EDITORIAL

Viendo pasar el tren…

El futuro del Instituto Costarricense de Ferrocarriles (Incofer) debe plantearse más allá de sus problemas financieros inmediatos y contemplarse dentro del único enfoque que puede darle sostenibilidad económica, respaldo político y sentido social: un sistema integrado de transporte público. “Lo demás es jugar de casita”, como declaró atinadamente el expresidente José María Figueres.

Mientras otros países en la región enfrentan con seriedad el tema, al contemplar alternativas que van desde el metro hasta la red interconectada de servicios, Costa Rica sigue viendo pasar el tren… Este es uno de los campos en que es más notoria la ausencia de visión de medio y largo plazo.

Después del “cierre técnico” de 1995, en los últimos 12 años se recuperó el derecho de vía, que es el verdadero activo del Incofer, y se pusieron en operación cuatro líneas urbanas. Aunque la institución no se ha alejado por completo de la fragilidad financiera que la llevó a la bancarrota hace dos décadas, el mayor mérito de la gestión de Miguel Carabaguíaz, como presidente ejecutivo, es haber puesto de nuevo en movimiento el tren de pasajeros y la idea de un medio de tránsito alternativo o complementario para los usuarios.

Sin embargo, los ingentes esfuerzos por recuperar el Incofer y la red no se vieron acompañados por un lugar prioritario, en la agenda de los Gobiernos de turno, para los temas de desarrollo urbano, circulación vial y ahorro energético. Por lo tanto, los alcances de la reciente modernización ferroviaria fueron limitados. Sin desechar los aspectos valiosos de esta experiencia preliminar, el país no debe pensar más en cómo mantener a flote el tren, sino en cómo echar a andar un sistema general de transporte público y privado para la Gran Área Metropolitana (GAM).

El eje principal de este esquema es un tren eléctrico rápido que interconecte las cuatro provincias centrales con circuitos de autobuses y otras modalidades de transporte, movilizando a miles de personas hacia zonas estratégicas por su uso residencial, industrial o comercial. Las líneas urbanas actuales utilizan máquinas diésel que, si queremos modificar nuestra matriz energética y potenciar las fuentes renovables, deben ser sustituidas por locomotoras eléctricas de mayor capacidad y rendimiento.

En diferentes foros, tanto políticos como técnicos, hay coincidencia sobre este proyecto. Siendo así, ¿cuál es el paso siguiente para “dejar de jugar de casita”? Según el presidente actual del Incofer, Guillermo Santana, es indispensable que la Asamblea Legislativa apruebe la ley de fortalecimiento de la institución “para poder ejercer un papel de liderazgo en un nuevo desarrollo del transporte de carga y de pasajeros”.

El marco jurídico propuesto permitiría la modernización global de la red ferroviaria y la realización de obras de infraestructura como la construcción del tren metropolitano y las vías necesarias para la integración de los puertos marítimos y aéreos.

Sin embargo, cabe preguntarse si no es “poner la carreta delante de los bueyes” esperar a que la Asamblea Legislativa apruebe el proyecto de ley, sin una posición más decidida del Poder Ejecutivo. El Tren Eléctrico Metropolitano (TREM) existe, al menos en el papel, desde el 2009, y dos años después se incorporó al Plan Nacional de Desarrollo 2011-2014, donde duerme.

Si el Gobierno actual desea relanzar esta iniciativa, debe otorgarle el lugar que merece en su agenda de prioridades.

Seguir leyendo

Columnistas del día

  • Enfoque

    Enfoque

    Hace rato la complejidad de nuestras relaciones exteriores desbordó a la Cancillería y Comex llenó un vacío. El problema es que en los próximos años surgirán nuevos nodos estratégicos alrededor de la energía y el ambiente, para los cuales ninguna de estas instituciones está preparada.

  •  Piques, un pelotón de delincuentes

    Buenos días

    Piques, un pelotón de delincuentes

    Era medianoche. Apenas empezaba el viernes 15, Día de la Madre, cuando los “piqueros” se apiñaron y adueñaron de un tramo de la ruta 32, bajo el puente de Llorente de Tibás.

Cartas a la columna

  • Cuestión de distritos

    En la nota que hace el diario La Nación (17/8/2014, pág. 6A) sobre la visita que realizó el presidente de la República al cantón de Oreamuno, con ocasión del centenario del cantonato, se incluyen dos datos inexactos que conviene aclarar por la verdad histórica. Tanto don Braulio Carrillo Colina como monseñor Víctor Manuel Sanabria Martínez nacieron en el distrito de San Rafael, no en Cot. En el caso de monseñor, la propia partida de bautismo lo dice, cuando consigna que había nacido el mismo día en que se bautizaba, 17 de enero de 1898, en el barrio de San Rafael. Para el caso de don Braulio, aunque la partida que conservó don Cleto González no menciona el lugar de nacimiento, ha sido aceptado que tan ilustre ciudadano nació “en el barrio de San Rafael, en una finca llamada Chinchilla”, mismo lugar donde una placa guarda su memoria. Eso sí, ambos son hijos del cantón de Oreamuno.

Foro

  • Acusaciones infundadas contra Tabacalera Costarricense

    En su comentario del 15 de agosto en este periódico, el señor Roberto Castro, jerarca de la Dirección de Vigilancia de la Salud, del Ministerio de Salud, aprovechó este espacio para hacer, una vez más, serias acusaciones infundadas contra la industria tabacalera legítimamente establecida en el país.

  • Información inexacta

    Respecto a la nota publicada el pasado 16 de agosto, del periodista David Delgado C., intitulada “Óscar González denuncia que magistrado usurpó el cargo”, deseo manifestar lo siguiente.

  • ¿Qué pasó con el INVU?

    El Instituto Nacional de Vivienda y Urbanismo (INVU) fue creado en la administración de José Figueres (1953-1958). Su primer gerente fue Rodrigo Carazo y su labor fue tan eficiente, desarrollando programas de vivienda en todas las provincias, que de allí salió con cara de candidato presidencial.

  • Sobre el encuadre legaldel derribo del MH17

    Ya es tiempo de que los Gobiernos y organismos internacionales califiquen el ataque al MH17 como probable crimen de guerra.