Jessica Rojas Ch.. 9 diciembre, 2017

Con tan solo 11 años, se enfrentó a una de las decisiones más importantes de su vida: hacer la fila larga o la corta, en la que solo había dos chiquillos. Era 1981 y el niño hizo su elección: la fila corta. Frente a él, se abrió una sala llena de tambores e instrumentos de percusión. Un maestro le dijo: “Haga clic, clic”, y él hizo “clic, clic”. Ese fue el comienzo de la historia de una de las carreras musicales más prominentes de Costa Rica: la de Giancarlo Guerrero, director de orquesta.

La Academia de la Grabación de Estados Unidos premió este 2017 al director Giancarlo Guerrero con dos premios Grammy por su trabajo con la Orquesta Sinfónica de Nashville, con estos gramófonos suma cinco de estos galardones en sus 22 años de carrera. Giancarlo Guerrero: el tico que baña en oro su música. Fotos: Kurt Heinecke
La Academia de la Grabación de Estados Unidos premió este 2017 al director Giancarlo Guerrero con dos premios Grammy por su trabajo con la Orquesta Sinfónica de Nashville, con estos gramófonos suma cinco de estos galardones en sus 22 años de carrera. Giancarlo Guerrero: el tico que baña en oro su música. Fotos: Kurt Heinecke

Nació en Nicaragua el 14 de marzo de 1969 y, cuando tenía 11 años, sus papás, sus hermanos y él llegaron a Costa Rica como refugiados; huían de un conflicto bélico que le hizo perder todo a la familia. Era 1981 y el niño arribó a un país donde no había ejército desde 1948; en su lugar, encontró una tropa de músicos que lo cautivó desde el principio.

Los Guerrero vivieron aquí y allá: San José, Pavas, Escazú... Aquellos años fueron difíciles y, aunque existía la oportunidad de volver a Nicaragua –los sandinistas ganaron la guerra contra la dictadura de Anastasio Somoza– , la familia decidió echar raíces aquí por el bienestar de todos; en Nicaragua, las cosas nunca mejoraron, recordó el músico.

Los papás buscaron un pasatiempo para que sus hijos hicieran algo después de la escuela. Como Giancarlo tenía “buen oído”, lo llevaron a la Orquesta Sinfónica Juvenil a hacer una audición. El pequeño que eligió la fila corta se enamoró de la percusión.

Aquello pronto se volvió un estilo de vida, una pasión. Guerrero destacó en la percusión y, aunque pensó en seguir los pasos de su hermano mayor y estudiar ingeniería industrial, supo que su camino era la música cuando escuchó por primera vez La consagración de la primavera, del ruso Ígor Stravinski.

“No me pregunte por qué, eso es lo mágico; no podría decir por qué uno aprecia el Sol y lo ve como la cosa más maravillosa; es algo particular, personal, que no puedo explicar. Despierta en mí una pasión, un amor y un cariño. El que dedique mi vida a la música es un privilegio”, comenta.

Magia y trabajo duro le han valido cinco premios Grammy como director de la Orquesta Sinfónica de Nashville, Estados Unidos (dos de ellos los obtuvo este 2017 en las categorías de mejor clásico instrumental solo y mejor compendio clásico) y su fértil recorrido sigue creciendo: está nominado, como cabeza artística del ensamble, en cuatro categorías en los Grammy, que se entregarán en el 2018.

La Academia de la Grabación de Estados Unidos premió este 2017 al director Giancarlo Guerrero con dos premios Grammy por su trabajo con la Orquesta Sinfónica de Nashville, con estos gramófonos suma cinco de estos galardones en sus 22 años de carrera. Giancarlo Guerrero: el tico que baña en oro su música. Fotos: Kurt Heinecke
La Academia de la Grabación de Estados Unidos premió este 2017 al director Giancarlo Guerrero con dos premios Grammy por su trabajo con la Orquesta Sinfónica de Nashville, con estos gramófonos suma cinco de estos galardones en sus 22 años de carrera. Giancarlo Guerrero: el tico que baña en oro su música. Fotos: Kurt Heinecke
Sacrificios en pos de un sueño

Llegar tan alto le ha demandado muchos sacrificios. Sin embargo, Giancarlo no se arrepiente de nada.

Él, que había echado raíces en Costa Rica, supo que su carrera musical le exigía abandonar la patria elegida. Recibió una beca en la Universidad Baylor en Texas, donde obtuvo su título y trabajó como percusionista, “feliz en la parte de atrás de la orquesta burlándose de los directores”. Paró de bromear al respecto cuando un profesor le recomendó pensar en la dirección musical para su futuro.

Tras su estancia en Texas continuó sus estudios en percusión y en dirección en la Northwestern University. Para comer y estudiar en Chicago tuvo que trabajar en una funeraria haciendo de todo: café, contestar llamadas, manejar la carroza, atender a los familiares de los fallecidos... Dormía en un cuarto al lado de la morgue.

Esta experiencia le ayudó a formar su carácter. “Vivir en un ambiente rodeado por personas en su peor estado de tristeza, lidiar con el tema de la muerte a diario me hizo apreciar las cosas de la vida”, cuenta.

El talentoso Guerrero volvió al país con sus títulos y su batuta bajo el brazo en 1993. “Comencé en la parte de atrás de la orquesta con dos palos en las manos; ahora estaba al frente con uno solo”. Trabajó como director de la Banda de Conciertos de San José y tuvo un par de oportunidades como director invitado de la Orquesta Sinfónica Nacional. Sin embargo, el ensamble ya tenía director titular estable: el maestro Irwin Hoffman.

En 1996, con tres meses de casado con Shirley Borloz, la pareja empacó los regalos de bodas, agarró al perro y se fue a Venezuela a seguir estudiando. En ese viaje asumió la dirección de la Orquesta de San Cristóbal; por fin, como titular, una agrupación puso su norte en sus manos.

Gracias a su “necedad” y necesidad de renovar el repertorio sinfónico con piezas contemporáneas, de darles el chance a compositores jóvenes de que sus obras sean interpretadas en los teatro llegó una nueva oportunidad: lo contrataron como director asistente de la Orquesta de Minnesota.

Este trotamundo se mudó de nuevo y en ese estado estadounidense nacieron sus hijas; su esposa siempre estuvo apoyándolo mientras estuvo en el podio sufriendo “un frío del carajo”. Más puertas se abrieron y vinieron trabajos en Boston, Filadelfia, Oregon.

En el 2009 se asentó en Nashville; con esta orquesta firmó un contrato hasta el 2025.

Una música clásica que sepa renovarse

¿Cómo ha logrado sobresalir en el competitivo mundo de los directores de orquesta? Guerrero es un ferviente defensor de la música nueva, sin abandonar, por supuesto, el repertorio clásico que el público acostumbra a consumir.

Actualmente, muchas orquestas luchan por descubrir cómo mantener a un público fiel y contento, cómo seguir renovando las audiencias de música clásica y atrayendo a jóvenes artistas que deseen cultivarla. Para Guerrero, tocar música nueva y diversa es clave de su proyecto en Nashville, una ciudad donde las más diversas tradiciones –bluegrass, jazz, country, rock...– confrontan a un público acostumbrado a altísima calidad y variedad musical.

Él está seguro de que la audiencia no solo quiere escuchar a Beethoven o Stravinsky. “La combinación de repertorio es la clave. Si oyes a Beethoven después de una obra de John Adams, la sinfonía de Beethoven tiene la posibilidad de sonar fresca porque la estás escuchando bajo el prisma de una nueva obra que se ejecutó antes”, explicó.

“El creer que a todos les gusta Beethoven es ingenuo; no a todos les gusta el churchill, tenemos gustos distintos y como instituciones debemos expandirnos y mostrar opciones atractivas”, agregó.

¿En un contexto político como el que atraviesa Estados Unidos, cómo mantenerse en lo alto con un equipo de culturas, nacionalidades y condiciones variadas? “Con mi propia historia personal como refugiado puedo dar un poco más de esperanza porque si a mí las cosas me funcionaron, a usted también, solo se necesita trabajo y disciplina (...)Las personas son buenas y tienen el deseo de hacer un mundo mejor; siempre tengo el deseo y el optimismo de que todo va a salir bien”, dijo.

En el caso de Costa Rica, Guerrero considera que el apoyo a los proyectos educativos para jóvenes y niños se debe de fomentar todavía más. Que programas como el Sinem deben de salir adelante y llevar la música a más comunidades fuera de San José para seguir promoviendo el arte joven.

Al final, tomar el camino corto no fue tramposo. La fila pequeña no fue atajo, sino ahorro de tiempo: tenía que aprovecharlo para estudiar muchísimo, trabajar en los más raros sitios, sudar ante el atril y empujar a toda una orquesta hacia adelante. Ahora, Guerrero sigue siendo igual de inquieto, pero porque sabe exactamente hacia dónde va. Cinco premios Grammy podrían ser apenas los primeros pasos.