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Últimas compuertas llegaron ayer

Ampliación del canal de Panamá llega a fase final

Actualizado el 13 de noviembre de 2014 a las 12:00 am

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Ampliación del canal de Panamá llega a fase final

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Colón. AFP. Los trabajos de ampliación del canal de Panamá , que llevan un año de retraso, entraron ayer en su última fase con la llegada de las últimas compuertas, lo que avivó la expectativa de que la nueva vía empezará a operar en el 2016.

“Hoy es un día histórico donde no solo llegan las compuertas, sino que nos acercamos más a esa nueva era de nuestro canal ampliado que traerá mejores días para todos los panameños”, manifestó el presidente panameño, Juan Carlos Varela, tras recibir las gigantescas estructuras.

La llegada de las compuertas “es un hito muy importante porque es el último de los componentes más críticos del proyecto” y permitirá comenzar las pruebas en agosto para “poder empezar las operaciones temprano en el 2016”, dijo el administrador de la vía, Jorge Quijano.

La ruta panameña, por la que pasa el 5% del comercio marítimo mundial, está desde 2007 en fase de ampliación para que buques de hasta 14.000 contenedores, el triple del límite actual, puedan atravesar sus 80 kilómetros.

Las obras por $5.250 millones consisten en la construcción de un tercer juego de esclusas o carriles para que los buques, equivalentes a cuatro campos de fútbol, puedan navegar por la vía.

Estas esclusas funcionarán con 16 compuertas, ocho en el Caribe y 8 en el Pacífico, de 58 metros de largo y 33 metros de altura.

Por la ruta actual han pasado en un año hasta 333 millones de toneladas, una cifra que con la ampliación podría duplicarse.

Además, el Canal habrá aportado al Estado en el 2015 más de $10.000 millones desde que pasó de manos estadounidenses a panameñas en 1999.

Las autoridades esperan triplicar para el año 2025 y de manera progresiva los casi $1.000 millones que entregan anualmente al Estado panameño.

El nuevo Canal también tendrá un impacto en otros países, como Estados Unidos, que ya acondicionaron sus puertos, y en la industria marítima.

“La expansión está teniendo una influencia hemisférica con la expectativa de un mayor volumen de tránsito en barcos más grandes” lo que reducirá los costos, aseguró Barletta.

Actualmente, 37% del comercio entre Asia y la costa este de Estados Unidos pasa por Panamá.

Desde su inauguración en 1914 más de un millón de buques han pasado por la vía panameña, cuyos principales usuarios son Estados Unidos y China.

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