Economía

autoridades estudian construir un cuarto juego de esclusas

Canal de Panamá planea crecimiento

Actualizado el 11 de agosto de 2014 a las 12:00 am

Panameños consideran inviable proyecto del gran canal de Nicaragua

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Canal de Panamá planea crecimiento

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Con la ampliación actual el canal de Panamá duplicará su capacidad de transporte de carga anual de 300 a 600 millones de toneladas.  | EFE.
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Con la ampliación actual el canal de Panamá duplicará su capacidad de transporte de carga anual de 300 a 600 millones de toneladas. | EFE.

Panamá.

El canal de Panamá continuará realizando ampliaciones, entre ellas la construcción de un cuarto juego de esclusas, sin que le inquiete demasiado el proyecto para unir el mar Caribe y el Pacífico por Nicaragua, que los panameños consideran inviable.

Así se desprende las declaraciones dadas ayer a la cadena de televisión TVN2 por el administrador de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), Jorge Quijano, quien confirmó que ya, cuando aún no se ha concluido una ampliación con un tercer juego de esclusas, se está planificando la construcción del cuarto juego.

El Canal panameño se encuentra en un proceso de expansión que duplicará su capacidad de transporte de carga anual de 300 a 600 millones de toneladas y que debía estar terminada a inicios de 2015, aunque retrasos han aplazado la fecha prevista.

Ahora se espera que el nuevo tramo del Canal entre en funcionamiento a principios de 2016.

Sobre el cuarto juego de esclusas, Quijano confirmó que se están realizando estudios sobre aspectos técnicos de construcción, estimados de costos y la posible demanda del servicio a nivel mundial.

Estas evaluaciones dictarán “cuándo vamos a hacer las inversiones, dentro de diez años o un poquito más ” , sostuvo Quijano.

El funcionario recibió recientemente a Mo Wenhe, presidente de China Harbour Engineering Company (CHEC), quien le expresó el interés de su empresa de participar en las obras de los próximos años.

“Estamos explorando la participación en los proyectos del Canal, especialmente en la construcción y financiamiento de un cuarto juego de esclusas”, dijo Wenhe.

En el radar. Por otra parte, Quijano indicó que tienen “en el radar a cualquier alternativa que pueda competir” con Panamá, como el canal de Suez, que no será competencia cuando concluya la ampliación del tercer juego de esclusas y permita el paso de buques demasiado grandes para transitar hoy por el Istmo centroamericano y que pierden cuatro días en la ruta egipcia.

El proyecto que sí podría ser competencia es el del gran canal de Nicaragua, al que Panamá está dando seguimiento desde 2006.

Nicaragua pretende construir, con un presupuesto estimado por el Gobierno de $40.000 millones, un canal interoceánico tres veces más grande que el de Panamá, con un aeropuerto, dos puertos, zonas francas, un centro turístico, carreteras y fábricas.

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Según las estimaciones de la ACP, para construir el canal nicaragüense hay que excavar en cinco años “ diez veces más que todo lo que se ha hecho en Panamá” durante 120 años.

“No vemos que el tiempo de cinco años sea un tiempo práctico y realizable ” , subrayó Quijano.

Sobre el presupuesto el jefe de la ACP aseguró que “en el mejor de los casos esto pudiera costar entre $65.000 y $70.000 millones ”.

“Este nivel de inversión, para compartir el mercado del canal de Panamá, no dan los números. No hay forma de que ese nivel de inversión dé un retorno para el inversionista” , manifestó el administrador del canal panameño.

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