AFP . 5 agosto
El petróleo de referencia de América del Norte, alcanzó los $54,9 por barril este lunes. Fotografía: NYT.
El petróleo de referencia de América del Norte, alcanzó los $54,9 por barril este lunes. Fotografía: NYT.

Nueva York. El precio del petróleo sufrió una fuerte caída este lunes 5 de agosto, con los inversores preocupados por el impacto de las crecientes tensiones entre Washington y Pekín, sobre la economía global y, a la vez, por la demanda de crudo.

En Londres, el barril de Brent para entrega en octubre cayó a su nivel más bajo desde enero, perdiendo $2,08, o 3,4%, y se ubicó en $59,81.

En Nueva York, el barril de WTI (barril de West Texas Intermediate, cuyo precio se usa como referencia en Costa Rica) para entrega en setiembre perdió $97 céntimos o 1,6% y quedó en $54,69.

"El petróleo está cayendo, como otros mercados financieros, por las preocupaciones comerciales", dijo Matt Smith de ClipperData.

El presidente estadounidense, Donald Trump, retomó el pasado jueves la guerra comercial contra Pekín al anunciar su intención de imponer aranceles adicionales a casi todas las importaciones procedentes de China, a partir del 1.° de setiembre.

El resurgimiento de la tensión hizo que el yuan cayera frente al dólar a un nivel que no se había visto en la última década, alimentando la especulación sobre un movimiento deliberado de Pekín para apoyar sus exportaciones.

Estados Unidos y China son las dos mayores potencias económicas mundiales: “cualquier cosa que pueda obstaculizar su crecimiento aumenta los temores de desaceleración del crecimiento mundial y, por lo tanto, de la demanda de energía. Los intermediarios solo están haciendo las conexiones”, agregó Smith.

Según Stephen Brennock, analista de PVM Reports, hay algunos factores que pueden haber ayudado a aumentar el precio del oro negro, como el cierre del campo petrolero Sharara en Libia después del sabotaje de un oleoducto o la caída de las acciones estadounidenses la semana pasada.

Además, Irán anunció el domingo la incautación de un tercer buque extranjero en el Golfo Pérsico en menos de un mes, en medio de tensiones entre Teherán y Washington.

Pero esos elementos “son insuficientes frente a las ensombrecidas perspectivas de la demanda mundial”, concluyó Brennock.