le habilitan a otros vendedores no dueños”, detalló Vidal.

Parte de ese proceso también fue asesorado por la Promotora. El primer paso fue convertirse en exportadores. Para esto era necesario conseguir los permisos básicos; seguros, inscripción ante la Caja Costarricense de Seguro Social y el Ministerio de Hacienda, entre otros.

Después de eso, dos asesoras de Procomer se convirtieron en la mano derecha de la marca para entrar en Amazon.

El siguiente paso fue contactar con un asesor de Amazon. El desarrollador de negocios para Latinoamérica, como se conoce el puesto, es la persona que se encarga de potenciar el producto o la marca dentro de Amazon para vender en Estados Unidos.

Desde ahí, las reuniones han sido trianguladas: Amazon, Procomer y Paya Coffee. El proceso siguió con el envío de los productos a los almacenes de la compañía y la activación de los productos.

Vidal resume la experiencia con lo que le dijeron cuando llegaron a Procomer: “Cuando uno entra a Amazon estás entrando en el mar, ahora tienes que salir a flote”, explicó. Y en eso está trabajando la marca actualmente.

Una de las presentaciones con las que Paya Coffee ofrece su producto en Amazon. Foto: Paya Coffee para LN
Una de las presentaciones con las que Paya Coffee ofrece su producto en Amazon. Foto: Paya Coffee para LN

Ya suman un mes de ventas constantes, que parecen ir creciendo en los últimos días. Actualmente, por medio de Amazon, están vendiendo solo en Estados Unidos pero quieren llegar a otros países, primero Canadá y luego España. Esto dependerá del crecimiento de la marca en Estados Unidos.

Mercado para artesanos

Las oportunidades del comercio en línea internacional no se limitan a Amazon. Novica es otra de las plataforma digitales de ventas en el exterior en la que los exportadores costarricenses han logrado colocar productos.

La página es especial para artesanías y productos artísticos; actualmente, hay 55 artesanos y artistas costarricenses vendiendo en la plataforma.

Gis Arte y Diseño es una de las marcas nacionales que vende en este gran mercado. Su fundadora, Guisselle Mora llegó a Novica desde hace más de tres años. Fue parte de la primera generación de artesanos que vendió en la plataforma.

Dentro de Novica el objetivo es dar a conocer al artesano más allá de la marca. Guisselle Mora tiene más de 12 años de trabajar en bisutería, esmaltado y orfebrería y más de tres de vender en la plataforma. Foto: Novica.
Dentro de Novica el objetivo es dar a conocer al artesano más allá de la marca. Guisselle Mora tiene más de 12 años de trabajar en bisutería, esmaltado y orfebrería y más de tres de vender en la plataforma. Foto: Novica.

Dentro de esta tienda virtual, el objetivo es dar a conocer al artesano más allá de la marca. Mora tiene más de 12 años de trabajar en bisutería, esmaltado y orfebrería.

Procomer le hizo la invitación directa para ingresar a Novica y desde ahí se abrieron las puertas “al mundo entero”. Desde el inicio los productos, centrados en la flora y fauna de Costa Rica, han tenido mucha aceptación dentro de la página. Hoy vende joyería de plata, mezclada con vidrio, además de productos de cuero.

“Procomer facilitó el proceso, desde las presentaciones, hasta las capacitaciones y el proceso de exportación del producto”, explicó Mora.

Dentro de Novica el objetivo es dar a conocer al artesano más allá de la marca. Guisselle Mora tiene más de 12 años de trabajar en bisutería, esmaltado y orfebrería y más de tres de vender en la plataforma. Foto: Novica.
Dentro de Novica el objetivo es dar a conocer al artesano más allá de la marca. Guisselle Mora tiene más de 12 años de trabajar en bisutería, esmaltado y orfebrería y más de tres de vender en la plataforma. Foto: Novica.

Antes de llegar a la plataforma especializada, Mora pasó por Amazon, donde aún se mantiene, pero la experiencia no ha sido comparable.

En Novica las ventas han aumentado mes a mes y cada vez envía más producto. Para Mora la principal diferencia fue que el proceso en la plataforma especializada para artesanos, es mucho más individualizado.

Otra ventaja es que dependiendo de la cantidad de producto que tengan en bodegas, los vendedores pueden solicitar préstamos sin intereses que se van pagando de las ventas.

Alibaba no fructificó

No todas las iniciativas han sido exitosas. En el 2015 Procomer se alió con el portal asiático de ventas en línea Alibaba, buscando colocar productos de pequeñas y medianas empresas (pymes) para exportación.

La plataforma de origen chino tiene clientes en más de 190 países alrededor del mundo y tiene más de 40 categorías de productos.

Sin embargo, la alianza no fructificó.

De acuerdo con Procomer, se trabajó el modelo B2B o Business to Business, es decir, servicio de empresa a empresa con Alibaba, pero no dio los resultados esperados debido a que las empresas costarricenses utilizaron la plataforma para comprar insumos y no para vender en ella.

Por el contrario, el objetivo era permitir que los empresarios ticos incursionaran y se consolidaran en los mercados internacionales por medio de la plataforma.

Para el 2015, la expectativa de Procomer era que al menos 50 empresas nacionales utilizaran la plataforma durante los seis meses posteriores.

La Promotora trabaja actualmente el mismo modelo que intentaron implementar con Alibaba, pero con RangeMe, una plataforma B2B para Estados Unidos dirigida a supermercados y tiendas por departamentos.

La selección para ser parte de esta plataforma se da por medio de parámetros establecidos por RangeMe. Para formar parte de este modelo, las empresas además deben pagar una membresía premium por un año y contar con un seguro de responsabilidad civil con cobertura de producto terminado y demanda internacional, entre otros puntos.