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Muhammad Ali tendrá un funeral memorable

La ciudad natal del boxeador se prepara para recibir a miles de personas de diferentes partes del mundo

Louisville. Estados Unidos

La ciudad estadounidense de Louisville prepara los funerales de la leyenda del boxeo Muhammad Ali, que tendrán lugar el viernes en presencia de destacados invitados, una gran multitud y la mirada de todo el mundo.

Las exequias constituyen un mensaje universal de paz y tolerancia, indicaron el lunes los organizadores.

El expresidente Bill Clinton y el comediante Billy Crystal figuran entre los oradores en el funeral público a realizarse en un estadio deportivo en Louisville, en el estado de Kentucky (centro de Estados Unidos), la ciudad natal de Muhammad Ali, tres veces campeón mundial de pesos pesados.

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Entre los presentes en las exequias en la ciudad donde el exastro del boxeo pasó su juventud, figura el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan.

"Sí, él vendrá, estará presente", dijo a la AFP Bob Gunnell, un portavoz de la familia, sobre la llegada del gobernante turco, que tiene programado hablar durante la ceremonia.

El actor estadounidense Will Smith y el exboxeador británico Lennox Lewis cargarán junto a otras seis personas el féretro de Ali en su funeral, anunció el lunes un portavoz.

Smith interpretó a Muhammad Ali en la película Ali, de Michael Mann, estrenada en 2001. Desde entonces se mantuvo cercano al legendario boxeador.

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El genial boxeador y defensor de los derechos civiles, que se convirtió en una de las figuras más sobresalientes del siglo XX, reconocible para la mayoría de las personas en los cinco continentes, murió el viernes a los 74 años en Phoenix, donde se había establecido desde hacía más de una década.

Sus restos fueron trasladados el domingo en avión a Louisville.

Nacido como Cassius Marcellus Clay Jr el 17 de enero de 1942, en 1964 se convirtió al islam y cambió su nombre a Muhammad Ali.

Desde entonces ha sido venerado en todo el mundo islámico por haber defendido los valores pacíficos y universales del islam a lo largo de toda su vida.

Visitantes de todo el mundo son esperados para el fin de semana en Louisville, acostumbrada a manejar grandes multitudes con la organización anual del Derby de Kentucky, una de las más famosas carreras de caballos de los Estados Unidos.

Pero el funeral de Ali será, a juicio del alcalde Greg Fischer, "algo probablemente sin precedentes" en la ciudad. Los habitantes de Louisville y otros seguidores de Ali, cualquiera que sea su religión, están invitados a participar el jueves en una oración musulmana en el Freedom Hall.

Es allí donde El Más Grande tuvo su última pelea ante 18.000 personas y derrotó a Willi Besmanoff, el 29 de noviembre de 1961.

El viernes, una gran procesión atravesará la ciudad, circulando por varias arterias ya nombradas Muhammad Ali.

"El mensaje que se envía es el deseado por el propio campeón, su mensaje final al planeta Tierra", dijo Timothy Gianotti, un estudioso del islam que participa en los preparativos.

"El amor, el respeto, y la apertura a los demás: de lo que vamos a ser testigos en los próximos días será verdaderamente el reflejo de este mensaje", agregó.

La gran ceremonia de exequias de Ali, que estará abierta a todo el mundo, estará a cargo de un imán.

El escenario será el KFC Yum! Center en presencia de 15.500 espectadores.

Gunnell no confirmó si el presidente Barack Obama estará presente, pues la Casa Blanca no ha dado respuesta.

The Champ, cuya personalidad carismática marcó parte del siglo XX, tendrá a continuación el último adiós con un entierro más íntimo en un cementerio en Louisville.

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