Salud

¿Qué es la influenza A y cuáles son los síntomas?

La enfermedad que presenta el presidente Rodrigo Chaves no es nueva en Costa Rica, es de los virus más comunes

La influenza tipo A es la enfermedad que fue confirmada en el presidente Rodrigo Chaves Robles según resultados de laboratorio aportados por el propio mandatario, este domingo 31 de julio. Es uno de los tipos de virus de influenza que circulan año con año en Costa Rica.

Casa Presidencial aseguró en un comunicado que el político padece la influenza AH1N1 (conocida por motivar una pandemia en los años 2009 y 2010) motivó por el cual no participará en actividades públicas los próximos días. Sin embargo, el examen de laboratorio que aportó el mismo mandatario en sus redes no precisa cuál subtipo de virus A contrajo Chaves.

La influenza tipo A no es ajena a los oídos de los costarricenses. La vacuna contra la influenza, que está diseñada contra varios tipos de virus de influenza, también protege de las complicaciones derivadas de varios virus del tipo A.

Tiene similitudes y diferencias con la covid-19. Dentro de las diferencias está el tipo de virus: la covid-19 es causada por el virus SARS-CoV-2, un coronavirus. La A es causada por un virus de influenza.

Algunos de los síntomas sí pueden ser comunes a ambas enfermedades: como tos, estornudos, debilidad, fiebre y dolor de cabeza. Otros se asocian más con la covid-19, como la pérdida de olfato, cambios en el sentido del gusto, y manifestaciones digestivas como diarrea y vómito.

La transmisión de la enfermedad sí es la misma. Ambos son virus respiratorios: el lavado de manos, el buen uso de mascarillas, el preferir espacios abiertos y bien ventilados y el evitar aglomeraciones minimiza el riesgo de infección.

La vacuna contra ambas enfermedades protege de las complicaciones y riesgo de fallecimiento. La Caja Costarricense de Seguro Social (CCSS) está en campaña de vacunación activa contra ambos virus.

El biológico contra covid-19 se aplica a todo mayor de cinco años. El esquema completo consta de tres dosis, en el caso de los niños, las dos primeras se inyectan con tres semanas de diferencia y la tercera cinco meses después. En los adolescentes y adultos la tercera vacuna se pone cuatro meses después de la segunda. Los mayores de 18 años pueden recibir una cuarta, de forma optativa, cuatro meses después de la tercera.

La vacuna contra la influenza, en cambio consiste en refuerzos que se aplican todos los años. A la campaña nacional de inoculación le resta una semana. A diferencia de la vacuna contra la covid-19, la de la influenza no es universal y está destinada a personas de riesgo de complicarse en caso de infectarse. Estos grupos son:

  • Niños de 6 meses a 7 años
  • Adultos de 58 años o más
  • Embarazadas
  • Diabéticos
  • Personas con una cardiopatía
  • Asegurados con obesidad grado II, III o mórbida
  • Enfermos respiratorios crónicos: asma, bronquitis, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), tuberculosis
  • Quienes tienen síndrome de Down.
  • Personas con enfermedades en el riñón.
  • Individuos con parálisis cerebral infantil (PCI)
  • Personas con desnutrición severa y moderada.
  • Pacientes de cáncer
  • Quienes tienen problemas inmunitarios

Además, otros grupos de servicios de atención pueden también optar por la vacuna.

  • Funcionarios de la CCSS
  • Trabajadores del Ministerio de Salud
  • Cruzrojistas
  • Bomberos
  • Policías
  • Funcionarios del Servicio Nacional de Salud Animal
  • Trabajadores del 911
  • Quienes trabajen en Migración y Extranjería
  • Estudiantes de ciencias de la salud y técnicos afines que están realizando campos clínicos dentro de los establecimientos de salud de la CCSS.

Esto incluye a los servicios contratados a terceros, como limpieza y seguridad y a los voluntarios.

Las personas en estos grupos pueden vacunarse en cualquier vacunatorio, siempre y cuando haya dosis disponibles.

Si usted no es de ninguno de estos grupos puede conseguir la vacuna a nivel privado, el valor es aproximadamente de ¢10.000.

Irene Rodríguez

Irene Rodríguez

Periodista en la sección El País. Máster en Salud Pública con Énfasis en Gerencia de la Salud en la Universidad de Costa Rica. Ganó el Premio Nacional de Periodismo Científico del Conicit 2013-2014, el premio Health Systems Global 2018 y la mención honorífica al Premio Nacional de Periodismo de Ciencia, Tecnología e Innovación 2017-2018.

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