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Tribunal francés juzga a empresa española de trabajo temporal por fraude masivo

Un tribunal de la ciudad francesa de Marsella (sureste) juzgará este lunes a una empresa de temporeros agrícolas española, Terra Fecundis, acusada de traer a miles de trabajadores de forma irregular y de haber defraudado cotizaciones sociales.

"Se trata del caso más importante de fraude a la Seguridad Social que se haya juzgado hasta la fecha en Francia" explicó Jean-Victor Borel, abogado del organismo que recauda las cotizaciones sociales de patronos y trabajadores (Urssaf).

Terra Fecundis, oficialmente con sede en Murcia (sureste de España), envía cada año a miles de trabajadores temporales, en su mayoría sudamericanos, a Francia.

De acuerdo a la legislación, los trabajadores de las empresas temporales reciben el salario mínimo francés, pero pagan sus cotizaciones sociales en España, considerablemente más bajas (hasta un -40%), lo que significa un ahorro sustancial para los patronos franceses.

La fiscalía especializada en delitos fiscales y financieros que investigó el caso en el sureste de Francia considera que Terra Fecundis debió registrarse en Francia y cumplir con la legislación laboral en dicho país.

En lugar de ello, los tres dirigentes españoles de la empresa, que deben comparecer ante el tribunal a partir del lunes, se valieron de la legislación europea sobre el trabajo extraterritorial, que permite a empresas enviar a su personal a otro país europeo para misiones temporales.

Para poder hacerlo, la empresa en cuestión debe tener su sede y actividad principal en su país de origen, en este caso España.

Sin embargo, Terra Fecundis obtenía el 80% de su volumen de contratación en Francia.

Terra Fecundis tenía incluso una filial de autobuses para trasladar a los obreros temporales, en su gran mayoría ecuatorianos, "Terra Bus Mediterráneo".

La investigación permitió también descubrir las duras condiciones de trabajo de los temporeros, que denunciaron semanas de trabajo de siete días, jornadas extenuantes y estafas salariales.

Las autoridades francesas reclaman a la empresa española más de 80 millones de euros (unos 97 millones de dólares) por cotizaciones sociales defraudadas, así como 30 millones de euros (unos 36 millones de dólares) por retrasos.

Terra Fecundis casi triplicó su cifra de temporeros entre 2011 y 2015, de 2.884 asalariados a 6.786.

Los contratos firmados con los agricultores franceses generaron un volumen de negocios de 53 millones de euros (unos 64 millones de dólares) en 2015.

Además de los dirigentes españoles, cuatro empleados instalados en Francia también serán juzgados.

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