AFP . Hace 23 horas
Los peatones, algunos con mascarillas, pasan junto a un letrero de información sobre el coronavirus cerca de las tiendas de pases en Oxford Street, en el centro de Londres, el 7 de junio del 2021. Se estima que la variante Delta del coronavirus, descubierta por primera vez en India, es más transmisible que la variante Alpha que causó la última ola de infecciones en el Reino Unido. Foto: AFP
Los peatones, algunos con mascarillas, pasan junto a un letrero de información sobre el coronavirus cerca de las tiendas de pases en Oxford Street, en el centro de Londres, el 7 de junio del 2021. Se estima que la variante Delta del coronavirus, descubierta por primera vez en India, es más transmisible que la variante Alpha que causó la última ola de infecciones en el Reino Unido. Foto: AFP

Londres. La variante Delta del coronavirus, dominante en el Reino Unido, es 60% más contagiosa que su predecesora, la Alfa, afirma un estudio publicado este viernes, antes de que el gobierno anuncie su decisión sobre el levantamiento de las últimas restricciones.

El ministro de Sanidad británico, Matt Hancock, había estimado recientemente este porcentaje en 40%.

Sin embargo, un estudio de la Salud Pública de Inglaterra, precisa que se detectaron en el Reino Unido 42.323 casos, 29.892 más que hace una semana, de esta nueva cepa que ya representa más del 90% de los nuevos contagios.

"La variante Delta se asocia con un riesgo aproximadamente 60% mayor de transmisión en el núcleo familiar" respecto a la variante Alfa, identificada en diciembre en el sureste de Inglaterra y causante de una disparada de casos que llevó a casi cuatro meses de confinamiento.

No obstante, el estudio considera “alentador” que este nuevo aumento no vaya acompañado de un incremento similar en las hospitalizaciones. Unos mil enfermos de covid-19 están actualmente ingresados en hospitales británicos.

"Los datos indican que el programa de vacunación sigue mitigando el impacto de esta variante" en las personas que ya recibieron dos dosis de la vacuna, señaló el organismo.

Aunque la vacunación “reduce el riesgo de enfermedad grave, no lo elimina”, subrayó Jenny Harries, directora general de la agencia de seguridad sanitaria británica.

El Reino Unido, país europeo más golpeado por la pandemia con casi 128.000 muertes, ha desplegado una campaña de vacunación masiva que en seis meses administró dos dosis al 77% de los adultos.

Tras un largo confinamiento invernal, el gobierno ha ido flexibilizando muy gradualmente las restricciones, pero el levantamiento de las últimas medidas, previsto inicialmente para el 21 de junio, se ve amenazado por el reciente aumento de los contagios, que superan los 6.000 o incluso 7.000 nuevos casos diarios.

Según el diario The Times, el gobierno de Johnson está considerando posponer esa última etapa cuatro semanas, en una decisión que debe ser anunciada el próximo lunes.